研究:银河中心凸起源自单次新星诞生潮

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【大纪元2020年11月05日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)我们所处的银河系从侧面看起来,就像两个荷包蛋背靠背贴在一起,四周扁平,中心向上下方对称地凸起。这究竟是如何形成的还是一个谜。不少研究认为,这是银河系在多次大量诞生新星的过程中,逐渐累积而鼓起来的。

一份新研究发现,这个鼓包里面的星体其实主要来自同一个大量诞生新星的时期——是在距今一百多亿年前。

天文学家研究了视角200个平方度——相当于看上去有1,000个月亮那么大的天空范围,月亮的视角接近0.2个平方度,分析了700万颗恒星。

一些研究显示,银河系在发展过程当中,至少经历了两次新星诞生潮,一次是在100亿年前,一次是在30亿年前。

这份新研究发现,银河系中心半径1,000光年范围之内的恒星,大多数都是在100亿年前诞生的那一批大龄恒星。

研究者猜测,简单的如原始物质的吸积,或是复杂一些的如与其它星系的合并,都可能导致100亿年前发生一次大量气体落入银河系的过程,而这个过程触发了新星诞生潮。

通过分析它们的化学成分,研究人员发现这批恒星有个奇怪的特点,它们看起来比它们实际年龄年轻得多。它们都富含金属,就像太阳一样。

天文学家认为,金属元素的累积需要时间,通常是由早期恒星合成后,通过星风或超新星爆发等方式,传给了后代恒星。太阳只有45亿年的历史,相对算是年轻的恒星,因此太阳含有大量金属是正常的。相比之下,银河系内大量早期诞生的恒星都缺乏金属成分。

可是,这些在银河系中心鼓包范围里面的恒星,虽然年龄很大,却也富含金属。

“鼓包内肯定发生了什么异样的事情。这些金属元素以非常非常快的速度累积,可能在鼓包出现的最初5亿年内。”合作研究员加州大学洛杉矶分校的里奇(Michael Rich)说。

接下来,研究人员希望通过新一代更强大的望远镜,比如詹姆斯‧韦伯(James Webb)太空望远镜,观察遥远宇宙区域内星系的发展情况,了解银河系这样中心凸起的形成过程,是银河系特有的,还是类似星系演化的一般规律。◇#

责任编辑:叶紫微

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