瘟疫流行 纽约街头圣诞树摊主少见魁北克人

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【大纪元2020年12月25日讯】(大纪元记者施萍纽约报导)2020年的圣诞节注定是一个不同寻常的节日。在第二波疫情又起,美国大选硝烟未去的紧张氛围中,西方最大的节日悄然来到。和大批倒闭的服务行业不同的是,街头圣诞树摊位如约出现在大街小巷,给纽约市平添了节日色彩,也让被疫情折磨了大半年的纽约人感到些许温馨。只不过,今年与往年不同的是,因为美加边境对非必要旅行的管制以及人们对疫情的担心,传统的街头圣诞树卖家——加拿大魁北克人(Quebec)不见了。

每年从感恩节开始,大批魁北克省的法国人就开着卡车,满载着他们的圣诞树抵达纽约市。纽约当地媒体通常对魁北克人很有好感,把他们描述成热情、友好的老实人。这些人能在社区吸引大量的回头客,纽约市居民也经常给摊主们送去热咖啡、热汤,让社区充满愉快和安全的气氛。

纽约市街头圣诞树摊位有很长的历史了。根据《财富杂志》(Fortune)的一篇介绍文章,这种生意起源于1851年,当时一颗树的价钱只有一美元。在拉瓜迪亚(Florello LaGuardia)担任纽约市长的时候,他想立法禁止无证人员在街头贩卖圣诞树。后经过市民的抗争,纽约市终于在1938年通过了一个法律,允许“店主和小贩在十二月内销售和展示针叶树”。从那以后,圣诞树生意每到年尾就占满了纽约市大街小巷的人行道,尤其以曼哈顿为最多。

往年,小贩们会从加拿大的魁北克和新斯科舍省(Nova Scotia),以及美国的佛蒙特(Vermont)和北卡(North Carolina)赶来,为各大圣诞树销售公司工作。在12月25日之前,这些习惯在寒冷天气中干活的人需要一直在室外守候,在有些热闹的地方需要24小时当班。

因为不需要许可证,所以很多商店、食杂店的店主也都在门前摆上圣诞树,或者出租人行道。一般地段的租金一年只有1000美元,但是像苏活或者第六大道的热门地带租金可能高达几万美元。贩卖圣诞树的工作虽然艰苦,但收入也不少,一个月的工资在7千到3万美元。

今年因为疫情影响,外地的人不愿意出行,唯恐增加染病机会;再加上加拿大边境对非必要旅行的管理,加拿大人为了省麻烦也免去了纽约之行。所以,今年纽约街头的圣诞树旁就少了很多魁北克人。纽约人在社交媒体上交流经验,互相介绍找到魁北克人的地方。

圣诞树的价格会因产地、新鲜程度以及长度而异,从80美元左右到几百元不等。纽约人的圣诞树一直要在家里摆到元旦之后,然后由公园局统一回收。◇

责任编辑:李悦

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