新研究:企鹅源自澳洲新西兰 并非南极

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【大纪元2020年08月20日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)在众多人的脑海中,一直都以为只有在冰雪茫茫的南极,才能见到那些可爱又神秘的企鹅。但美国最新研究发现,企鹅最初是在澳洲新西兰进化,并非普遍认为的源自南极洲。

据美国有线电视新闻网(CNN)报导,加州大学伯克利分校(UC Berkeley)的团队与世界各地的博物馆和大学合作进行的这项研究,分析了18种不同企鹅的血液和组织样本,利用这些基因信息回溯过去,追溯几千年来企鹅的迁移和多样化。

图为国王企鹅。(Pixabay)

结果表明,企鹅冠群起源于中新世(Miocene,地质年代,开始于2300万年前到533万年前,介于渐新世与上新世之间)的新西兰澳洲,并非如科学家多年来所认为的南极洲。企鹅最初居住在较温暖的环境,之后渐渐迁移到冰冷的南极水域。

研究人员认为,企鹅源起于2200万年前的澳洲与新西兰。后来,可能被南极丰富的粮食供应所吸引,国王企鹅和帝企鹅的祖先开始分裂并迁往南极水域。

研究人员认为,企鹅源起于2200万年前的澳洲与新西兰。图为国王企鹅。(MARCEL MOCHET/AFP via Getty Images)

这些发现还支持国王企鹅和帝企鹅是“旁系群”(sister group)的理论。这两种物种在企鹅家谱中的位置长期引发争论。

之后,在约1200万年前,南极洲和南美洲南端之间的德雷克海峡(Drake Passage)完全开放,使企鹅能够游遍整个南大洋,并更广泛地扩散到南极洲群岛以及南美洲和非洲的温暖沿海地区。

企鹅适应力极强,栖息地广泛,由接近赤道的加拉帕戈斯群岛至极寒的南极,都能生存。不过,研究人员特别指出,企鹅是经历百万年演化才适应不同的环境,而现在气候变化之快,企鹅难以跟得上。

两只企鹅浮在一块冰上。(Pixabay)

全球各地的企鹅族群数量,都因气候改变在缩小,如南极的帝企鹅的栖息地,因暖化不断消失;加拉帕戈斯群岛的企鹅亦因更严重的“厄尔尼诺”现象,数量在减少;非洲南部海岸的海水变暖也导致企鹅数量急剧下降。◇

责任编辑:韩玉#

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