斯坦福大学:加州野火烟尘 或已致死一千多人

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【大纪元2020年09月24日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)近几个星期以来,加州备受野火产生的呛人的烟尘所苦,健康专家们称,这种不利健康的空气,不止是简简单单导致生活不方便,可能已经导致至少一千人死亡,比野火直接导致的死亡人数还多。

斯坦福大学(Stanford University)近期的一份研究报告估计,从8月1日到9月10日期间,加州创纪录的野火烟尘浓度,可能已经导致至少1,200人,甚至可能高达3,000人死亡。这些死者中,可能多是65岁或者更年长的老人,本身可能罹患心血管疾病、糖尿病,以及呼吸系统疾病。

而截至9月23日,加州本年度野火,仅夺去了26人的性命。

PM 2.5污染 严重影响人体健康

斯坦福大学主导此项研究的地球系统科学副教授马歇尔.伯克(Marshall Burke)说,新鲜空气比我们知道的更加重要。伯克举例说,从更大人口统计角度来看,呼吸新鲜空气,对公众健康益处很大,而肮脏的空气,可能导致灾难性的后果。

数十年来的医学研究显示,空气中的PM 2.5微颗粒污染,对人的健康是最危险的。PM 2.5是指空气中悬浮的小于2.5微米的颗粒,30颗这样的微粒排在一起,才相当于头发丝的直径。

这些污染物,来自柴油发动机的货车、野火、火力发电厂、壁炉等,这些细微颗粒,能够深入到肺部,当人们呼吸高浓度污染的空气时,这些微颗粒甚至能进入血液。

中度的PM 2.5污染,可以导致眼睛发痒、喉咙疼痛、咳嗽,以及胸闷等症状。更严重的,可能导致哮喘发作、心脏病发作、中风,或者呼吸衰竭,尤其对于老人、婴儿,以及罹患心脏、肺部疾病的人来说,更是如此。

有一个阶段,加州的PM 2.5污染达到了前所未有的程度,湾区空气质量管理局(Bay Area Air Quality Management District),从8月18日到9月16日期间,连续发布了30个警告空气重度污染的“保护空气日”。这其间,有19天PM 2.5污染浓度,超出联邦健康标准。在赛拉(Sierra)、沙加缅度谷(Sacramento Valley)和南加一些地区,空气质量更加糟糕,为联邦规定健康标准的10倍至15倍。

9月9日,铺天盖地的烟尘,令北加州、旧金山地区的天空变成暗红色,犹如世界末日,成为全球新闻。

65岁及以上老人 受空气污染影响尤甚

伯克利与斯坦福大学“食品安全及环境中心”(Center on Food Security and the Environment)的研究学者山姆.赫夫特-内尔(Sam Heft-Neal),一起调查了去年的一份研究论文,该论文根据Medicare的数据,按照美国社区污染程度的分布,研究污染与65岁或者更年长的老人群体,进急诊室的相关性。

这份由伊利诺伊大学(University of Illinois)和乔治亚州立大学(Georgia State University)合作的研究论文发现,当空气污染物达到到某一规定值的10%,每平方米1微克,那么在接下来的3天内,每百万65岁以上老人,死亡人数增加0.7人,老人进急诊室的比例,会增加2.7人。

根据这份研究,加州大约有600万名65岁及以上的老人,斯坦福大学研究学者,根据加州大火烟尘导致的空气污染程度,结合此前研究的结论来推算,他们认为,从8月1日至9月10日,空气污染,至少导致1,200人死亡,大约有4,800人因此而去急诊室就医。

伯克表示,这些是隐藏的死亡,这些人可能本来就罹患疾病,因重度空气污染加重病情而导致死亡。

伯克还强调说,这个分析,还没有包括那些65岁以下,但罹患呼吸系统、心血管系统疾病的人群,也没有包括在同样有大量山火的俄勒冈(Oregon)州和华盛顿(Washington)州的死亡人数。

加州大学旧金山分校(UC San Francisco)的药学教授约翰.巴尔梅斯(John Balmes)认为,这个分析是有道理的,是一个很好的初步分析。

空气污染严重时 应尽量减少外出

巴尔梅斯建议,遇到室外能闻到烟尘味道的情况,最好进入室内,关好门窗。他还表示,在烟尘很浓重的日子,可以考虑用毛巾、纸胶带和油漆胶布等,密封好门窗的缝隙,同时可以使用空气净化机、佩戴N95、KN95口罩等。

巴尔梅斯称,尽管对于那些健康人来说,不需要引发不必要的恐慌,但这些人仍应尽量避免暴露在污染空气中,至少尽量减少外出,在空气污染严重时期,户外锻炼尤其成问题。

至于长时间暴露在重度污染空气中的人,对他们是否有长时间伤害,这个问题仍有待进一步研究。但蒙大拿大学(University of Montana),今年夏天发表的一篇论文发现,靠近密苏拉(Missoula)西里湖(Seeley Lake)的一个小镇的95位居民,2017年被野火烟尘呛了49天,2年后,1/3的人发现肺功能仍然有问题。◇

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责任编辑:陈柏州

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