2021年华州企业失业税上升

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【大纪元2021年01月21日讯】(大纪元记者燕瑾西雅图编译报导)在过去的10个月里,由于疫情大流行和州政府限制开放的强硬举措,华州众多的企业都在经历着巨额亏损、大规模裁员和前景不确定的危机,生存线上苦苦挣扎。然而现在,他们又要面临失业税上升的重锤打击。

去年,华州就业保障部(Washington Employment Security Department)曾表示,在新冠病毒(也称中共病毒)大流行之后,失业税率不会上升,因为几乎没有人能负担得起。但是,华州就业保障部在今年接受KING 5新闻媒体采访时表示,华州法律要求州政府依据雇主在过去的四年里给被解雇的前雇员支付的福利金额征收失业税。据华州参议员凯伦·凯瑟(D-Des Moines)说,她所在选区的许多企业主已经收到了税单,那些受打击最严重的雇主的税单增加了500%、600%,甚至更多。

一家烧烤店的老板简·博格利维(Jane Boglivi)被告知,她的失业税将增加10倍。她表示企业是无法承受这样的税负的,可即便如此,州长仍然不允许餐馆室内营业。伊萨阔( Issaquah)地区的一家餐馆会计金姆·安弗雷特(Kim Amphlett)说,他们的失业税增加了26.8万美元。“这就像是被人重重地扇了一记耳光。”安弗雷特还说:“我们现在不能开门营业,一天又一天地等待着,被拖延着,连商业税都交不起。”

华州就业保障部则表示,去年全州失业率大幅上升,导致其发放了逾120亿美元的救济款,除其中的三分之二来自联邦基金外,另外40亿美元的救济款全部源于华州失业保险信托基金,从而造成州失业保险信托基金失血,不大幅度增税不足以恢复到疫情前的基金水平。

那么2021年伊始,华州参众两院就在第一周的立法会议上,就2021年失业税的征收问题展开了讨论。华州州长以参议院5061号法案的形式推出了华州失业税提案。根据华州就业保障部的解释,该提案拟把华州的平均失业税率从去年的1.03%提高到1.17%,而不是之前估算的1.88%。立法者们认为,这一法案可以减少失业税对企业的打击,并对失业者有所帮助。然而问题的实质是,大疫情下,华州的失业税没有因此而减少,只是将要增加的数量下调了一点,更别提疫情期间免除企业的失业税了。

商界领袖在上周的听证会上对此纷纷表示担忧,称这只是在推迟企业不可避免的痛苦。华盛顿州商业协会(Association of Washington Business)认为,在不知道疫情会持续多久以及政府将如何干预的情况下,为未来几年设定利率为时过早。华盛顿州零售业协会(Washington Retail Association )建议,使用州的雨天基金,即应急基金来抵消一些企业的负担。

华盛顿州建筑工业协会(Building Industry Association of Washington)代表汤姆(Tom Kwieciak)指出:“目前的法案基本上是把问题踢到后面去了……。是的,增加的税费减少了固然很好,但最终还是要有人为此买单。” “不管是一年、两年,还是五年,这对雇主来说仍将是困难的。” 汤姆还提醒议员们,企业的雇主为了所有人的利益已经做出了巨大的牺牲。

和其它行业组织一样,华盛顿州酒店协会(Washington Hospitality Association)也对2021年的议会寄予厚望,希望立法者们能给疫情中岌岌可危的企业松绑。众多的商界领袖和说客都认为,5061号法案并没有直接解决这个问题。他们表示,在民主党控制的立法机构里,解决这一问题难度较大。

为全国独立企业联合会( National Federation of Independent Business)游说的帕特里克·康纳(Patrick Conner)表示,对企业来说,重要的是让他们重新开业。这样他们才能重新雇佣员工,给他们发放工资。然而,参议院的民主党人却在上周投票否决了一项商界支持的由共和党人提出的修正案。该修正案希望州长杰伊·英斯利(Jay Inslee)加快全面重开餐馆、健身房等企业的速度。有媒体提出,大的零售连锁店,如Costco等,可以无限制地开业,为什么小企业就得关闭或有限制地开放。

面对疫情,华州政府命令企业关闭或有限营业,造成企业濒临倒闭,不得不解雇员工,而企业解雇员工反过来又要给州政府支付更多的失业税。疫情下,企业的出路在哪里?

责任编辑:舜华

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