研究估算地球上曾有25亿只霸王龙

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【大纪元2021年04月21日讯】(大纪元记者康怡儿编译报导)一只霸王龙(Tyrannosaurus rex)已经足够让人不寒而栗,科学家估计地球上曾有过大约25亿只霸王龙。

霸王龙是人们已知的曾经在地球上生存过的体型最大的陆地动物,成年的霸王龙体重平均大约5.2吨,有的可达到7吨。根据各地发现的来自不同时期的化石推测,霸王龙在白垩纪末期(距今约6800万年前到6600万年前)生活在今天的北美地区,存在的时间跨度大约有120万年至360万年。

4月16日发表于《科学》(Science)期刊的一份研究,第一次对霸王龙的总数进行了估计。而在上个世纪,著名的古生物学家辛普森(George Gaylord Simpson)认为这是不可能办到的事情。

加利福尼亚大学柏克莱分校(University of California, Berkeley)的研究组,利用霸王龙身材尺寸,长到成年个体所需的时间,以及这种生物所需的生存能量等数据,推测出这个数据。

他们估计,在霸王龙存在的那段时间里,任何时候平均有2万只成年龙,在两三百万年的时间跨度里,它们共繁衍了12.7万代,由此推算出地球上共有过25亿只霸王龙。

25亿只,听上去相当多。研究分析说,考虑到它们是在几百万年间出生的总量,其实在任何一个时间点,它们的分布并不密集——相当于华盛顿特区这么大的地方只有两只,或是加州这么大的地方有3,800只。

研究人员按照一些生物学普遍规律进行推算。比如,体型越大的动物分布密度越小。再加上它们生存所需的能量进行估计。研究估计霸王龙生存所需的能量介于科莫多巨蜥(Komodo dragon)和狮子之间。同样,生存所需能量越大的动物分布密度也越小。再者,研究还考虑了每只霸王龙的寿命推测它们繁衍的世代数。他们估计,霸王龙平均要14~17年达到成年,寿命大约是28年。

这份研究的负责人加利福尼亚大学柏克莱分校的古生物学家马歇尔(Charles Marshall)说,当然这份估算里面包含了很多方面的不确定因素,比如挖掘霸王龙的古生物数据、它们存在的时间跨度、繁衍的世代数量等等。

马歇尔说,其中不确定性最大的因素可能是恐龙的生态学特性。生态学特性指的是一种动物与周围环境互动的模式,也包括霸王龙是温血动物的程度。

他们借鉴了加州大学圣塔芭芭拉分校(UC Santa Barbara)的一份研究数据,推测动物体重和分布密度之间的比例。可是即使这个关系很明确,马歇尔说不同动物的生态特性仍然起到很大影响。比如美洲虎和鬣狗体型差不多大,但是鬣狗的分布密度是美洲虎的50倍。

马歇尔说:“令人意外的是,生态学的特性是我们这项估计数字里主导的不确定因素,而不是我们所用的古生物学数据。”他们推算出的霸王龙总数大约在1.4亿~420亿之间。25亿是取中的一个数字。◇#

责任编辑:叶紫微

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