天生绝技 驴会在沙漠挖井找水

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【大纪元2021年05月05日讯】(大纪元记者李怡雯编译报导)为了生存,有些动物天生具备一些奇特本领,比如就有一项绝技,会挖井找水喝。而且它们挖出的井水成了干旱地区许多动物的宝贵水源,有些甚至是唯一水源,同时还为干旱地区树木生长提供了条件。

埃里克‧隆格伦(Erick Lundgren)在亚利桑那州立大学做生物学博士生期间,有一次在该州西部做河流系统调查,发现和马挖井这一有趣现象。通过阅读文献他发现其它有些动物也有这种现象,隆格伦决定对此做番研究。

他和团队成员利用三个夏季,在位于亚利桑那州西部的索诺兰沙漠(Sonoran Desert)及加利福尼亚州的莫哈韦沙漠(Mojave Desert),选择了5处驴挖过井的地点安放了照相机。

从照相机拍摄的画面可以看到,驴很老练地在沙地上用前蹄刨井,待有水漫出后饮用。之后井坑也吸引了很多动物前来喝水,如野猪、沙漠大角羊、牛、土狼、骡鹿等。驴也会再次回来喝水,而且,它回来时会把井“修补”一下,比如被其它动物踏过的变浅的地方再挖深点,而其它动物不会。

通过三个夏季的研究,隆格伦发现,在这些井周围观察到的物种丰富程度比参照地平均高出64%;同时这些井也使可利用的地表水密度平均增加3倍,最多增加到14倍。

水井周围成了动物乐园,研究人员观察到了59种脊椎动物,其中57种是来饮水的。它们中除了前面提到的几种大型哺乳动物外,还有鹰科的猛禽红尾鵟、小型鸟类黄莺、灌丛鸦和科罗拉多河蟾蜍。

水井也为树木生长提供了条件,在一些废弃的井中,长出了柳树和三角叶杨树苗,其生长密度要高过相邻河岸。因为这些树需要在潮湿和草本植被少(竞争少)的地区生长,而水井刚好提供了这一环境。

这些井有的深可达约二米。隆格伦说,在干旱时期,这些井缩短了水源之间的距离,并且在夏季最热和最干燥时期,它们中的一些成为动物的唯一水源。

其实,这些亚利桑那州沙漠的马和驴并非本地物种,它们是在几个世纪前由欧洲人引入的。

加州州立大学(California State University)野生生物学家、环境研究系主任韦恩‧林克莱特(Wayne Linklater)说:“这篇论文对那些传统的环境保护主义者来说是非常具有挑战性的,他们希望将所有引进物种视为某种入侵和外来物种。”

另外,除了驴和马,也有其它动物会挖井。隆格伦发表在The Conversation的文章指出,非洲干旱地区的帝国斑马(Grevy’s zebras)、非洲和亚洲的大象都会挖井找水

这篇论文发表在《科学》杂志上。

(点击这里可看视频)

责任编辑:韩玉 #◇

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