美国国父的教导:从历史中吸取无穷智慧

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【大纪元2021年06月21日讯】(Joshua Charles撰文/大纪元记者云川编译)如果说有什么事情是国父们不断重复的话,那么其中最重要的无疑就是研究历史的重要性了。毕竟,人的一生只是人类历史长河中的短暂瞬间。我们人类已经积累了数千年的经验。我们当然可以通过研究历史获得很多智慧。我们的国父们就是这样做的。所以他们坚持认为,后代子孙必须效仿先辈以史为鉴,才能维护我们的制度。

例如,詹姆斯‧麦迪逊(James Madison,第四任美国总统)称历史是“一笔取之不尽的娱乐和教导的财富”。事实上,他与亚历山‧汉密尔顿(Alexander Hamilton)和约翰‧杰伊(John Jay)共同编写的伟大著作《联邦党人文集》(The Federalist Papers)汲取了这一取之不尽的财富”。正是从这个“取之不尽”的财富中,国父们设计了我们的《宪法》,这也是它始终是历史上现存最古老的成文宪法的原因。

约翰‧亚当斯(John Adams,第二任美国总统)也同样坚持学习历史的重要性。有无数的引文可以作证,但有一条出自他早期的引文经常被忽视。他是以马萨诸塞州早期清教徒州长威廉・布拉德福德(William Bradford)的口吻写作的,他非常钦佩这个人。

在他的心声中,他总结了他的新英格兰祖先所拥有的知识,这是世代为了获得自由所必须拥有的知识。“民族和人类的历史是我们所熟悉的;我们认为物种主要与大自然系统和全能的造物主相关。基于这样的思考,我们一生不懈地努力,建立一个英格兰式的,以人道和基督教为基础的社会。”

正因如此,亚当斯的清教徒祖先建立了哈佛大学这样的高等学府,世世代代的欧洲人在天主教会的支持下做着同样的事情。

托马斯‧杰斐逊(Thomas Jefferson,第三任美国总统)在解释家乡弗吉尼亚州的制度、法律和文化时,着重强调了教育年轻人,尤其是历史方面的重要性。

他写道:“历史,通过让他们了解过去,使他们(学生)能够判断未来。”“它将帮助他们借鉴其它时代和其它国家的经验;它使他们具备判断人类的行为和品格的能力;它将使他们能够识破野心的伪装,然后了解并击败它。人类的每一届政府中,都存有人类弱点的痕迹,腐败和堕落的萌芽,其狡诈的本质会暴露出来,邪恶不知不觉地被滋养,蔓延,喧嚣尘上。”

换言之,历史不仅揭示了现实政治的教训,而且会提醒公民警惕暴政的降临。

本杰明‧富兰克林(Benjamin Franklin)同样强调了历史的重要性。“如果把历史作为他们经常阅读的内容,”他在谈到年轻人时说,“那么,几乎所有种类的有用知识不都可以通过这种方式介绍给学生,使其愉快地受益吗?”

他说,阅读有益的历史可以“使年轻人对各种美德、公共精神和坚韧的美好和用处留下深刻印象”,也将“有机会阐述民事秩序和宪法的好处,以及如何通过加入社团和建立政府来保护人类和他们的财产”。这也会向他们传授经济学知识,以及如何“鼓励和奖励他们发展工业,发明艺术,让生活更加舒适”。

当谈到维系自由社会所必需的美德时,富兰克林指出,历史将向年轻人展示“自由的好处,放荡的恶果,良好的法律和正当执法的益处等等。这样,健全政治的首要原则就会扎根于年轻人的头脑中”。同样,它将“不断地提供机会,展现公共宗教的必要性,因为这对公众有益,以及宗教人物在大众中的影响力”。

在他的告别演说中,乔治‧华盛顿(George Washington)呼吁他的同胞们记住历史的教训,“理性和经验都不允许我们期望国家道德能够摒弃宗教原则而盛行。”在任命美国司法部长之前,他会问,“他在政治学方面的学问有多深,换句话说,他对历史有多了解。”

简言之,我们的国父们知道,只有吸取历史的教训,我们才能保持住自由的民族。人类并非始于我们,(愿上帝保佑)也不会终止于我们。

正如我多次说过的,我们不应该局限自己。但这恰恰体现在我们的整个教育机构中。接触和研究人类文明的伟大经典从未如此容易。多亏了互联网,我们的国父们花了一生的时间和一小笔财富才获得的,我们点击几下就可以得到。我们的孩子非但不尊重历史教训,反而经常被教导要鄙视它们,或者更糟的是,无视它们。

如果我们希望保持自由的民族,美国的课堂必须再次给严肃、冷静,而且是引人入胜的历史研究留出重要的一席之地。

让我们的孩子阅读希腊、罗马、中国、阿拉伯、中世纪和其它文明的伟大经典。让他们通过吸收众多不同时期不同地域的人类经验来思考人性。

在这一学习的过程中,谆谆教导他们学会谦逊。他们会明白,最新的想法往往是最糟糕的想法的迭代,屡试屡败。

他们将学会怀疑那些试图让他们相信意识形态三段论(Syllogism,三段论,即由2个前提可以得出结论的推理方法)可以解决世界问题的煽动者;只要那些人不碍事,乌托邦就可以实现。

他们会了解到,道德界限的存在是有原因的,虽然“有一种对人来说似乎是正确的方式”,但它往往“以死亡告终”。

他们会知道当社会摧毁道德约束时会发生什么,以及接踵而至的灾难,尽管他们懒得去理解道德约束的目的。

最后,他们会了解到在几千年的历史纪录中,人类的本性没有丝毫改变。他们会学到这样的智慧,它使无数理想主义者和革命者沮丧,但始终令智者感到安慰,即“天底下没有新鲜事”。

所以经典就是经典:尽管作者和读者之间存在着几个世纪甚至几千年的鸿沟,但他们仍能产生共鸣。如果人性可以任由理论家捏造,历史可以被狂热分子重新改写,这一切都是不可能的。

历史的教训为我们奠定了基础。它们启迪了我们。最重要的是,它们使我们谦卑,从而遏制了由于傲慢而导致的急速下滑,而这傲慢恰是所有罪恶的根源,足以毁灭所有的个人和社会。

这些都是我们的国父们叮嘱我们要铭记和研究的历史教训。我们共和国的存亡将取决于我们是否遵循先辈的教导。

作者简介:

约书亚‧查尔斯(Joshua Charles)曾是副总统彭斯的白宫演讲撰稿人,《纽约时报》第一畅销书作者,历史学家、作家/代笔作家和公共演讲者。他担任过几部纪录片的历史顾问,并出版主题包括开国元勋、以色列、信仰在美国历史中的作用,以及圣经对人类文明的影响的书籍。他是《全球影响圣经》(Global Impact Bible)的资深编辑和概念开发者,该书由华盛顿特区的圣经博物馆2017年出版,他还是费城信仰与自由探索中心(Faith and Liberty Discovery Center)的客座学者。他获得Tikvah and Philos基金的资助,在全国各地就历史、政治、信仰和世界观等话题发表演讲。他是一位音乐会钢琴家,拥有政府学硕士和法律学位。请在推特上关注他@JoshuaTCharles或访问JoshuaTCharles.com。

原文:Timeless Wisdom: Why the Founders Said You Should Study History发表在英文大纪元网站。

责任编辑:高静 #

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