加州公校启动全美最大免费午餐计划

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【大纪元2021年07月22日讯】(大纪元记者刘菲编译报导)秋季开学后,加州公校620万学生将可选择免费吃学校午餐,无论他们的家庭收入如何。据美联社报导,这是由于公校系统意外的预算盈余而实现。

直到最近,全州范围内的普遍膳食计划都被认为成本太高,不现实。但加州在上月底成为第一个采用全民计划的州,缅因州紧接着也推出了类似的计划。此前仅纽约、波士顿和芝加哥等几个美国城市为所有学生提供免费校餐。

加州计划将成为全美最大的免费学生午餐计划。学校官员、立法者、反饥饿组织和部分家长认为这个办法避免了接受免费午餐者的耻辱感,为更多饥饿儿童提供食物。

根据联邦规定,一个四口之家的年收入必须低于3万4千美元才有资格获得免费餐,低于4万8千美元才有资格获得减价餐。这些上限每年都在变化,但都是基于联邦贫困标准,并没有考虑到加州的高生活成本和税负。

过去,大约60%的加州学生符合免费或减价条件,但专家说,在这个收入严重不平等的州,需要食品援助的儿童人数要多得多。有色人种社区受到的影响特别大,特别是移民社区害怕申请,因为申请表格会问一些敏感性问题,如他们的家庭收入、社会安全号码和孩子的移民身份。

中共病毒(COVID-19)的来袭改变了一切——包括学校供餐的方式,并为普及计划提供了动力,该计划得到了两党的一致支持。立法者以前只追求有针对性的法案,如减轻学校午餐债务。

2020年3月学校关闭后,许多学校将其停车场改造成了取餐点,联邦资金允许学校向任何人提供膳食。无需申请,没有资格要求,也不问问题。

洛杉矶联合学区是加州最大的学区,有60万名学生,发言人香农‧哈伯说,每天发放超过40万份膳食。在拥有7万多学生的圣路易斯海岸区,疫情最严重时每周也发放了3万份餐食,这几乎是之前的三倍。该区包括富裕的圣路易斯奥比斯波市和低收入地区。◇

责任编辑:方平#

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