从“成、住、坏、灭”的历史观看文明与艺术的关系(上)

作者:周怡秀
希腊克里特岛米诺安古文明出土的精美壁画。(Shutterstock)
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艺术就是时代的一面镜子,真实地反映着当代人们的价值观和审美观。同时,艺术也在感染着世人,影响着社会风气。

宇宙中,有一个“成、住、坏、灭”的规律:任何事物都有一个从形成到发展成熟、维持、进入衰败,最终毁灭的过程。

大至整个天体、星系,小至肉体细胞,从生命到物质,包括人类的历史上每一次帝国的起落、朝代的更替、文明的兴衰,都在这个规律中循环往复,周而复始。

在这些文明的兴替中,人类的艺术也历经无数次的发展和衰败。它伴随着人类文明的脚步前进,从技术的不成熟到成熟,从粗糙生硬发展到精致完美;但也随着文明的衰败而没落。

收藏于梵蒂冈望楼(丽景庭)的阿波罗雕像。(公有领域)

远古文明

谁也不知道,人类的艺术始自何时。但是在我们认为民智未开的远古时期,却已经发现许多掌握了技术、具有巧思的文物遗迹。它们形形色色、品质不一,有像是原始工具打造的粗拙的器物,也有追求精致美感的高度文明遗产;更有形像怪异,甚至接近于现代抽象风格的文物。而这些文物却没有年代上必然的逻辑关系。

事实上,许多古代遗迹可能已经为我们提供了线索,特别是一些盛极一时,却又在一夕之间突然消失的文明。

在西方古希腊,克里特岛上的米诺安人建立了繁荣兴盛的海上强权,尤以最后的米诺斯王朝达到顶点,爱琴海诸国都得向它纳贡称臣。然而,这个霸权在公元前一千五百年桑托林火山爆发时被完全摧毁了。曾经华丽的王宫废墟中留下了精美的壁画和器物,却也留下了滥杀无辜、以活人祭祀的证据。

继之而起的迈锡尼人拥有大量的黄金财宝、大批军队和武器;许多器物的文饰都以战争为题材。然而这个好战的强权也在公元前十二世纪末突然结束,所有的王宫和城镇都遭毁弃。自此上古希腊进入了持续数百年的“黑暗时代”。人口骤减,文物贫乏,各项技艺也失传了。

希腊克里特岛米诺安古文明出土的精美壁画。(Shutterstock)
希腊克里特岛上的迈诺安建筑遗迹。(Shutterstock)

希腊美学精神是古典艺术的来源

我们熟知的希腊文化,就是从上一期文明的废墟中发展起来的。初期从陶器上单调的几何图形,发展到线条流畅、造形优美生动的彩绘;在建筑方面出现了恢弘庄严的神殿;而雕塑也从早期的生硬呆板逐渐成熟到逼真完美。

座落在德尔非的阿波罗神殿,墙上昭示着四大准则﹕“至美即至公、遵守分限、毋骄纵、毋过度”。希腊人的审美意识就建立在这个公正均衡、理性节制的基础上。

在希腊神话中,阿波罗执掌着光明、真理、音乐与艺术;他与缪斯女神们居住在奥林帕斯山,代表着艺术的圣殿与最高典范。希腊艺术中均衡、谐和、高雅、庄重、平和、内敛等尽善尽美的品质尽在其中,也是后世西方艺术所尊奉的“古典精神”。与之相对的是酒神戴奥尼索斯,代表着恍惚、激情、放纵、不规范、破坏一切规则的混乱之神。这种性质在艺术表现中也起着一定的作用。

希腊雕塑的“古典精神”大约在公元前五世纪中开始,是希腊艺术进入成熟完美的时期,也是希腊文化、智识发展的高峰,号称“希腊的黄金时代”。此时作品展现了人体的理想比例、准确的结构、完美的均衡感;而且除了外在的美感,这些雕像更流露出一种平静、超然,高贵,深邃而隽永的内在精神。

然而,根据史料记载和考古发现,在古希腊拥有发达文明的同时,人们生活也逐渐奢侈靡烂,道德沦丧。从一些艺术文物中毫不掩饰的淫秽题材可见一斑。

在伯罗奔尼萨战争期间,雅典城中突然爆发瘟疫,造成半数以上的居民和四分之一的士兵死亡,连政治领袖伯里克利也难逃一劫。此后雅典社会结构崩溃,盗窃、谋杀和抢劫横行;雅典文明再难恢复。

希腊被马其顿征服后,进入到希腊化时期 (公元前323—前146年),此时雕像题材逐渐走向现实化、生活化,对人物的七情六欲也开始着墨,作品更具有人性。亚历山大在东征西讨同时,也把希腊艺术传播到各地,对世界产生了更深远而广泛的影响。

艺术中见证罗马帝国的兴衰

公元前146年,罗马人将希腊纳入版图,并且承袭了希腊艺术;不但模仿希腊作品,并重用希腊艺术家。

在建筑上罗马人成就辉煌,他们一方面改良希腊建筑中的元素(如柱式),一方面发展出罗马特色的拱形结构建筑。在帝国盛期,建筑多用以宣扬国威、表彰功绩等;于是壮丽的凯旋门、纪功柱、广场和神庙都一一出现;公共设施如剧场、竞技场与浴场等也逐渐趋于宏大与豪华。

希腊古典时期雕像仿作。(Jastrow/Wikimedia Commons)

务实的罗马人原本在雕像方面就具备了逼真写实的传统,后来也吸收了希腊艺术的理想化特质,出现了许多真实而动人的杰作。在用于建筑装饰的绘画上,也自然地运用了透视法和明暗法,一些壁画甚至具有自然主义及浪漫主义的气氛。

同样的,罗马帝国在建立强权后,骄纵淫逸的风气也越来越盛。从被火山灰覆盖摧毁的庞贝城内可见到当时人沉溺酒色的证据,妓院墙上不堪入目的春宫画随处可见。竞技场上经常上演着血腥的格斗和厮杀,甚至将手无寸铁的基督徒赶到场内任由猛兽吞食。这种罪恶,罗马民众习以为常,视为刺激的娱乐项目之一。

从公元165年到266年,强盛的罗马帝国在百年中发生了五次大鼠疫,死者累累,经济一片萧条。西元五世纪,野蛮民族入侵罗马,这辉煌的帝国就在瘟疫和战乱中结束。即使在东方幸存的东罗马帝国,也在公元541年到591年期间,发生数次瘟疫,直至四分之一的人口死亡。欧洲文明再次进入黑暗时期﹕文物被大量破坏、艺术家凋零,技艺失传。这是历史上“成、住、坏、灭”规律的又一次见证。

奥林匹亚宙斯神殿浮雕《人马怪与拉庇人之战》,即使战争题材也体现出庄重内敛的古典精神。(Carole Raddato/Wikimedia Commons)
希腊化时代的劳孔群像──呈现更为人性的情感表达。(shutterstock)

——转载自《艺谈ARTIUM》https://artium.co/zh-hant/node/63

(点阅【艺谈】系列文章)

责任编辑:李梅@(待续)#

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