窈窕淑女的养成

【馨香雅句】班昭留给后世女子的智慧

作者:雅兰
清 陈枚 《月曼清游图》(局部)(公有领域)
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面对现代社会的种种嘈杂与烦恼,雅兰和您一同探寻中国传统文化中身心安和之道。安和系列内容将分为三季:第一季“人与自然之和”(从第1集“天地有大美而不言”至第14集“中国园林”),第二季“人与人之和”(从第15集“人生短暂 选择简单”至今),第三季“人与心之和”。

欢迎回到馨香雅句,我是雅兰,上次我们谈到日本、韩国、中国的女子成人礼,中国文化里女子成人之前会学习很多女子的知识和技能。现在很少有人告诉我们成人之后走入婚姻,对于每个人而言需要面对什么,需要承担什么,所以现在很多家庭在婚姻方面都有很多问题,而这些问题又反映到社会上,构成种种社会的乱象,那么中国文化里对女子走入婚姻有哪些文化支持呢。

中国文化里有一本书《教女遗规》,书中整理了中国历史上专门为女子写的文章,比如有《女诫》、《女训》、《女论语》、《闺范》等等。这里边排在第一位的是《女诫》,这是第一部完整写给女性的典籍,这本书对后世影响很大,后世很多女性的书籍都深受《女诫》的影响。明朝的时候有了“女四书”,我们知道“四书”是《大学》、《中庸》、《论语》、《孟子》,讲的是君子之学,而“女四书”讲的是女子的为人处世之道,“女四书”是《女诫》、《女论语》、《内训》、《女范捷录》,这里《女诫》依然排在首位。那么这本书是谁写的,书中又写了哪些内容呢?

《女诫》这本书是东汉女子班昭写的。班昭家学深厚,她的父亲班彪是东汉时期的大文豪,她的长兄班固修《汉书》,但是《汉书》还没有写完就去世了,后来班昭奉命代替兄长,完成《汉书》的编写。《汉书》成为中国的二十四史之一,所以班昭也是个女历史学家。汉和帝时,班昭常被召入皇宫,教授皇后和其他嫔妃学习经史,后来老皇帝去世,新皇帝登基后,因为新皇帝年龄还小,就由当时的太后邓绥垂帘听政,邓太后一共摄政十六年之久,很多治国的策略邓太后常和班昭商讨,从中我们看到班昭是个非常有学识,并且受到皇宫重用的人。

班昭晚年时,她深深地认识到一个女子对于家庭的重要,以及一个女子在婚姻中可能面对的问题,于是她写出了《女诫》,本来是给本家族的女子学习,后来宫中的女子都争相学习,在民间也被广为传播。

这本书都写了什么内容呢?这本书一共分为七篇:卑弱、夫妇、敬慎、妇行、专心、曲从和叔妹。书中从七个方面写了一个女子如何立身处世的品德性情,和处理家庭关系等,所以概括地说这本书涵盖两个方面,女子个人修身和处理家庭关系。在女子个人修身方面有四篇:卑弱、敬慎、妇行、专心;处理家庭关系有三篇:夫妇、曲从、叔妹。我们先从女子个人修身方面,看看班昭留给后世的智慧。

首先《女诫》的第一篇是“卑弱”,班昭认为女子当以谦让、恭敬、柔弱来作为品德的修养。那么什么是卑弱?《女诫》中说:“谦让恭敬,先人后己。有善莫名,有恶莫辞。忍辱含垢,常若畏惧,是谓卑弱下人也。”

这段话的意思是说:女子应该谦虚忍让,待人恭敬,好事先让给别人,自己能谦退在后,做了善事不声张,做了错事不推脱,忍辱负重,常表现出畏惧,这就是谦卑对待他人。

这里的“卑弱”不是指“卑贱卑微”,而是指“谦卑”。中国文化里认为“谦受益,满招损”,就是为人处世谦虚会得到好处,自满会招来损失,倡导一种“谦德”,凡事谦恭、谦让、谦虚,中国文化一向都是“卑己而尊人”,不管男子和女子都是如此。比如中国文化中常常尊称别人,而谦称自己,称别人的妻子是“尊夫人”,称自己的妻子是“贱内”,称别人的儿子是“虎子”,称自己的儿子是“犬子”,称别人的作品是“大作”,称自己的作品是“拙作”等等,在现代社会里,我们问别人姓名时,也常常说:请问您尊姓大名,请问您贵姓?回答的人一般会谦称自己:“免贵姓张”,或者是“小姓,姓什么”,有的人不懂得谦称自己,比如有次有人恭敬地问旁边的人:“请问您贵姓?”那人说:“我贵姓张”,让周围的人忍俊不禁,所以谦称自己尊称他人,是一种中国文化的方式,反之,常常会贻笑大方。

中国文化里君子都很谦恭,作为女子更是要谦让,谦卑了。我们看班昭是怎么样说自己的,她能够编写《汉书》,这样的学识非常深厚,还教授皇宫里的皇后和其他嫔妃学习经史,皇太后把国家大事也和她商讨,但是她却是这样说自己的,“鄙人愚暗,受性不敏,蒙先君之余宠,赖母师之典训。年十有四,执箕帚于曹氏,于今四十余载矣。”(《女诫》)意思是说:在下愚昧,接受能力不灵敏,承蒙先夫的宠爱,主要依赖于母亲、老师的教育,从十四岁时嫁入曹家,“执箕帚于曹氏”,就是说我只是一个拿着扫帚在曹家打扫卫生的下人。她谦称自己到这种程度。

其实我们在现代社会里也能看到,很多做出大成就的人也都很谦虚谦恭,俗话说:“地低成海,人低成王”,“泰山不辞土壤,故能成其大;河海不择细流,故能就其深”,一个人越谦虚内敛、恭敬,往往越容易会受到大家的欢迎。班昭很聪慧,她认识到这一点,把“卑弱”作为女性品德的第一项。

女性品德的第二项是“敬慎”,是《女诫》的第三篇,里边说:“阴阳殊性,男女异行。阳以刚为德,阴以柔为用,男以强为贵,女以弱为美。”这段话的意思是说:中国文化里讲阴阳,认为男子属于阳,女子属于阴,阴和阳的特性不同,男女的特质也不同。阳性以刚强为品格,阴性以柔弱为表征,男人以强健为高贵,女人以柔弱为美好。这是遵从了事物本来的特性。

因为男女的不同性情,所以才能够刚柔相济,有一个正常的家庭生活,如果两个人都很刚强的话,一山不容二虎,估计得天天争吵不休。“敬慎”里边还说:“修身莫若敬,避强莫若顺”,女子常用恭敬来修养自己,用柔顺来调适外界的刚强。在这种文化背景中走出来的女子都很温婉柔美,无论是大家闺秀还是小家碧玉。中国文化也曾深远影响其它国家,所以现代社会我们经常还能看到,日本的女子,韩国的女子,甚至越南的女子身上这种温婉柔美的女子气质。

关于女子的修养还有第四篇“妇行”。“妇行”中说“女有四行,曰妇德、妇言、妇容、妇功”。“德容言功”也被称为女子四德。那么什么是妇德呢?“清闲贞静,守节整齐,行己有耻,动静有法,是谓妇德”。意思是女子的德行不需要多么聪明绝顶,只要清净安闲贞洁,穿戴整齐谨守节操,有羞耻之心,举止言行都有规矩,这就是妇德。

什么是妇言呢?“择辞而说,不道恶语,时然后言,不厌于人,是谓妇言。”意思是不需要女子伶牙俐齿,只需说话的时候,注意说话的方式和内容,不说恶劣粗俗的语言,说话选择时机而说,以免引起他人的反感,这就是妇言。“三个女人一台戏”,女子在一起经常会七嘴八舌地闲谈,但很多是非或许就是从这些闲谈中挑起,所以要注意不说不该说的话,以免“病从口入,祸从口出”,引起不必要的是非。

什么是妇容呢?《女诫》里说“盥浣尘秽,服饰鲜絜,沐浴以时,身不垢辱,是谓妇容”。意思是女子的容颜不需要绝世美丽,只要把脏的衣服,及时清洗干净,衣服晾晒折叠整齐,按时洗澡沐浴,保持干净,不存污垢,着装打扮得体,就是妇容了。

什么是妇功呢?妇功不必技巧过人,只要“专心纺绩,不好戏笑,絜齐酒食,以奉宾客,是谓妇功”。古代社会都是男主外女主内,男子一般在外做官、经商、务农等,女子在家主要是纺纱织布,做衣服,所以女子专心纺织,不喜欢戏笑打闹,能做好可口的酒菜来招待宾客,就是妇功了,做到了这些,就尽到了女子的本分。

女子修养的第四个方面是“专心”,《女诫》的第五篇,里边主要是劝诫女子为人处世不要三心二意,要尽量专心、专一,从一而终。里边说:“礼义居洁,耳无涂听,目无邪视,出无冶容,入无废饰,无聚会群辈,无看视门户,此则谓专心正色矣。”意思是一个女子要守礼守义、纯净纯善,不合于礼的绝对不听,目光端正,不左顾右盼、邪视他人,出门不能打扮得很妖艳,居家也不能穿得太随便,不和品行不端的人交友,不沉迷于外面世界的浮华,这些都是“专心正色”的表现。

这期我们主要和大家分享了班昭《女诫》里关于女子品行的方面,有卑弱、敬慎、妇行(德容言功)还有专心,关于中国的文化还有哪些,我们下次和您接着分享。

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责任编辑:林芳宇#

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