觉得愤怒不安?其实害你受苦的是“第二枝箭”

作者: 铃木祐/译者: 吴怡文

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在地球上,老是对别人说的坏话感到愤怒,总以自己的失败为耻,或是经常对未来的生活或健康感到不安的生物,只有我们人类。同样是哺乳类动物,为什么只有人类会让自己变得更痛苦?

如果只归因于人类拥有比动物更高的智慧,那事情就会变得很简单。动物既没有计算老后生活所需金钱的智力,也没有替过去的失败感到懊悔的智慧,就因为不像人类有许多复杂的烦恼,所以应该不会感受到深切的痛苦。

为了寻找解开谜题的线索,让我们再次试着思考所谓的“情感”。人们究竟在什么样的状况下会感到痛苦?当负面情感来袭时,我们内心会出现什么样的变化?请大家试着想像以下情境。

.因为孩子不听话,忍不住生气破口大骂。

.向友人发送讯息,对方却没有回复,心情烦躁、焦虑。

.努力工作,薪水却没有增加,心情沮丧。

.对主管和同事说的谎话被拆穿了,很想挖个地洞钻进去。

愤怒、不安、悲伤、羞耻、空虚,这些都是生活中常见的情感,所带来的“痛苦”,种类也各不相同。那么,这些状况的共通点究竟是什么呢?

从结论来说,所有状况都可归纳为“需求没有得到满足的状态”。

希望别人听自己说话,想知道朋友的反应,想继续信赖同事,希望别人觉得自己博学多闻,希望努力可以得到回报……

每个人表现出来的情感虽然各有不同,但是,在没有感到任何不满的状态下,是不会持续感受到负面情绪的。若你有任何情感,内心深处应该同时有着“失去重要的东西”或“需要的东西还不够”的感觉;换言之,“痛苦”是一种讯息,具有告知我们有所“不足”的功能。

这种功能一步步形成于人类演化的过程当中。

关于各种情感如何演化这一点,目前还有许多争议,但一般认为,最先出现的是“恐惧”“喜悦”这种有助于个体存在的情感。因为“恐惧”可以促使我们采取保护自己、免受外敌伤害的行动,“喜悦”则可酝酿出让我们不致错过食物或生殖机会的心情。

而当我们的祖先展开团体生活之后,大脑便开始产生其他情感。因为和他人一起生活比独自生活更复杂,必须尽可能获得周围的援助,降低遭到背叛的可能性。所以,进化的压力会开始在我们内心植入“羞耻”“嫉妒”“爱”等新机能。这是一种名为“社会性情感”的概念,这些情感有着下列功能。

.愤怒=告知自己重要的界线已经受到破坏。

嫉妒=告知他人握有重要资源。

.恐惧=告知身边存在危险的可能性。

.不安=告知不好的事物正在接近。

.悲伤=告知失去重要的东西。

.羞耻=告知自己的形象受到破坏。

缺乏上述情感,你就无法察觉近在身边的危险,即使重要的东西被剥夺了,也不会想去拿回来。就这层意义来说,负面情绪并非敌人,而是保护我们、为我们担心,宛如保姆一般的存在。

然而,究竟为什么只有人类会让“痛苦”变本加厉呢?

真正害你受苦的是“第二枝箭

早期佛教经典《杂阿含经》中有这么一个故事。

距今两千五百年前,在古印度摩揭陀王国的竹林精舍,释迦牟尼对弟子提出一道问题。

“不论是世俗之人还是佛家弟子,都同样是人,因此,佛家弟子会感受到喜悦,偶尔也会忧愁或觉得不开心。这样的话,世俗之人和佛家弟子有什么差别呢?”

在一般印象中,如果是已顿悟的出家之人,不论面对任何事,心情都不会有所动摇。但事实上,佛家弟子也拥有喜怒哀乐,与世俗之人并无二致,因此,真正重要的差异指的应该是其他的事。

释迦牟尼对着因困惑而陷入沉默的弟子说:“世俗之人和佛家弟子的差异,在于是否中了‘第二枝箭’。”

生物在求生过程中,都无可避免地承受某种程度的痛苦。捕猎者的攻击、天候不佳带来的饥荒、无法预期的疾病等,任谁都会遭遇各式各样的苦难。所有痛苦都是随机发生,就算智力再高也无法预测。

这是“第一枝箭”。所有生物都无法逃离伴随生存而来的根本苦难,只能接受最原始的痛苦。《杂阿含经》将这种不会改变的事实比喻成“中了第一枝箭”。

但是这个时候,很多人还会射出“第二枝箭”。比方说,你和黑猩猩雷欧一样陷入半身不遂的状态。虽然意识清醒,但脖子以下动弹不得,只能长期躺在床上接受照护。

在这个例子中,“第一枝箭”指的当然是半身不遂带来的痛苦。身体无法自由活动的最初的痛苦,是任谁也无法改变的事实。

接着,你会想,为什么只有我遭逢这样的苦难。身体无法自主活动,家人该怎么办呢?一直接受别人的照顾,觉得非常过意不去,人生至此应该已经没希望了……

这就是“第二枝箭”。针对痛苦的第一枝箭“半身不遂”而产生反应的大脑,会出现各式各样的念头,随之而来表现出新的愤怒、不安、悲伤,不断对你造成冲击,痛苦也越来越强烈。

然而,即使没有陷入半身不遂这种极端痛苦状态,每个人或多或少都经历过“第二枝箭”的心理煎熬。

.面对主管不合理的斥责(第一枝箭),苦思“究竟是自己不好,还是那个人并非好主管”?(第二枝箭)

.面对同事获得升迁(第一枝箭),出现“是我的能力不好吗……”这种自责心理。(第二枝箭)

.存款越来越少(第一枝箭),产生“再这样下去,将来的生活怎么办……”的焦虑感。(第二枝箭)

特别是在现代,如果箭的数量只有两枝,那还算是少的,有不少人会持续以第三枝、第四枝箭射穿自己。

“没有储蓄,将来的生活该怎么办(第二枝箭)……。一切都是因为自己缺乏计划和耐力,真是太糟糕了(第三枝箭)。前阵子被主管斥责,也是因为做事不得要领(第四枝箭)……”

就像这样,最初的苦恼会继续引发其他烦恼。同一个烦恼重复出现在脑海中的状态,在心理学上称为“反刍思考”,指的正是大脑不断重复想着曾经一度忘却的过往失败或对未来的不安,一如牛会让先前储存的食物从胃回到嘴里重复咀嚼。

反刍思考的坏处多不胜数,多个整合研究显示,反刍思考不但和忧郁与焦虑高度相关,且越容易出现反刍思考的人,罹患心脏病或脑中风的可能性就越高,罹病后快速死亡的概率也大增。如果大脑中不断盘旋负面思考或意象,心理当然很快就会生病。

你的“愤怒”只会持续六秒钟

陷入极度痛苦的状态时,如果痛苦在“第一枝箭”就结束了,那情况又会如何?

虽然我们无法避免疾病最一开始引发的痛苦,但只要在这时不再对自己射出“第二枝箭”,就不会陷入由痛苦引发其他痛苦的负面漩涡。这么一来,痛苦马上就会消失,我们可以带着剩余的能量继续积极向前。

假设你遭到某人谩骂,这时大脑的边缘系统会分泌肾上腺素和正肾上腺素等神经传导物质,让心灵和身体切换成战斗状态。因为愤怒导致身体发热、全身肌肉僵硬,就是神经传导物质造成的,如果没有采取任何对策,任凭状况持续,瞬间就会出现怒斥或殴打对方的反应。

但是,如果这时可以稍微等待一下,操控人类理性的额叶就会抑制大脑边缘系统,让神经传导物质的影响慢慢失去效果。换言之,听到谩骂之后,只要等个六秒钟,“第一枝箭”的痛苦就会过去。

一般来说,当想要的东西摆在眼前,人类大脑会分泌名为多巴胺的快乐荷尔蒙,勾起你的欲望。多巴胺是驱动人类动力的重要物质,在其影响之下几乎没有人可以全身而退。

但玩俄罗斯方块游戏之后,大脑的注意力因此而短暂转移,不用多久,多巴胺对你的控制力就会下降,额叶的自我控制力则开始恢复。

多巴胺的维持时间大约十分钟,只要忍过去,你就不会受到欲望的影响,痛苦在“第一枝箭”射出后就得以结束。

(※网站专文)

〈本文摘自:《无,生命的最佳状态:用科学方法消除痛苦与不安》,方智出版。〉

.您的工作意愿 由大脑中的多巴胺决定
.多巴胺释放更容易受诱惑 让你不自觉多花钱
.让多巴胺神经元放电 激励自己动起来

责任编辑:曾臻

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