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为什么英国有些地方水费涨幅较高

英格兰和威尔士今年的平均水费和排污费是419镑。(depositphotos )

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【大纪元2022年05月05日讯】(大纪元英国记者站报导)近日,英国正在经历物价上涨带来的生活成本危机。人们想尽量省钱,甚至连原本不算多的水费也要考虑一下是否能够节省。结果一些人发现,自己地区的水费涨幅显着高于其它地区。这是为什么呢?

根据监管部门Ofwater的统计,英格兰和威尔士今年的平均水费和排污费是每户419镑,比去年增加了7镑。

既提供自来水又进行污水处理的11家公司中,Northumbrian Water和Seven Trent两家公司的用户水费的涨幅最高,分别是10.8%和7.1%。但是同时,一些只提供自来水的公司的水费小幅下降。

根据英国的规定,所有的自来水公司都可以根据通货膨胀率来上调水费,而且目前水费上涨的主要原因也是通货膨胀。但是除此之外,一些公司还可以因为一些原因而多向顾客收费。

自来水公司是五年一个商业周期,目前的周期是2021年至2025年。监管部门Ofwat会在这个周期开始前同意各家自来水公司提供的服务以及他们收取的价钱。

一些公司在目前这个周期需要进行投资,因此他们涨价的幅度可以高于其它公司。这包括Anglian、Bristol、Northumbrian和Yorkshire这四家公司。

Northumbrian Water表示:“我们的水费和排污费加在一起仍然是英格兰最低的,而且我们的用户支付的水费仍然低于2019至2020年。”
这家公司表示,他们在英格兰东北有一些改善环保的项目,包括在County Durham花费3,000万镑改善排污设施,投资改善South Tyneside的Marsden Beach的浴场水质。

地广人稀成本高

还需要注意的是,尽管今年Northumbrian Water和Seven Trent两家公司的涨幅最高,但是这并不意味着他们的用户支付的水费会比其它公司的用户多。实际上,他们的收费显着低于许多公司。

这两家公司的用户的平均年度水费和排污费是365镑和389镑,而South West Water的用户的平均水费和排污费达到472镑,这包括英格兰西南的Cornwall、Devon的用户和以及Somerset和Dorset部分地区的用户。

这个地区的海岸线漫长,而且当地需要处理水的工作量较大,所以收费较高。

临近地区Wessex Water的用户支付的水费和排污费也比较高,平均一年470镑。

South West Water自来水公司表示:“为一大片区域提供服务,包括处理全国三分之一的浴场水,这意味着我们需要进行更多的处理工作,维护几千英里长的管道。”

Wessex Water表示:“本地区费用比全国其它地区稍高,这是因为平均每名顾客需要维护的管道比较多,在我们这个地区输送自来水的成本比较高。”

专家表示,不同地区水费和排污费差异的原因还在于当地人口密度,人口密度较大的城市地区,供水的成本就会比较低。如果当地海岸线比较短,水费也会比较低。

治理排污

英国近期的报告显示,绝大部分地区的河水质量不高,而造成这种情况的原因之一是自来水公司向河水排污。

尽管目前英国政府对违规排污的公司收取的罚款是这些公司从利润中取出一部分来支付的,但是将来仍有可能由“用户来支付”改善水质的成本。

英国环境大臣尤斯提斯(George Eustice)表示,当Ofwater开始跟自来水公司协商下一个商业周期收费的问题时,改善排污设施的成本就有可能被加入到用户的水费账单上。

支付水费有困难 民众可以得到哪些帮助

对于支付水费有困难的用户,他们可以得到一些帮助。

英国各家自来水公司都有帮助支付费用有困难的用户的项目,所以如果你感到支付水费有困难,可以跟自己的自来水公司协商,看能否得到打折。这些公司还会为有困难的用户提供分期付款。

英国许多民宅是没有水表的,用户支付的水费都是根据家庭人口结构估算出来的。如果是这样的用户支付水费有困难,自来水公司通常还会建议他们安装水表。

自来水公司表示,安装水表后,大部分用户每年可以节省多达150镑。安装水表是免费的。一些自来水公司还表示,如果安装水表后,用户后悔了,他们可以在安装水表两年内选择恢复估算水费。

英国政府也有帮助支付水费困难的用户的项目,名字是WaterSure。只有领取英国政府提供的跟家庭收入有关的福利,并且家中有人因为健康问题而需要大量使用自来水,或者家中有至少三个学龄儿童的家庭才可以申请这个项目。申请者还需要家中已经安装了水表或者正在等待安装水表或者由于情况无法安装水表。

消费者团体Consumer Council for Water表示,英国各地提供的支付水费的帮助有差异。

这个团体表示,英格兰西北地区有12%的住户支付水费需要补贴,但是只有3%的住户得到这样的补贴。◇

责任编辑:陈彬

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