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科学家发现:1种方法可能杀所有癌症细胞

文/Kelly Song 李路明编译

英国的研究人员意外地发现了一种免疫细胞,它似乎有能力杀死多种癌细胞。(Shutterstock)
英国的研究人员意外地发现了一种免疫细胞,它似乎有能力杀死多种癌细胞。(Shutterstock)
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化疗和放疗这些癌症治疗方法,会降低人体内白细胞和其它免疫细胞的数量,从而抑制或削弱免疫系统。免疫疗法是一种新兴的癌症治疗方法,它通过加强我们的免疫系统来抵抗癌症。但这种疗法只对某些类型的癌症有效。

不过,英国的研究人员意外地发现了一种免疫细胞,它似乎有能力杀死多种癌细胞——至少在研究中,所有被用来测试的癌症细胞,不管是乳腺癌、肺癌、大肠癌、皮肤癌⋯⋯都能被它杀死。这一发现,为寻找癌症通用疗法之路带来了希望。

T细胞——人体免疫系统中“训练有素的杀手”

在讲这个发现之前,首先介绍一种重要的免疫细胞——T细胞

作为免疫系统的重要组成部分,T细胞是一种在骨髓中生成并在胸腺中成熟的白细胞。它们游走在身体的不同部位,寻找对身体有害的外来物质。

剑桥医学研究所教授格里菲斯(Gillian Griffiths)将T细胞描述为“训练有素的杀手”,受免疫系统派遣执行任务。他说,“血液中有数十亿的T细胞,每个都参与着残酷无情的战斗,以保卫我们的健康。一旦T细胞找到攻击目标,它就会与其结合并释放毒素。”

那么,T细胞如何找到癌细胞

T细胞表面有一种称为受体的蛋白质。当T细胞在体内四处游走时,它的受体会嗅探其它细胞的表面,寻找可能的异常信号或外来入侵的线索。以癌细胞为例,T细胞可以嗅出仅在癌细胞上的抗原——蛋白质或其它分子,进而把癌细胞杀死。

T细胞可以嗅出仅在癌细胞上的抗原——蛋白质或其它分子,进而把癌细胞杀死。(健康1+1/大纪元)
T细胞可以嗅出仅在癌细胞上的抗原,进而把癌细胞杀死。(健康1+1/大纪元)

按照这种方式,科学家们已经研发出了针对不同类型癌症而制造特定受体的方法。 “CAR-T细胞疗法”便是运用这种方法的最新和最尖端的癌症治疗方法。

事实上,现代医学对T细胞的了解,似乎依然不够深入。

科学家意外发现:一种T细胞杀死所有测试的癌细胞

英国卡迪夫大学的研究人员发现了一种特殊的T细胞,可以杀死多种不同类型癌细胞。他们的论文于发表在2020 年 1 月的《自然免疫学》期刊上。

最初,研究人员是在寻找一种可以杀死多种细菌的T细胞。他们碰巧使用了癌细胞作为细菌的宿主,因为癌细胞很容易被不同的细菌感染。

令人惊讶的是,一种特殊类型的T细胞,不仅如预期地杀死了细菌,而且杀死了实验中使用的所有癌细胞——无论它们里面有没有细菌。

这一发现使研究人员很好奇——这种T细胞是否是普遍治愈癌症的新希望?

然后他们在患有人类癌症的老鼠身上测试了其它类型的癌症。包括肺癌、大肠癌、骨癌、乳腺癌、血癌、皮肤癌(黑色素瘤),测试中的所有癌细胞都被这种T细胞杀死了。更令人惊讶的是,在这个过程中,T细胞却并未伤害任何正常细胞。

以黑色素瘤为例:

T细胞杀死癌细胞,但未伤害正常细胞。(健康1+1/大纪元)
T细胞杀死癌细胞,但未伤害正常细胞。(健康1+1/大纪元)

癌细胞上的“凶手罪证”

这种新发现的 T 细胞,如何检测出这么多种不同类型的癌细胞?也许在不同的癌细胞中,普遍存在一种特定的“凶手罪证”抗原?

为了证明这一假设,卡迪夫大学的研究人员使用CRISPR-Cas 9基因编辑的方法,每次把癌细胞表面的抗原删除一个,然后测试,看它能否被T细胞杀死。就这样一个抗原、一个抗原地删掉、排除,最终他们找到,这个T细胞识别的“凶手罪证”——一种叫做MR1的蛋白质。

T细胞就是看到它,才会对癌细胞进行攻击。

T细胞就是看到MR1,才会对癌细胞进行攻击。(健康1+1/大纪元)
T细胞就是看到MR1,才会对癌细胞进行攻击。(健康1+1/大纪元)

奇怪的是,MR1存在于所有细胞,而不仅仅是癌细胞上。因此,科学家们并不确切知晓MR1蛋白中的哪些信息使T细胞能够将癌细胞与正常细胞区分开来。

用卡迪夫大学研究人员自己的话说,“(T细胞)对MR1的识别,并不通过已知的机制”。

新发现或弥补CAR-T细胞疗法不足

CAR-T细胞疗法,是通过向癌症病人的T细胞添加实验室制造的受体,来武装他们的免疫系统。这种实验室制造的受体,称为嵌合抗原受体(缩写为CAR),这种受体可以嗅探出患者体内特定类型的癌细胞。换句话说,CAR受体可以识别癌细胞表面的特定抗原并与其结合。

CAR受体在自然界中本不存在。一旦被注入患者体内,它们可以继续在患者的血液中增殖。

自 2017 年以来,美国食品药品监督管理局(FDA)已批准了六种CAR T细胞疗法,用于治疗某些血液癌症。

由于CAR受体必须在为个体患者量身定制的实验室中制造,因此成本是一个巨大的影响因素。最近批准的CAR-T细胞疗法,费用超过45万美元。

这次研究的发现,无疑是个巨大的好消息。卡迪夫大学系统免疫研究所联合主任加利摩尔(Awen Gallimore)于 2020 年 1 月对外界表示:“如果这一变革性的新发现能够成立,它将为‘通用’T细胞药物奠定基础,减轻识别、生成和制造个性化T细胞的巨大成本。”

研究人员正在展开进一步的研究,以探究新T细胞究竟为何能杀死多种癌细胞,以及是否能够安全有效地用于人体癌症治疗。

《大纪元时报》记者联系了卡迪夫大学的研究人员,以获得最新进展。截稿时对方尚未回应。

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责任编辑:李清风◇

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