美议员推新法案 延长学校“免费校餐计划”

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【大纪元2022年06月23日讯】(大纪元记者李馨综合报导)美国参众两院的议员正在推出一项两党法案,以延长在疫情期间实行的中小学免费校餐政策,因为之前的学校膳食豁免计划将于本月底到期。

一个由四名议员组成的两党小组周二(6月21日)提出了这项法案,要求延长在COVID-19大流行期间制定的校餐豁免计划,以保证今年夏天可以继续让数百万学童免费享用学校午餐。

《让孩子们吃饱法案》(Keep Kids Fed Act)旨在延长执行一些关键的学校用餐豁免规定,使联邦政府能够报销学校的餐费,也能对膳食供应方式和获得这些膳食的资格进行管理。

联邦政府提供的这些膳食豁免始于2020年初,最初是作为疫情救济的一部分而实行的,允许农业部放弃管理学校如何提供膳食和谁可以得到膳食的各种要求。这些豁免也提高了学校食品项目的报销比例。

但这些豁免将于6月30日到期,新法案则要求将最后期限延长三个月,直到9月30日。提出法案的议员们希望,参众两院能在原计划到期之前批准新的立法,并送交总统拜登签字。

“由于我们90%的学校在恢复正常运作时仍然面临挑战,这将给我们的学校和夏季膳食计划提供急需的支持,以应对当前存在的食品服务问题。”该法案的发起人之一、密歇根州民主党参议员黛比‧施塔贝诺(Debbie Stabenow)在一份声明中说,“国会需要迅速采取行动,通过这一关键的帮助。”

共同发起这项立法的还包括阿肯色州共和党参议员约翰‧布兹曼(John Boozman)、弗吉尼亚州民主党众议员博比‧斯科特(Bobby Scott)以及北卡罗来纳州共和党众议员弗吉尼亚‧福克斯(Virginia Foxx)。

议员们希望通过新的立法为该项目提供资金,因为飙升的通货膨胀使学校和家庭更难负担饭菜。

该法案总额约为30亿美元,但不涉及预算问题,以免共和党人担心这项工作成本过高。

这项法案将把所有豁免全面延长到整个夏季,允许为学生送餐,也可以选择即拿即走食物(grab-and-go food)。它还将把供应链的灵活性和更高的报销率延长到2022—2023学年。但对于取消免费餐和减价餐申请,该法案并没有提供灵活性,这意味着这些家庭需要重新填写申请表来获得膳食豁免。

几个月来,学校食品和营养倡导者和美国农业部官员就这些豁免即将到期提出了警告,敦促国会延长期限。农业部和一些议员还敦促将学校膳食豁免计划的资金纳入联邦年度综合支出法案,但国会最终将这项资助排除在外。

责任编辑:叶紫微#

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