旅行者号探测器即将耗尽能量 停止运行

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【大纪元2022年06月23日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)据《科学美国人》(Scientific American)杂志报导,美国宇航局(NASA)已经开始逐一关闭两个旅行者号(Voyager)探测器上的系统,可能到2030年将与它们彻底失联。

这两个探测器于1977年从地球出发,45年后,它们已经飞出了太阳系,在星际空间漫游,是至今为止距离地球最遥远的人造飞行器

《科学美国人》的报导说,NASA开始逐一关闭探测器上的系统,是为了延长它们的寿命,使它们还有能源继续与地球通讯,为科学家提供来自遥远空间的资料,希望能够运作到2030年。

约翰‧霍普金斯大学(Johns Hopkins University)应用物理实验室的物理学家拉尔夫‧麦克纳特(Ralph McNutt)告诉《科学美国人》:“它的使用寿命已经超过了预期的10倍。”

旅行者号探测器的首要目标是飞跃木星和土星,最低目标要求它们能够工作四年。

在过去几十年来,这两个探测器上的电脑都是靠放射性钚材料供电运作。它们的能源系统每年减少大约4瓦的电力,《科学美国人》的报导说,所以现在为了省电需要关闭一些不必要的系统。

NASA喷气动力实验室(JPL)的行星科学家琳达‧斯皮尔克(Linda Spilker)告诉《科学美国人》:“如果一切顺利,我们也许可以把这个项目延长到本世纪30年代。”

旅行者号在飞跃木星和土星后仍然继续前行,向地球发回来自太阳系和遥远太空中的各种照片。其中有好几个经典之作。比如1990年,旅行者1号在距离地球37亿英里的地方,回头拍摄了地球的照片,名为“苍蓝小点”(Pale Blue Dot)。

1998年,旅行者1号成为第一个距离地球最远的人造飞行器,当时它距离地球65亿英里。NASA的追踪记录显示,现在,旅行者1号和2号已经分别距离地球145亿和120亿英里。这已经超出了科学家对“太阳系”定义的范围。

旅行者1号于2012年飞出太阳系;旅行者2号于2018年飞出太阳系。它们也是人类历史上最先飞出太阳系的飞行器。

《科学美国人》的报导介绍说,旅行者号上面的老旧电脑不需要多少电力即可运作。所有仪器收集的数据存在一个有八个轨道的卡带机上,用一个只消耗“冰箱里面的灯泡”那么小电量的机器发回地球。

斯皮尔克表示,这样的卡带机在旅行者号发射的年代,是最尖端的存储技术。这些电脑的内存则“比现在汽车钥匙的内存还小”。

随着旅行者号能源即将耗尽,NASA必须斟酌先关闭哪些系统。即使一切顺利,NASA估计2030年后旅行者号也将与地球失联。

但是,这并不意味着这个项目的终结。两个旅行者号飞行器上各搭载了一个直径12英寸的“金唱片”,记录着人类灿烂的文明,将一直留存在太空里。这包括115张照片;55种不同的问候语;地球上的各种声音,风声、雨声、人类的心跳声,以及90分钟的音乐。

这两个探测器要路过距离太阳最近的一颗恒星,还要至少2万年。◇

责任编辑:孙芸#

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