雷德利-托马斯贿赂案:南加大前院长认罪

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【大纪元2022年09月22日讯】(大纪元记者Sophie Li报导/闻慧编译)南加州大学(University of Southern California,简称USC)社会工作学院(School of Social Work)的一名前院长于9月19日对政治腐败案中的一项联邦贿赂指控认罪,承认她为当时的县监事马克‧雷德利-托马斯(Mark Ridley-Thomas)通过该大学转款10万美元,希望获得他对一项获利丰厚的县政府合同的支持,这会让她的学校受益。

来自洛斯费利兹(Los Feliz)83岁的玛丽莲‧路易丝‧弗林(Marilyn Louise Flynn)将于2023年3月20日被判刑,可能面临最高10年的联邦监禁。不过,检察官已同意对弗林提出家庭监禁(Home confinement)的量刑。根据美国司法部公布的认罪协议,他们还同意对她处以不超过15万美元的罚款。

雷德利-托马斯是洛杉矶市议员,去年10月因联邦起诉而被停职,他将于11月15日接受审判。对于1项共谋贿赂罪、2项诚实服务邮件​​欺诈罪和15项诚实服务电汇欺诈罪的指控,雷德利-托马斯不认罪,他极力否认有任何不当行为。

南加州新闻集团的专栏作家苏珊‧雪莱(Susan Shelley)告诉大纪元,弗林的认罪决定对雷德利-托马斯来说是一个沉重的打击。她说:“如果他被无罪释放,那么他将回到市议会。但现在看来,他不会被无罪释放,因为(弗林的认罪)对他来说是个坏消息。”

利益交换

根据其认罪协议,弗林试图在2018年修改社会工作学院与洛杉矶县精神卫生局(Los Angeles County Department of Mental Health)之间的合同,该合同涉及由南加州大学远程医疗(USC Telehealth)提供的服务。洛县精神卫生局是一个诊疗机构,病人来自县政府转介,由南加州大学学生提供在线心理健康和咨询服务。

检察官说,当时社会工作学院正面临数百万美元的预算赤字。

据检察官,2018年4月,雷德利-托马斯涉嫌安排弗林通过社会工作学院从他的竞选账户中将10万美元汇到由他的儿子塞巴斯蒂安‧雷德利-托马斯(Sebastian Ridley-Thomas)经营的非营利机构,后者已因性骚扰调查辞去州众议员职位。

根据弗林的认罪协议,她和雷德利-托马斯涉嫌向大学隐瞒了汇款安排,因为知道这有违大学政策。检察官认为,雷德利-托马斯想支持儿子的非营利组织,但不希望资金与他或其竞选活动有关联。

2018年5月,汇款完成后,时任洛县监事的雷德利-托马斯涉嫌为弗林安排了与洛县一高级官员的会面,讨论推​​进远程医疗合同修正案。检察官说,他随后投票赞成修改后的合同。预计该合同每年将为弗林的学校带来约900万美元的收入。

对雷德利-托马斯的起诉书还称,他与弗林合谋,为他的儿子争得了研究生录取资格、全额奖学金和带薪教授职位。他的儿子后来成为南加大社会工作和公共政策教授,尽管他没有研究生学位;但最终因对其最初任命的质疑以及大学对10万美元捐款的担忧而被解雇。

洛市长候选人凯伦‧巴斯受影响

据《洛杉矶时报》9月初报导,另一位从南加州大学社会工作项目获得全额奖学金的有影响力的政治家是众议员凯伦‧巴斯(Karen Bass)。

巴斯正在竞选洛杉矶市长,她的主要竞争对手是房地产开发商里克‧卡鲁索(Rick Caruso)。

雪莱说,尽管巴斯在11月8日选举前可能不会受到此案的法律影响,但作为2011年弗林的奖学金获得者,此时对她来说,“情况并不乐观”。她说:“如果凯伦‧巴斯会有任何形式的法律纠葛,那也不会是在选举前。然而,无论何时,只要你与贿赂案有一点关联,都会变得脆弱,尤其是有人认罪的情况下。”

弗林担任该校院长长达21年,直到2018年离职。她最初面临与雷德利-托马斯相同的联邦指控。

针对弗林认罪协议的消息,南加州大学上周发表声明说,该校“不是刑事案件的当事方,但尊重司法程序”。声明中写道:“南加州大学强烈支持社会工作学院,其在培训公众利益服务者方面发挥着应有的作用。在大学2018年夏天得知前院长的不道德行为后,我们迅速向美国检察官办公室披露了此事。”

马克‧雷德利-托马斯是南加州政界的大人物,1991年至2002年,担任洛杉矶市议会议员,然后在州议会和参议院任职,2008年当选县监事会成员,直到2020年,他才回到市议会。

他拥有南加州大学社会伦理学博士学位,并从1981年开始担任大洛杉矶南方基督教领袖会议(Southern Christian Leadership Conference of Greater Los Angeles)的执行主任,为期10年。◇

责任编辑:方平

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