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忧郁症1大原因 2大天然“抗忧郁药”就在身边

文/李路明

全球患忧郁症的总人数高达2.8亿,有2大天然“抗忧郁药”可缓解和治疗忧郁症。(Shutterstock)
全球患忧郁症的总人数高达2.8亿,有2大天然“抗忧郁药”可缓解和治疗忧郁症。(Shutterstock)
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在全球,成年人有5%罹患忧郁症,而患忧郁症的总人数高达2.8亿。[1]很多人抗忧郁药越吃越多,症状却时好时坏,甚至无法改善。其实,有二种“抗忧郁药”,就在你的身边。

抗忧郁药对一些人没效?

美国全国健康访谈调的数据显示,2019年有18.5%的美国成年人在过去2周的时间内出现轻度、中度或重度忧郁症状。这意味着,大概每5个成年人中,就有1个出现忧郁症状。其中,22%的成年女性出现了各种程度的忧郁,这个比例高于成年男性的15%。[2]

据美国全国药物使用与健康调查(NSDUH)估计,2020年有2100万的美国成年人至少经历了一次重度忧郁症的发作,占美国成年人总数的8.4%。[3]

现代医学认为,忧郁症是大脑中的化学成分失衡,特别是血清素太低。而抗忧郁药物主要是调整大脑的血清素和其它化学物质。[4]

尽管抗忧郁药不断更新,但仍有一些病人,对两种或多种抗忧郁药都没有反应。有些患者甚至发现,药效会随着时间的推移而逐渐不再对他们起作用。目前还不清楚是什么因素导致人体对抗忧郁药的耐受性上升。[5][6]

因药物的治疗效果可能是有限的,重度忧郁症的复发率,会随着时间的延长而提高。从5年的13.2%上升至10年的23.2%,再到20年的42%,即有将近一半的重度忧郁症患者会经历复发。[7]

也就是说,抗忧郁药,不一定能成为忧郁症的解方。

约翰.哈里(Johann Hari),就是一个例子。

抗忧郁药不一定能成为忧郁症的解方,药效甚至会逐渐不再起作用。(Shutterstock)

除了血清素不足 忧郁症还有深层原因

哈里从十几岁起便患上忧郁症。开始时,医生告诉他,他的大脑缺少血清素,并给他开抗忧郁药。他的病情在吃药后得到缓解,但不久之后又复发。随着药物剂量逐渐加大,最后他服用的剂量达到了法律规定的最上限。

为了摆脱忧郁症,他走访世界各地的名医和专家。最后他发现,忧郁症不一定只是“大脑血清素太低”这个生理原因——好像机器人的脑中少了一个零件;忧郁症还有更深层的原因,或者说更单纯的原因——那就是人们的需求,没有得到满足。

他把走访专家、探询忧郁症原因的经历整理成著作《失去联结》(Lost connections:Uncovering the real causes of depression and the unexpected solutiongs)。在书中,他记录了这样一个故事:

南非的一位精神科医生德里克.萨默菲尔德(Derek Summerfield)在21世纪初来到柬埔寨,为那里的医生介绍抗忧郁药物。在当地的语言中,没有抗忧郁这种名词。萨默菲尔德努力向当地医生解释。

当地医生听完后说:我们已经有“抗忧郁药”了。

他们讲述道,有个农民在田里劳作时,碰到了美军留下的地雷,失去了一条腿。装上假肢后,他无法再去田里干活。他绝望痛苦,持续哭泣,卧床不起。

当地医生们去探访他,倾听他的哭诉,努力去理解他痛苦的原因。大家搞明白了,这个人戴着假肢在水田里劳作太辛苦了,生理上的疼痛使他承受巨大压力,从而不想活下去。

医生和他的邻居们经过讨论,认为这个人可以转行去做奶农,这样就不用下水田干活了。大家便集资为他买了一头奶牛。成为奶农几个星期后,这个人的忧郁症状消失了。

当地医生说,你看,这头奶牛,应该就是你说的“抗忧郁药”吧。

哈里总结到,人有生理需求,如呼吸、吃饭、睡觉,基本生理需求不能得到满足,就会生病。而人的心灵也有基本需求,当心理的需求无法得到满足,人也会生病。身体出现的这些异常,比如血清素降低和很多典型的忧郁症生理指标、症状,也可能是我们身体发出的信号,表示内心深处有需求没有得到满足。

世界卫生组织也表明,忧郁症是社会、心理和生物因素综合作用的结果。

现代人患忧郁症的一个很大原因:孤独

伦敦大学的研究人员经过12年的追踪随访,揭示了忧郁症的一个重要原因——孤独[8]

现实数据表明,我们正在往变得孤独的路上越走越远。

忧郁症已被世界卫生组织列为21世纪人类的三大疾病之一。(Shutterstock)
忧郁症的一个重要原因是孤独感。(Shutterstock)

2018年,有一项针对超过2万名美国成年人的在线调查。超过一半(54%)的成年人表示,觉得好像没人了解他们;46%的人有时或经常感到孤独,43%的人说他们缺乏陪伴,或觉得自己拥有的关系没有意义,或自己与他人隔绝;还有39%的人表示,他们不再与任何人亲近。[9]

疫情开始后的2020年末,大概950名美国成年人完成了哈佛大学的一份在线问卷调查。其中36%的人表示,自己的孤独感已经非常严重。他们在调查前的四个星期内“经常”或“一直”感到孤独。而在18∼25岁年轻人中,这个数字是61%。[10]

孤独已被很多研究证明和忧郁症相关。[11]

孤独感的增加,会导致更严重的忧郁症状。与压力感知、婚姻状况和敌意相比,孤独对忧郁症的影响更大。[12]

伦敦大学发表在《柳叶刀精神病学》的研究表明,如果可以消除孤独感,那么接近五分之一的老年人忧郁症便可以得到预防。[13]

该研究的主要作者、精神病学家杰玛.刘易斯(Gemma Lewis)表示:“我们发现,人们是否认为自己孤独是患忧郁症的一大风险因素。”

不仅如此,孤独的人,体内压力荷尔蒙——皮质醇的释放量也会更高,皮质醇的失调,会带来很多不利影响。美国第一外科医生维维克.穆尔蒂(Vivek Murthy)表示,孤独对寿命的减损,相当于一天吸食15支香烟。[14][15]

2大方法消除孤独感 改善忧郁症

哈里还记录了一个病例。著名医院的护士丽莎(Lisa)患上了忧郁症。她将自己封闭在公寓中,七年不与人接触。她后来遇到一位医生山姆.埃弗灵顿(Sam Everington),用一个特殊的药方拯救了她。

埃弗灵顿让丽莎一周来诊所两趟,和其他忧郁症患者一起把一处杂草丛生的角落变成了花园。

丽莎第一次走进病友群体时,紧张得呕吐。但通过来到户外,让阳光洒在身上,把手伸进泥土,她和病友们开始用心感受着大自然。他们顺应着自然的节奏和规律,慢慢地建设起这个地方。在一起做园艺的过程中,病友们也自然地展开了交流和互动。

丽莎开始向病友讲述自己的故事。随着友谊和交往的慢慢深入,这群人变得彼此依赖和关爱。若有谁没来参加活动时,别人会打去电话,关心他为什么没来,有没有什么事情需要帮助。当了解到一个病友无家可归,每晚靠睡在地铁上过夜时,丽莎给市政府打电话,帮这个人得到了住所。

随着花朵在那个花园中开放,丽莎和病友们的生命也绽放了。丽莎曾经完全失去联结的两件事——人和自然,又回到了她的生命中。几年后,丽莎不再服用抗忧郁药物,并成功减重62磅。

与朋友和家人建立紧密连结,可降低忧郁症的概率。(shutterstock)

1. 与他人建立连结

与朋友和家人的互动联系越紧密和频繁,人患忧郁症的概率就越低。而没有亲近的朋友和家人,患上忧郁症的概率成倍增长。

刘易斯(Gemma Lewis)进一步强调,想减轻孤独感、避免忧郁症的发生,“重要的不仅仅是花时间与其他人在一起,还需要有意义的人际关系和陪伴。”

对超过8千名16岁以上澳大利亚人的调查显示,如果可信赖或可依靠的家人有3个或以上,那么这个人患忧郁症的概率,分别比一般人降低48%和41%。好朋友的作用也类似,可信赖或者依靠的朋友多,患忧郁症的概率下降13%和49%。[16]

2. 亲近大自然

除了和亲近的人多相处,和自然多相处也可以减少孤独,缓解和治疗忧郁症。

现在人在户外的时间变得越来越少,特别是疫情后,人们更多时间待在家里。在室内的人,更可能倾向于使用手机、电脑、电视等电子产品来打发时间,缓解无聊。然而,这种方式反而容易加重忧郁情绪。

研究发现,使用电子产品超过4小时的人,患忧郁症的风险更高,而且重度忧郁症病人也倾向于更长时间使用电脑来排遣休闲时刻。与屏幕使用时间低于4小时的人相比,看屏幕时间在4∼6小时的人,患忧郁症的概率几乎翻了一番;而每天看屏幕时间大于6小时的人,患忧郁症风险是普通人的2.3倍。[17][18]

另一方面,户外时间少的人,忧郁和焦虑的程度可能是户外时间较多者的3∼6倍。[19]

走出室内、来到大自然中,忧郁很快就会逆转。

目前,自然干预疗法愈发盛行。已经有很多国家的医生开始重视和使用这种社会处方,来提高精神疾病的治疗效果和病人的生活质量。一项对50个研究进行的荟萃分析证实,自然干预疗法可有效提升精神健康,降低人的忧郁和焦虑以及其它负面影响。

特别是园艺、森林疗法和荒野疗法,对减轻忧郁症状有明显的益处。在持续进行8∼12周、每次20∼90分钟自然疗法的人群中,看到了最好的治疗效果。[20]

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责任编辑:李清风◇

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