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提高生存率 1种新方法更准揪出早期癌症

文/George Citroner 赵孜济编译

使用GAGs测试,未检测到的癌症患者死亡风险降低了39%至50%,并且该测试预测癌症位置的准确率为89%。(Shutterstock)
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癌症在后期很难治愈,因此早期检测以发现癌症对于治愈至关重要。一项新的研究发现了一种针对许多癌症的早期检测方法,可以显着提高癌症患者的存活率。

肿瘤的生长可能依赖于代谢变化

越来越多的证据表明,癌细胞的快速生长依赖于其新陈代谢的转变。糖胺聚糖(GAGs或GAG)是一种在新陈代谢中起重要作用的糖。查尔姆斯理工大学(Chalmers University of Technology)的研究者弗朗切斯科·加托(Francesco Gatto)在2016年进行的一项研究表明,这些糖是非侵入性检测肾癌的极好生物标志物。

加托博士告诉《大纪元时报》,GAG的特征是血液和尿液的结构变化,这似乎是各种类型癌症的“普遍特征”,这种特征在肿瘤非常小的I期癌症中是可以检测到的。

加托和他的团队在14种癌症类型中测试了这种标志物,开发了一种机器学习方法,该方法使用算法来检测表明癌症的GAG的变化。

新测试对I期癌症敏感性高达62%

该研究的受试者包括健康人群和癌症患者共1,260名,患者癌症种类为14种癌症类型中的一种,而且34%的患者为I期低级别癌症。测试只需要少量的血液或尿液,这种方法实用且便宜。

加托和他的团队首先发现该技术准确地检测到他们所测试的14种癌症类型,对I期疾病的敏感性高达62%。

之后他们发现,与目前正在开发的基于DNA的多癌症早期检测(MCED)测试相比,在无症状的健康人群中,GAG方法可以检测到的I期癌症是MCED方法的两倍。MCED的机理是检测血液中的肿瘤遗传片段。

使用糖胺聚糖GAG测试,未检测到癌症的患者死亡风险降低了39%至50%,并且该测试预测癌症位置的准确率为89%。

加托说,他们仍然不完全理解为什么会发生这种情况,“然而,数据非常清楚地表明,GAG变化越极端,癌症患者的预后就越差。”他指出,这可能表明影响GAG的癌症在人体中非常具有侵略性。

现有测试无法检测到足够多的早期癌症

目前的筛查测试是针对不同癌症类型的,这意味着患者要分别对每种癌症类型进行测试。

这种筛查技术依赖于癌症的直接可视化,包括活检、血液测试,以及粪便测试。而且成像要求昂贵,需要前往医院或成像中心进行,还需要具有特定的专业知识进行分析。成像结果的解释还取决于进行结肠镜检查、解读乳房X光检查或计算机断层扫描(CT) 扫描的人员的专业技能。

然而,这些方法只能检测某些类型的癌症,并且在早期发现癌症方面不是很有效。

美国癌症协会(ACS)首席科学官威廉·达胡(William L. Dahut)博士认为“这使得肿瘤有机会继续生长和扩散,并发生多种突变,从而不太可能对治疗产生反应。”

达胡强调,像加托开发的基于血液的测试可能会比成像测试更早地检测到癌症,为需要作成像检测的人提供一个方向,而且这种方法可以用单一测试筛查各种癌症,“使用新陈代谢作为筛选技术是新颖的,具有一定的潜力,很有希望获得早期结果。”

研究仅是“概念验证”

达胡也指出,应该进行额外的研究,以表明这样的测试具有临床影响,而不仅仅是检测恶性细胞。

加托说,他的研究是一项“概念验证”研究,只分析了大约一千名患者,我们应该等待针对10,000名或更多患者的检测的确认。

“我们已经证实了这项研究中的一些发现,这是令人鼓舞的,但测试患者的数量很有限,”加托补充说,似乎有一些情况,如急性炎症也可以改变GAG。因此,他们需要监控并确认哪些受试者“最适合基于GAG的测试”。

一项临床试验已经在进行中,结果定于2025年出炉。加托希望这种方法将来可以应用在试点医院。

癌症发病率上升

人类现在比以往任何时候都更需要癌症筛查技术的进步。最近对来自44个国家的癌症登记记录的综述分析发现,许多类型的早发性癌症的发病率有所增加,其中一些特别影响我们的消化系统。这一增长在中等收入和高收入国家都有所体现。

综述作者认为,年轻人患癌率的上升有一部分原因是现在对某些癌症进行了高度敏感的检测,包括乳房、前列腺和甲状腺。

但是,高灵敏度检测并不能完全解释这种增长。他们发现,从1990年代开始,肥胖增加、2 型糖尿病和高饱和脂肪、红肉、加工肉类、糖和超加工食品在内的全球趋势可能都起到了重要影响作用。

“成年期与癌症相关的生活方式因素通常起源于童年以及青春期”,综述强调了积极活动、健康饮食、避免酒精和烟草作为预防初级癌症的重要方法的重要性。◇

英文报导请见英文《大纪元时报》网站:New Test Detects 14 Cancer Types at Stage I, When Most Curable”。

责任编辑:李凡

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