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最低时薪若20元 卑诗小业主:将大幅涨价

报告称,20元时薪的生活工资将使近60万家小企业面临无法获得利润的风险。(Shutterstock)
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【大纪元2024年05月17日讯】(大纪元记者李君成加拿大温哥华采访报导)周三(5月15日),加拿大独立企业联合会(CFIB)发布报告,警告若在加拿大各地强制实施时薪20元的生活工资,将使加拿大整体经济不得不额外支出449亿元,并使近60万家小企业面临无利润的风险。

“每小时20元会把人逼到绝境”,小企业主艾瑞克(Eric,化名)对《大纪元时报》记者说,“如果他们这么做了,人们最好做好准备,一切可能要大幅涨价,比现在的价格翻一番,这是会发生的事。这太疯狂了!”

报告:强制20元时薪 近60万企业或倒闭

加拿大独立企业联合会(The Canadian Federation of Independent Business,CFIB)在报告中表示,20元时薪的生活工资是“多个组织正在考虑的一项提议”。

这份题为“负担能力、最低工资和生活工资:为小型企业取得平衡”的报告分析了该时薪会给加国经济及负担能力造成的影响,并指出传统的“最低工资”和“生活工资”政策无法解决生活成本上升的根本原因,同时增加了小型企业的经营成本。

报告称,最近的最低工资上涨已经迫使60%的小型企业提高工人薪酬,超过半数小企业被迫加价,加剧了通胀压力。

此外,31%的小型企业不得不减少年轻和非技术工人,25%的企业减少岗位。

如果再强制20元时薪的生活工资标准,加拿大整体的经济将不得不额外支付449亿元,使近60万家小企业因无法盈利而濒临倒闭。

政府制定的最低工资和生活工资政策并没有立足于经济现实,该报告CFIB的政策分析师碧翠丝‧阿卜杜勒‧阿齐兹(Beatrix Abdul Azeez)表示。

“政府应摆脱这些生硬的预测和计算工具的依赖,应采取新的方法,以确保工人能够应对不断上涨的生活成本,同时保证小企业不会承受不公平的负担。”她说。

“加拿大的生活成本危机需要一个更有效的框架:确保租金、食品和天然气价格负担得起且稳定”,CFIB卑诗省和西方经济政策主任杰罗‧尤尼斯(Jairo Yunis)补充道,“同时通过减税向工人和小型企业提供支持,这对于解决加拿大的负担能力冲击大有帮助。”

食品店老板呼吁减免税收

“我们要缴纳多少CPP(Canada Pension Plan加拿大养老金)和EI(EIemployment insurance,雇员保险),我们要缴纳多少销售税,我们要缴纳多少设备购置税。这些都是重要的因素。”艾瑞克说。

他认为,最能给予小企业支持的方式,就是减免税收。

艾瑞克在温哥华岛经营一家肉食和奶酪品商店,目前有四名员工,其中一位是全职。

在听闻有组织在推动强制20元时薪后,他说“你知道卑诗省有多少餐馆面临倒闭吗?卑诗省有85%的餐馆现在都没有盈利。”

“如果你把最低工资提高到这个水平,他们就会关门。他们代表了146,000名劳动力。”他说。

他理解,提高最低工资的初衷是让人们手头的钱多一点,但这样一来,劳动力工资涨了,商品价格也不得不跟着涨。“比现在的价格翻一番,这是会发生的事。”他说。

目前他的困难是原材料价格上涨、人手短缺、顾客少。“人们只有那么多钱可花,我们是一家高端商店,(而)人们能花的钱就这么多。”他说。

“我们的劳动力成本变化很大,大概占总成本28%”,他说,“过去五年里,我们的房租涨了一倍多。成本到处都在上涨。”

他也已经从整体上考虑了自己的经营模式,努力开展营销和节约成本。“减少或改变工作时间对我们来说没有任何意义”,他说,因为店里的生意哪天更好没法预估,“我只能安排好我的员工,让他们在不忙的时候做准备工作。”

目前政府的补助金政策,他大概有一半是不符合申请条件的,以至于他已经不想再投入时间关注了。不过,今年他的保费下降了。“有史以来第一次,给小企业喘息的机会。”他说。

“更好的激励机制,更好的资助,更好的补助金,以及更多的人员帮助。”他呼吁道。

“(通过提高最低工资)帮助别人,我想是一把双刃剑”,艾瑞克说,“(虽然)我说不要实施每小时20元的最低工资,但说到底,人们的生活还是很拮据的。”

20元时薪倡导者:有助经济

倡导帮助家庭维持生计的非营利组织家庭生活工资运动(Living Wage for Families Campaign)去年发布的报告指出,在大温地区,维持一个四口之家正常生活开支,在父母双方都工作的情况下,每小时最低需赚取的生活工资应为25.68加元,较2022年增长6.6%。

该报告称,在维持相同生活水准的情况下,大温地区的家庭要比上一年多花费逾4000元。

据Global News报导,工人行动中心(Workers’Action Centre)的迪娜‧拉德(Deena Ladd)倡导每小时20元的最低工资标准,她认为,人们口袋里的钱越多,就会有越多的现金回流到经济中。

“如果人们手中仅有的钱只是用来支付基本的房租,而没有足够的钱去当地餐馆或购买许多产品,那么包括企业在内的所有人都会受到影响。”她说。

汉密尔顿减贫圆桌会议主任汤姆‧库珀(Tom Cooper)说:“当员工能够负担得起体面的生活水准时,他们的经济压力会减轻,身心健康会得到改善,工作满意度也会提高。”

“这可以提高员工的士气,降低离职率,从而为雇主节约成本。”他说。

最低工资到底应该是多少?

今年4月,加州20元时薪立法生效,引发大型连锁快餐店的食品涨价及裁员。

资深时评人士、美国常识学者方伟说,20元时薪会导致最穷的人、技能最低的人和最没有经验的人失业。“因为企业老板要花20块钱来雇,他绝对不会雇这些人。”

“本来你想照顾他们,却导致他们没有工作,没法生存,这就是直接的结果”,他说,“他们的工资会归零”。

“工资就是劳动力成本,把劳动力当作一个产品的话,工资就是劳动力的价格。所以应该怎么定,就是让市场中的工人和企业双方自己定,什么价钱都可能。”

方伟举例说,假如市场的平均工资是15元/时,家里的小弟想赚点零花钱,他5块钱也可以;有的无家可归者没有任何技能,可他不想做homeless,也想赚点钱,那么有的企业家就可以给他一个工作,3块钱一小时也行,慢慢技能好之后再提薪;有的新工人不可能上来就是平均20块钱,他技能不够,所以很可能从10块钱开始,过两周看情况再调整。这样,这些不同水平的劳动力都后机会开始工作,这也是企业家的自由。

但如果设立最低工资,就等于把最低工资以下的劳动力机会给砍掉了,而对于雇主来说,低成本创业变成不可能。

“所以小企业很容易关门”,方伟说,“因为刚刚开始的小商业,他真的是没有那么多的钱去付工资,他肯定是挑一些他可以付得起的人来做,直到他变得强壮,变得利润更高才行。”

所以最低工资到底应该是多少?他说:“最低工资应该是零。”

“如果你把它定下,不论是15块还是20块,你就砍掉了15块或者20块的整个市场的下半截。”他说。

“你伤害的是工资最低的劳工,让他们没有工作;你也伤害的是企业,让他们没有这一段运作的空间,特别是微小型企业”,他说,“所以带来的就是裁员,裁员就是减少工时,然后带来涨价。”

“伤害的是整个社会,整个经济。”方伟说。

CFIB建议政府采取措施

‧ 通过减少其他税收和工资成本(如小企业税率、CPP、EI、健康/教育工资税等)来减轻最低工资上涨对小企业的影响。

‧ 建立可预测、透明、反映市场状况并考虑经济影响的最低工资设定流程。

‧ 将最低工资调整与私营部门工资增长或工资中位数的预定百分比联系起来。

‧ 通过制定增加住房供应、降低能源税以及消除省际和国际贸易壁垒的政策,解决负担能力危机的根源。

‧ 通过降低个人所得税税率、增加个人基本金额和扩大税收抵免,为弱势工人提供有针对性的财政支持。◇

责任编辑:李盈

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