【时事军事】星舰新成就 令美空军接近梦想

人气 10988

【大纪元2024年06月09日讯】今日社会,武器和军队作用,被赋予比杀戮更深的意义。强大的军力,往往用作威慑,维持世界和平及人类安全。战争,虽然变得隐蔽,但从未停止。【时事军事】带您到最前面,看清正邪之争的细节和真相。

人类的第一次商业太空飞行是在20年前。从2004年太空船一号(SpaceShipOne)执行了几次亚轨道载人太空飞行后,直到美国太空探索科技公司(SpaceX)的星际飞船(Starship)计划实施之前,再也没有人尝试商业太空飞行。

也正是星际飞船计划让美国空军看到了一个改变游戏规则的巨大潜力,那就是将重型军事装备的远距离运输时间从几十个小时缩短到几十分钟。随着有史以来最大、最强劲的太空船完成了第四次试飞,美国空军的梦想又向现实迈进了一步。

在经历三次失败的测试飞行后,6月6日,SpaceX星际飞船的第四次测试取得成功,这次成功的测试给美国国家航空暨太空总署(NASA)带来了期待已久的好消息。NASA在2021年与SpaceX签订了一份价值29亿美元的合同,为2026年执行Artemis III登月任务开发商业载人登月飞船。然而,SpaceX有更加雄心勃勃的计划,实际上,马斯克希望通过星际飞船计划将人类送上火星。

这是马斯克星际飞船的第四次试验,巨大的星际飞船火箭6月6日上午7点50分,从德克萨斯州南部布朗斯维尔附近的SpaceX发射台升空,到达130英里的高度后,又成功重返大气层,实现了马斯克计划的一系列目标。

第一级火箭脱离后,助推器轻轻地将其降落在墨西哥湾。星舰上层飞行器绕了半个地球后进入大气层,在助推器的控制下溅落在印度洋。

这次被认为成功的飞行,还是经历了严峻的考验。太空船返回途中,在大约30英里的高度,碎片开始从太空船顶部附近的一个转向襟翼上脱落,但该襟翼仍在工作。即时数据继续通过星链网络传送到SpaceX位于加州霍桑的总部,直到高度显示为0,意味着它在印度洋溅落。

重型星际飞船火箭分为两级,在之前的猎鹰9号飞行中只回收过第一级火箭。马斯克的计划是,将第一和第二两个航天器全部回收,以实现重复使用降低成本的目的。在此之前的三次尝试都不成功。6月6日的成功测试,用马斯克的话说,是一次史诗般的成就。(先前报导:将X-37B飞机送上太空后 SpaceX创发射纪录

马斯克在X平台上写道,“尽管损失了许多瓦片并且襟翼受损,星舰仍然成功在海上软着陆。”耐热瓷砖剥落表明,星际飞船仍然需要关键技术升级。否则,就会像太空梭一样,在每次飞行后都需要进行大量翻新和维修。显然,马斯克想要的是像大型运输机一样能够在一段时间内连续重复使用的太空船。但这次测试中的损失毕竟是可以修复的,这是朝着正确方向迈出的一步,当然还有更长的道路要走。

巨型星际飞船火箭是有史以来最大的火箭,它的高度为397英尺,比自由女神像还要高90英尺。它的重量超过120吨,火箭的底部有33个强大的火箭发动机喷口。这些引擎推动星舰离开发射台时,可以产生高达1,600万磅的推力。在这次飞行中,其中一台发动机未能点火,但并没有阻止它完成这次太空飞行。原因是,这次测试的主要目的是突破返回大气层的热障并实现软着陆。

这次成功让人们对马斯克实现他的愿景感到乐观,即建造有史以来最大、最强且完全可重复使用的火箭。这一进展也有助于验证SpaceX公司的工程方法。美国航空航天学会执行董事丹尼尔‧杜姆巴赫(Daniel L. Dumbacher)说,“他们表现出的进步速度比我们想像的要快,他们的团队知道自己在做什么、有能力、愿意学习。重要的是,他们不会受制于过去的失败。”

这艘无人太空船被归类为超重型运载火箭,其最终目标是在地球与月球甚至火星之间往返运送太空人和物资。这一切开始于2018年,当时马斯克宣布了一个惊人的消息,他计划用巨型火箭将人类运送往火星。6日的成功,显然使马斯克的计划到达了一个里程碑。但是,在这个宏大计划最终实现之前,有另外一个伴随而生的计划有可能更先一步实现,那就是在地球上进行点对点的重型远距离快速运输。这也是美国空军期待已久的梦想。

2021年,美国空军推出了“火箭货运先锋”项目,其目标就是利用可以重复使用的商业火箭,在不到一小时内,将100吨重的货物运送到地球任何地方。设想,早上7点从纽约长岛附近的海上平台出发,纽约时间7点30分抵达日本横须贺美国海军基地,大约30分钟时间跨越12,000公里距离。这对五角大楼来说,太有吸引力了。

美国空军于2022年1月14日授予SpaceX一份价值超过一亿美元的合同,计划探索使用大型火箭进行国防部(DoD)的全球物资运输。开发重型火箭在世界范围运输军事和人道主义援助物资的技术和能力,军方称之为“点对点运输”。

美国空军在2022财年国防预算中还提到,要投资4790万美元支持全球“火箭货运”项目。空军的这部分计划并不是直接支持SpaceX的星舰开发,而是开发在星舰火箭上快速装卸货物的系统、潜在着陆地点的地面条件和快速实现这些条件的方法,以及保护星舰免受攻击的方法。也就是说,美国空军已经开始进行与星舰对接的相关工作,一旦星舰得到充分开发、测试并证明能够在地球上进行点对点运输,美国空军将能够推动这个计划快速达到军用运输的要求。

多年来,SpaceX一直在飞行可重复使用的猎鹰9号火箭,并且还拥有一枚带有可重复使用助推器的猎鹰重型火箭,用于执行更大型任务。而正在开发的星舰大型火箭,也是拥有可重复使用超重型助推器的火箭,它可以将100吨重的载荷发射到地球轨道。这就是能够围绕地球进行点对点飞行的“火箭货运先锋”项目。

使用星际飞船进行点对点货物运输的可行性源于其独特的能力组合,即重型运载能力、太空高速飞行和可重复使用性。星际飞船的时速可达到27,000公里,理论上可以在一小时内将有效载荷运送到地球上的任何地方。交付速度更快,成本可能更低。

军事上,这种新能力可用于支援美国运输司令部(USTRANSCOM)的任何补给任务,包括特殊空运,快速恢复前线部队行动能力,补充空中、海上和地面部队后勤物资。美国运输司令部认为,后勤速度是军事优势的核心。任何一种更快运输物资的新能力,国防部都会立即参与,并寻求成为最早的用户。这就是美国各层面推动火箭货运计划发展的根本动机。这种能力将彻底改变高价值、高时效货物的远距离运输。为军事后勤和特种部队快速反应提供巨大价值。

然而,在点对点货物运输实现之前,还需要应对一系列挑战。除了技术层面的问题以外,还包括全球发射和着陆地点网络的开发,这些地点的选择和基础设施建设必须满足星际飞船苛刻的安全要求;还要管理超音速飞行过程中产生的环境问题如音爆,确保符合国际标准框架下的各种要求。

此外,星际飞船用于军事目的,还可能带来国防和地缘政治相关问题。在全球范围快速部署军事装备和人员的潜力会极大地影响全球安全动态。有可能需要制定新的国际条约和太空法,以便可以通过外交渠道处理复杂的国际权利与义务问题,避免发生与太空军事化有关的冲突或紧张局势升级。

但是,在重大军事冲突面前,这些可能存在的问题,与重型、远距、快速运输能力相比,似乎并不那么难以解决。而且,这种关键军事能力突破,也不是“山寨国”在相当长的时间内能够复制的。

撰文:夏洛山(《大纪元时报》记者,曾经历过十几年的军队生活,主要从事军队的教学和一些技术管理工作)
制作:时事军事制作组
关注《时事军事-夏洛山》:https://www.ganjing.com/zh-TW/channel/1f6pro4fi585ppZp9ySKkwd0W19f0c

责任编辑:连书华#

推荐阅读:
相关新闻
【时事军事】西方是否解开乌克兰的“手铐”?
【时事军事】炮塔旋转综合症:T-90M的灾难性缺陷
【时事军事】三次大战有多远 看俄乌冲突升级
【时事军事】战斗机用铁穹导弹狩猎无人机
如果您有新闻线索或资料给大纪元,请进入安全投稿爆料平台
评论