田纳西河畔恰特努加 蜕变成美丽小城

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【大纪元5月17日讯】(中央社记者林琳纽约特稿)田纳西河畔的恰特努加蜕变成美丽小城田纳西河畔小城恰特努加(Chattanooga)过去环境污染问题严重,但由于居民的觉醒和政府领导人的精心擘划,让恰特努加在二十年内改头换面,已成为“美国规划协会”选出的最佳河畔城市之一。

田纳西州选出的联邦众议员查克汪普(左)及有意竞选下届联邦参议员的恰特努加前市长巴伯柯克(右)出席落成典礼。

恰特努加座落于美国东南部的地理要冲,几千年来一直是重要的屯垦区。一九七零年代末期,因为制造业日渐衰微,景气不振,环境污染问题严重,恰特努加曾灰头土脸,甚至被称为“全美最脏乱”的城市。但经过当地居民的政府的精心擘划让恰特努加在二十年内改头换面,成为美丽的河畔城市。

负责规划及执行市区重建的“河滨城市公司”(RiverCity Company) 总裁保罗布鲁克指出,恰特努加重建工作自八零年代就慢慢进行,大手笔的整建却是过去三年间完成的。这项二十一世纪城市愿景计划,从规划、筹募资金到施工能在三十五个月之内完成,市民的积极参与、民间基金会及企业的慷慨捐助及社区对于政府的信心是要素,而前任市长巴伯柯克的魄力及凝聚共识的能力更是关键。

二零零一年初接任市长的柯克向市民提出以河流与城市结合的重建理念,重点是展现这个自然资源丰富且文化气息浓厚城市的特色,同时也开发高科技产业和服务业的创业环境。

为了提供居民高品质的生活环境,恰特努加的重建计划将市区的改建、河滨的美化及扩建充实相当具有特色的水族馆及美术馆列为重点。一亿两千万美元的重建预算当中,有三千万美元用来扩建全球最大的淡水水族馆、两千万美元用来扩建“杭特美术馆”、六千一百万美元用来建设河滨公园及休闲设施,其余的预算则是用于市区住宅区的建设。

便捷的电动巴士提供免费的市区交通,所以上班族多半不开车。

只有十六万人口的恰特努加市区在一九七零年代曾经工厂林立。在制造业陆续撤出市区之后,许多旧日的工厂和仓库被拆除或是改建成精品店购物街及办公室。重建的办公大楼或是住宅楼层不高,而且多半有林荫或是绿地环绕。因为生活消费比起美国其他城市相对低廉而且电子通讯设施先进,多家全国性的金融及保险等服务业选择此地作为营运总部,为这个地区创造了不少白领阶级的工作机会。

前任市长柯克及现任市长隆勒特菲德都强调希望将恰特努加打造成高品质的城市,提供在此生活及工作的人优质的环境。他们指出,愿景能够实现,最重要的是居民们发挥了社区共同体的精神。市议会议长莎莉罗宾森指出,为了鼓励社区民众对于城市的认识及参与,二十五年前市民组成的义务性团体 Moccasin Bend TaskForce 就出钱出力的推动一年一度的社区年度节庆,让民众多认识城市正面的风貌,也更关注它的发展。

三年前柯克提出愿景计划时,市民就展现出二十年来凝聚的共识。市政府召开的市民提案讨论会议有一千六百多人出席,分组讨论之后提交的规划建议就综合成了愿景计划的蓝图。二零零二年五月柯克市长宣布将在三年内完成所有的建设,而且不动用市政府的公共基金。在市政府及市议会积极的推动下,一亿两千万美元的建设计划预算当中,九十天之内民间就捐献了高达五千一百万美元的资金。另外,市议会也通过了征收旅馆捐,专为这项愿景计划集资。

市区通往河滨的“过道”。

由市区通往河滨的“过道”(The Passage)是建设计划中最具特色的一环。市政府也借着“过道”的完工落成来庆祝恰特努加崭新面貌的呈现。装置着原住民切诺奇族(Cherokee)艺术创作的“过道”衔接水族馆,墙壁上有七个代表切诺奇部落的六尺高的嵌磁图案。五月十三日的落成典礼,市政府特别邀请了切诺奇族的首要族长及东部族长出席,一方面庆祝城市的新面貌,同时也缅怀这个地区的沧桑。

由于气候宜人且位居水陆孔道,这个河谷地带曾是文化及知识水准相当高的切诺奇族人世代居住的桃花源。十六世纪以降,来自欧洲的移民一批批的进入这个地区。一八三八年到一八三九年之间,美国政府逼迫切诺奇族人西迁。

一万七千名原住民在饥寒交迫之下有四分之一路死途中。现在的恰特努加虽然有不少切诺奇族当年屯垦的遗迹,却已经看不到太多原住民的面孔。市政府选择切诺奇的文化艺术为愿景计划落成典礼的主题,让人们在感慨沧海桑田之余,也体会这个城市寻求蜕变的努力。

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