安提基瑟拉 史上第一个类比式计算机

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【大纪元12月12日讯】〔自由时报编译罗彦杰/综合报导〕一九○○年,潜水伕在希腊的安提基瑟拉岛位于爱琴海与地中海交会的克里特岛以北二十九公里处,发现一艘两千多年前的超大货船残骸,并在其中找到一个貌似大齿轮的装置。研究显示,这个轮轴其实是一个精密仪器的一部分,其复杂性堪称千年之最,同时它也是全世界已知的第一个类比式计算机,科学家现在还在试图破解其秘密。

根据华盛顿邮报11日报导,当考古学家清洗打捞起的一件“破铜烂铁”表面青苔时,意外发现它看起来像是大齿轮,上面刻有希腊字母,似与天文有关。这件“破铜烂铁”后来成为这艘沉船中最有名的发现,并在雅典国立考古博物馆里公开展示,名为“安提基瑟拉计算机”(Antikythera Mechanism ),建造时间估计在公元前一百四十年到公元前一百年之间。由于它盛名在外,数周前在雅典所办的一场国际研讨会还以它作为唯一主题。

天文计算机 千年之最

安提基瑟拉计算机处理的是阴历月份与年历之间的关系,其齿轮必须刻得刚刚好,才能精准反映其复杂关系,亦即十九个历年等于二百三十五个阴历月。透过这种齿轮机制,任何人都可以核对天空在过去或未来某一个时间点外观。它当初被人放在一个箱子内,前后门都有刻文,像是某种使用手册。前门内部有指针显示日期与日月、黄道带的位置,而后门则显示历年与阴历月的关系,甚至还可预测日蚀与月蚀。

然而,每当科学家针对安提基瑟拉计算机有所发现,都会带来新的问题。譬如是谁打造,为了什么目的?它背后的科技为何在接下来的两千年中凭空消失?这个装置对于古希腊文化有何启示?以及,它对日月与地球运行的精准掌握,是否能透露祖先是如何处理决定论与人类命运的想法?

德国史学家夏瑞特在两周前的“自然”期刊上撰文指出,九世纪时巴格达就有能简单描绘日月运行的齿轮组,当时用了八个齿轮,但安提基瑟拉计算机却用了超过三十个齿轮,简直就像是一台电脑。他说,这个装置推翻了传统认为古希腊人不愿实际动手操作、只是躲在象牙塔的思想家的刻板印象。(http://www.dajiyuan.com)

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