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肠病毒感染

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每年时序一进入初夏,肠病毒就会开始蠢蠢欲动。今年的肠病毒更是来势汹汹,早在年初时,卫生署的监测系统即发现,台湾地区的肠病毒疫情已有昇温的现象。到五月中为止,卫生署累计的肠病毒重症病例已达83名。创下十年来同期的新高!

每年两高峰 今年来得早

台湾因地处亚热带,整年都可见肠病毒病例,只是个案多少有别。肠病毒的流行常见两个波峰,每年通常从三月初,患者数开始慢慢增加,约在六月中达第一个高峰,然后疫情渐缓。直到九月开学后,又开始呈现第二个高峰。此后天气渐凉,个案数才开始慢慢减少。

今年的肠病毒则来得特别早,早在二月下旬就开始出现数起重症病例。其实不只台湾,中国大陆、香港、新加坡、日本今年的肠病毒疫情也都较往年为夯。

肠病毒有近七十种分身

肠病毒是一种没有包膜的RNA病毒,它真的很小,只有约20~30nm。也就是说,大概要把它放大10万倍,才能勉强以肉眼看得比较清楚。

其实肠病毒(enterovirus)并不是单一病毒的名字,而是一群特定病毒的泛称。其中包含了近七十种的血清型,包括了:3种小儿麻痹病毒 (poliovirus),29种克沙奇病毒(coxackievirus),28种回音病毒(echovirus),以及其他型的肠病毒(恶名昭彰的肠病毒71型就含在其中)。

肠病毒之所以叫“肠”病毒,是因为它感染人体的主要途径是肠胃道,而且会在患者的肠胃道中繁殖,并不是因为它会引起肠胃炎的症状。常有不明就理的患儿父母问道:‘医师,你说我小孩得了肠病毒,可是为什么他不吐,也不拉?’其实,肠病毒感染时并不常出现明显的肠胃炎症状。

大部分的受感染者没有症状

肠病毒的流行季是夏季及初秋。受感染者的痰液、飞沫、唾液、鼻涕、及粪便中都可见肠病毒的存在。而且从发病前的二、三天到发病后的1-2周内都俱有颇强的传染力。肠病毒感染多发生于10岁以下的孩童,尤其是以4-5岁以下的小小儿为主。大人虽然也可能被感染,但较少见。

其实,大部分患者在被感染后,并不会出现任何不适。少部分的被感染者在经过3-5天的潜伏期之后会开始出现症状,主要是以发烧、出疹、及口腔粘膜的溃疡为主。可能伴有轻微咳嗽、流鼻涕之类的感冒症状。发烧是家长们最在意的,却刚好也是最常出现的症状。甚至有不少感染到肠病毒的小孩除了发烧之外,没有其他的症状。据统计,在夏、秋季出现的婴幼儿发烧,约有一半以上是肠病毒感染所引起的。

手足口病及疱疹性咽唊炎较常见

肠病毒主要的感染部位是肠胃道及呼吸道,不过几乎任何组织器官都有可能受到波及。因此在临床上的表现方式及轻重程度也不尽相同。其中最为一般民众耳熟能详的,大概就属疱疹性咽唊炎及手足口病这两者了。

疱疹性咽唊炎(herpsangina)的主要症状是发烧及口腔粘膜溃疡。溃疡主要分布在悬雍垂附近及扁桃腺周围的口咽部。这些溃疡通常会很痛,痛到小孩子拒绝进食。甚至因连口水都不敢吞,而猛流口水。初发病的前2-3天,患儿虽然很痛苦,但病情通常会在3-7天内结束,而且大多数的患者不会留下后遗症。

手足口病(hand-foot-mouth disease)和疱疹性咽唊炎一样,也会有发烧及很痛的口腔粘糢溃疡。除此之外,会在手、足、膝部、及臀部出现疹子。手足口病的疹子颇俱特色,和一般的病毒疹有着大大的不同。常呈圆形或椭圆形,1-3毫米大小,明显突出于皮表的丘疹或水泡。这些疹子不痛、不痒,而且痊愈之后不会留下任何疤痕。

只有极少数感染肠病毒的患者,会出现脑炎、脑膜炎、肺炎、肋膜炎、心肌炎、肢体瘫痪的病状,成为重症病例,甚至可能因此致命。根据疾病管制局的统计,在重症病例中,5岁以下的幼儿占了大多数,其中常可发现肠病毒71型的踪迹。

只能症状治疗

目前没有药物可有效缩短肠病毒感染的病程,医师能给予患者的只是症状治疗,然后等待病体的自行复原。

手足口病及咽唊炎患儿,因为口咽部疼痛,进食困难或者根本拒食,常常造成家长很大的困扰。因为营养摄取不足,可能影响患儿的恢复速度,甚至造脱水及电解质失衡的严重问题。此时,我常鼓励家长给予患儿冰冰凉凉、软软滑滑的甜食,如:布丁、果冻、冰淇淋等。因为冰凉的口感可降低进食的疼痛感,而软滑的食物会比较容易通过疼痛的口咽部。适量的补充电解质液或者运动饮料也是在鼓励之列,可借此让患儿多少摄取一些热量及电解质。若严重进食困难,有必要时需给予输液治疗(点滴)。

因为重症病例有致死的可能,所以当出现持续高烧、呕吐、嗜睡、意识不清、严重咳嗽、呼吸急促、走路不稳的非典型症状时,应尽速住院治疗及观察。对于重症患者,虽然仍有争议,即时施打免疫球蛋白,可能有助于病情恢复以及减少致命的概率。

无论如何,大部分的患者会在一周之内痊愈,不会留下任何的后遗症。只有少数引发脑炎、心肌炎、及肢体瘫痪的患者若幸存下来,可能留下需长期照护的问题。

预防首重勤洗手及戴口罩

肠病毒中除了小儿麻痹病毒之外,目前并没有疫苗可用来做为预防的措施。因此,为预防肠病毒感染的感染及避免大流行的发生,必须靠大家遵守如下的卫生守则:

1.养成勤洗手的习惯,减少经口传染的机会。
2.患者应该和其他小儿适当隔离,戴上口罩,并小心处理他们的排泄物及口鼻分泌物。
3.患者应居家休息,不宜上学,以免传染其他学童。
4.于流行期应尽量避免让儿童进出人多拥挤的公共场所。
5.注意营养、运动、及充足的睡眠,以增强免疫力。

──转自《家庭医师小站》http://homepage20.seed.net.tw/web@5/famidoc/sheets/enterovirus.htm(http://www.dajiyuan.com)

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