从默默无闻到获颁“总统服务奖”

儿童慈善组织“独立摩托大队”的传奇经历

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【大纪元11月11日讯】(大纪元纽约讯)每年十月底的最后的一个星期天对“独立摩托大队”来说是一个特别的日子,在这一 天他们要举办一项坚持了多年的活动:以游行来进行募捐,用以给孩子们送圣诞礼物“TOY for TOTS”。为此他们需要3个月前就着手准备,包括例行会议、办理许可证 、散发传单等。每个人都会非常认真的对待这件事。

“独立摩托大队”于1980年成立,由17位摩托车骑手组成。他们的初衷是在圣诞节时 ,骑着摩托车,带着儿童玩具,到医院或孤儿院,为孩子们送去一份圣诞惊喜。从做出了这个决定起,他们已经坚持近30年了。但是起初几乎没有人愿意接受他们的帮助。

出师不利 坚持不懈

刚开始时,他们收集了一些儿童礼物,准备到医院或孤儿院给孩子们一个惊喜。院方表示愿意接受他们的礼物,但是却不愿这些留着长头发、带着墨镜又穿着一身皮衣的 骑手们接近孩子。他们的成员之一玛丽回忆说:“我们就是想亲自将这些礼物送到孩 子们的手中啊。”

后来,他们同皇后区的伯纳德芬松发展中心(Bernard Fineson Developmental Center)取得了联系。发展中心主任卡普(Carol Karp)很快就接受了他们的慈善捐赠,她说:“我们很高兴见到任何身份的志愿者,因为我们是一个或多或少都被遗忘的群体。”这个中心里的大多数孩子都是有严重的弱智或在其他方面的残疾,而且许 多孩子都坐在轮椅上,不能说话和自理。

摩托队将礼物送到了孩子们的手里,受到了真诚地欢迎,玛丽激动得哭了。她感慨道 :“这里有些小孩一出生就被丢弃在这里,从来没有过来访者,从来不知道、也没有任何亲人。当他们看到有人带来礼物时,他们简直不相信自己的眼睛。”从此以后。骑士们就长期照顾这个中心的孩子们,不仅送礼物,还带孩子们外出游玩。社会上没有多少人知道他们在做什么,但他们却被这些残疾儿童记住了。一个叫罗比的孩子因年龄大了,被转移到了一个新的福利院。到了新地方后,他不断地问:“ 那些摩托车手今天会给我带礼物来吗?”

默默付出 终获肯定

他们就这样默默无闻地付出而不图回报。直到十几年后的1996年的一天,“独立摩托大队”的发起人之一安东尼拉 (Carmine Antonelle) —- 一个普通的纽约市卫生局 工作人员接到一个自称是来自白宫的电话,安东尼拉认为这是有人在开玩笑,就回答对方说:“噢,我知道是白宫来电,我很愿意谈谈,但我现在正同教皇保罗在另一条 线上交谈。”说完他就挂断了电话,然后外出继续工作去了。

不久后,他们收到了一份来自白宫的传真,正式通知他们:“独立摩托大队”被提名为享有盛誉的“1996年总统服务奖”,这是从三千多个候选名单中选出的二十个提名之一。获提名者就意味着将前往华盛顿,接受由总统夫人颁发的奖项。对于“独立摩托大队”来说,白宫的来电是一个真正的里程碑,表明了他们漫长而历尽心酸的辛勤努力终于得到了肯定。发起人安东尼拉这个没打算要出名的人,也
成了名人:不仅接受了总统夫人的接见和颁奖,还作为火炬手参加了1996年奥运会的火炬接力赛,并出现在每周一次的电视节目中。

慈善事业 众人参与

如今,“独立摩托大队”已经壮大,获得了更多人的支持。在去年的圣诞节前夕,骑摩托车前往儿童福利院送礼物的人已经增加到了八千多人。

今年的10月25日星期天他们依旧做了这件有意义的事:有上千位摩托车成员游行至伯纳德芬松发展中心给残残疾人和儿童赠送圣诞礼品、玩具。

伯纳德芬松发展中心主任说“独立摩托大队”已是我们大家庭的一个组成部分,我们珍惜这关系。他们的成员这29年来实实在在为我们做了很多事情。包括帮我们建造了游泳池和花草温室。每年送这里的孩子们去迪斯尼游玩,今年还特别租了长岛海边的渡假屋,让孩子们轮流去玩,等等。

“独立摩托大队”的执行长麦克纳米说:我们大家就是希望能回馈社会,帮助别人,也感谢伯纳德芬松发展中心在29年前,当我们这些摩托车人不被社会理解时理解我们 ,帮助我们达成心愿。我们是一个团结一心的集体,都是兄弟姐妹,互相关心,互相 帮助。

“独立摩托大队”董事长帝吾(Deen)说:感谢所有支持、理解摩托大队募捐行动的人,感谢上帝保佑,助我们成行。

“独立摩托大队”游行人员来自纽约、纽约上州、新泽西州,宾夕法尼亚州等地。平均每年有3000骑手参加游行,最多时达10,000人。还有很多义工支持、参与后勤工作。

“独立摩托大队”已经成了知名的慈善机构,在众多志愿者的参与下,开展了多项用于慈善事业的募捐活动。其中收集捐赠旧车、旧船就是活动内容之一。他们把处理这些旧车、船所得的微薄收入用于帮助残疾儿童。

如果您有意献出爱心、尽一份力来帮助这些孤儿,请捐赠您闲置的车辆,无论是旧的车,能开或不能开的,甚至生锈报废的都可以,捐赠者可获得退税收据。请您致电: 917-301-3492 或718-323-0448,也可上网站查询:www.IBTFT.org。




(http://www.dajiyuan.com)

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