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澳洲税务史最大跨部门行动 查获非法烟草

澳洲税务局(ATO)日前在有史以来最大的一次跨部门行动中,缉获了价值6000多万澳元的非法烟草。(ATO提供)

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【大纪元2018年03月22日讯】(大纪元记者肖婕澳洲悉尼编译报导)在澳洲税务局历史上最大的一次跨部门行动中,价值6000多万澳元的非法烟草被缉获。

澳洲广播公司报导,在经过18个月的调查后,警方和边境执法局(ABF)突袭了昆士兰班达伯格(Bundaberg)南部的派恩溪(Pine Creek)和北伊希斯 (North Isis)的几个烟草种植场。

侦缉警官塞尔夫(Andrew Self)说,在各州有约53.5英亩的烟草,从幼苗到准备收割的烟草作物被发现。他说,目前已有30吨烟草植物和4.5万棵幼苗被销毁。“我们不得不雇用当地人承包,让他们犁地和把烟草作物砍掉。”他说,这种运作规模即使警方都感到震惊。

目前还没有人被捕。警方认为非法种烟草的人,在突袭行动发生几小时前已经逃走。塞尔夫说,最初,警方的灭罪热线收到一系列非法种植烟草的举报,当警方开始意识到此案规模的严重性时,立即向税务局报告。“根据消费税法案,非法生产烟草在税务局的管辖范围内。”

十多年来,在澳洲,在没有税务许可证的情况下,种植烟草属于非法。警方估计跨州有组织犯罪集团,可能是幕后指使者。警方正在调查一个州际有组织犯罪团伙是否与此案有关。

塞尔夫表示,警方认为,这些烟草种植者可能会在维州和昆士兰之间活动,组织种植烟草作物和采摘。他说有些烟草已经包装好在海外销售,也有的在澳洲市场上销售。“其中一些利润可能已经转移到海外,或者烟草可能已经被运往海外。目前阶段我们还不确定这些烟草的去向。”他说。

警方用了很长时间才确定了这些烟草作物的位置,因为它们被隐藏在大片土地的后面。警方认为,土地的主人可能不知道非法烟草的种植情况。“烟草种植者向土地所有者租种土地,假装他们在耕种其它农作物,比如甘薯或其他别的作物。”塞尔夫说,“地主们不需要检查这些人种植了什么……这就是为什么他们可以不被查到。”

他说,采摘的工人也被蒙在鼓里。“我毫不怀疑那些采摘烟草植物的人,无论是背包客或其他人,他们都不知道种植烟草是非法的。”

警方对非法烟草种植场仅限于班达伯格地区表示“高度怀疑”。该调查目前由税务局负责。

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责任编辑:李熔石

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