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缩小市中心 拯救英国商业街

疫情期间爱丁堡的商业街。(GettyImages)

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【大纪元2021年04月09日讯】(大纪元英国记者站报导)在疫情期间,增值税等企业税延期或减免对英国中小企业从疫情中恢复起到了不小的作用。但是,为了更好的帮助英国的商业街(High Street)度过难关,政府需要提供更多的支持政策。

据Property Reporter报导,房产代理商Aston Mead的总经理Adam Hesse认为:“在新冠病毒爆发之前,英国商业街已经十分艰难。但是过去的一年却给电子商务带来了巨大的利润。”

Adam表示,2月份的在线销售在英国总销售量中的占比最高。疫情的影响加上英国本身偏高的商业税将给商业街带来重创。

Adam紧接着表示,一切都还不算太晚,一些简单的措施可以重塑商业街,使其继续成为人们购物、外出用餐和社交的重要场所。

Adam说:“商业街是许多英国城镇特色文化的一部分。但是,如果我们什么都不做,这些街道将无法被挽救。目前的一个问题是,如果一家店铺(因疫情)空置,店主仍须支付营业房产税(business rates)。”

“因此,如果(政府)制定一个新规则,允许店铺户主以零租金吸引短期租户,并在成功找到短期租户的前提下无需支付营业房产税!这样规模较小的零售商也可以以较低成本获得商业街上的店铺,这是一个双赢的局面。这也将有助于防止成排的破旧房屋,并营造一种活力感,从而吸引更多的购物者。”

“另一个问题是我们的城镇、市中心已经变得太大。有些地方的商业街似乎无限延伸。事实上,(商业街)两端的二级零售(例如贩卖各个牌子手机的二级代理商)都没有带来足够的客户吸引力。在我们已经看到城市人口外流、商店楼盘逐渐被住宅楼盘所取代的时候,这种(商业街的发展模式)是不可持续的。因此,我建议政府规划人员单独划分一片‘购物区’,从而保证商业街的持续吸引力。”

“之后在购物区的外部设置一个‘外部区域’,提供住宅出租房,从而使更多的人能在这一中心区域全天候地生活、工作和娱乐。我们一定不能忘记,到2030年,英国65岁以上的老人将占总人口的五分之一,因此养老院应成市中心规划的一部分,从而使老年人可在步行范围之内到达当地的景点,享受到医疗保健服务和设施。实际上, 60岁以上的老人对城镇中心公寓的需求只会不断增加,这将是取代那些二级零售商店的好办法(指将这些商店改成公寓楼)。

Adam总结道:“因此,尽管我们之前都经历过经济衰退,但这次疫情带来的经济衰退迫使我们采取一种不同的思维方式。将来,我们将需要规模小但富有活力的市中心,这些中心区域应有足够的住房,以确保这里在晚上商店关门后仍具有生机。同时,市中心还需提供更多种类的商店、餐馆和体验。”

“更好地重建(Building back better)不仅意味着满足住房需求,也意味着给英国商业街注入新的活力,使其在未来几年中蓬勃发展。” ◇

责任编辑:陈彬

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