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台癌細胞轉移惡化 中研院揪出元兇

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【大紀元2018年05月02日訊】(大紀元記者徐翠玲台北報導)癌細胞轉移的關鍵基因被揪出來了。中央研究院生物醫學研究所研究員周玉山、博士後研究員葉希文研究發現,癌化的腫瘤細胞後期會表現大量的新穎致癌基因PSPC1,促使癌細胞增生、侵襲及轉移。周玉山2日表示,PSPC1會是研發藥物的新標的,未來若能抑制PSPC1表現,便能降低癌細胞生長和擴散,更有助研發治癌新藥物。

癌化腫瘤細胞的侵襲和轉移是癌症病患死亡主因之一。轉化生長因子-β1(TGF-β1)一方面抑制正常細胞增生、調節平衡細胞生長機制,一方面促進癌細胞增生、侵襲及轉移。TGF-β1的功能依癌症惡化進程有所差異,科學界也始終無法了解TGF-β1的「雙面角色」。

研究團隊利用全基因體分析肺癌、乳癌、肝癌、攝護腺癌等惡性腫瘤,發現許多惡性腫瘤組織中PSPC1大量表現,並主導癌細胞內TGF-β1訊息重新編程。

當細胞表現低量PSPC1時,TGF-β1抑制細胞增生;但當癌細胞大量表現PSPC1時,PSPC1同時增加Smads蛋白交互作用及TGF-β1表現,增強TGF-β1癌轉移訊息傳遞,讓癌細胞惡化、轉移。

研究團隊亦發現,癌症病人低存活率也與PSPC1過度表現相關。因為PSPC1會增加癌細胞上皮細胞間質轉型及癌症幹細胞特性,促使癌細胞增生轉移。

「不論是PSPC1主導致癌基因的編程轉錄機制,或TGF-β1於癌細胞中的變動,都是科學界首次發現」,周玉山說,研究成果不僅對腫瘤細胞癌化進程提出新觀點,PSPC1更是抗癌新標的,對往後研發癌症藥物有重大助益。

論文〈PSPC1 mediates TGF-β1 autocrine signalling and Smad2/3 target switching to promote EMT, stemness and metastasis〉已發表於國際期刊《自然細胞生物學》(Nature Cell Biology),同時獲選為期刊重點論文,輔以專文介紹。

責任編輯:陳真

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