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AOL vs 微软:两巨人间网络霸主之争 (中篇)

山盟海誓已过去,衹因江湖几多风雨

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【大纪元7月5日讯】 美国在线-时代华纳和微软,一个是传媒巨人,拥有庞大网络资源和用户资源;一个是软件巨人,世界上90%PC机所用的操作系统和浏览器就出自其手;但它们都力求在因特网时代获得统治地位,无论是通过台式机、移动电话或其它闻所未闻的设备,最终的结局究竟谁能更胜一筹,是微软还是AOL,或是两者平分秋色?

.NET+冰雹,微软重拳出击

作为软件巨人,微软的最大优势当然在于其软件开发,而且在与AOL的竞争过程中,它也一直在炫耀作这一资本。

微软对庞大因特网的市场早就虎视眈眈,为此它多方寻求努力。先是提出了“.NET”技术,接着提出了一个基于.Net的网络发展策略,然后在最近又搞了个冰雹(HailStorm)计划,其用心最明显不过了,那就是要称霸整个网络世界。

“.NET”是微软对未来网络社会结构提出的一种设想,它希望通过大量先进的技术把因特网和操作系统两种概念结合起来,使因特网成为新的操作系统基础。而最近提出的冰雹计划则是其策略中的重要一环,冰雹(Hailstorm)是一种.Net构件块(building block),而.Net构件块是一种互联网服务,用于让开发者、解决方案提供商和用户定制化处理或者开发更多的应用程序,并使这些程序和互联网实现无缝集成。在微软四月份每年春季例行的高层人事变动和内部机构调整中,最引人注目的是新成立了一个独立的集团,其地位与Windows和Office集团相当,该集团负责的就是冰雹计划。

冰雹的核心是微软Passport认证服务,可通过网络将信息、服务传送到不同数字装置,如掌上电脑、手机、PC等。微软希望利用HailStorm,从网络免付费内容服务转入到付费服务。目前为止,即时信息通信服务是HailStorm的重要部分;美国运通(American Express)就利用MSN Messenger来警告信用卡客户,防毒软件公司McAfee.com也将使用HailStorm提供网络保全服务、病毒警讯等。

除了Passport身份鉴定技术之外,’冰雹’计划还将包括十几种核心服务,分别为myProfile,myLocation,myCalendar和myDevices等。据微软称,这些服务可以使用户真正做到以互联网为中心,而不是以PC为中心。

微软已经把’冰雹’看成.Net应用程序的创收核心,包括那些由第三方开发的.Net应用程序。微软指出,它将一种正常的业务方式来经营’冰雹’服务,把最终用户当做主要的收入来源,而不是让广告商等来为这些服务支付费用。

如果这一计划成功,微软不但可以给其宿敌Sun公司和Oracle公司构成沉重的打击,而且还能有效遏制美国在线-时代华纳公司进军互联网的步伐。

XP+捆绑,微软最狠的一招

操作系统是微软发迹的起点,它当然不会忘本。可不,在今年10月25日,微软又将推出一款名为XP的操作系统,盖茨先生称它为自Windows 95问世以来最重要的一种Windows操作系统,它将改变许多人和电脑之间的关系。

Windows XP操作系统的卖点是什么呢?XP采用了可靠性更高、功能更强大的Windows NT/2000内核;XP带来了一种全新的、更友好的用户界面,据微软称在易用性上可以与苹果的Macintosh一决高低;内设了数据共享时的安全机制。不过,Windows XP最大的卖点莫过于其捆绑的众多附件,这些附件有着丰富的多媒体和网络功能。

自从微软凭借捆绑策略击败网景公司后,微软对此战术简直奉若神明,这次推出Windows XP当然少不了借它来助阵。其中微软在XP系统中集成了Windwos Media 8.0和即时信息通信软件,其意图很明显就是要对付RealNetwok和美国在线,一石双鸟真够老辣。

ISP+媒体内容,微软毫不逊色

微软虽然涉足ISP领域并不长久,但是在这方面却已经取得了相当不错的业绩。微软旗下的MSN已经拥有用户达500万之众,最近MSN超越了EarthLink公司成为美国第二大因特网业务提供商。

而且,微软正在网站的媒体内容上做的更好。勿庸置疑,MSN已经是全球的头号门户网站,目前,MSN以13种语言遍及全球33个国家,其海外影响力要远远超过AOL。另外,互联网情报服务提供商WebSideStory公司数据,MSN已经成为全球的三大搜索引擎网站之一,在美国则位居第二。而无论在美国还是全球范围,AOL只能屈居第四。微软附属的网站包括它主要的门户网站MSN和诸如提供在线旅行服务的Expedia、金融网站MSN MoneyCentral、提供在线新闻的MSNBC之类的网站。对此,微软MSN和个人服务的副总裁Mehdi说,从MSN的观点看,我们真的在抢AOL的饭碗,他们正感到巨大的压力。据统计,微软下属网站在一月份吸引了全球1.14亿顾客,超过雅虎和美国在线,排行第一。

现在,微软正在酝酿新计划,包括数字音乐及更好的即时信息通信服务,向AOL的主要产品发出挑战。

媒体+用户,AOL最大的资源

并购了时代华纳公司后,AOL-时代华纳就成了全球最大的媒体巨人,这显然是其抗衡微软的资本。

毫无疑问美国在线是全球首屈一指的网络服务供应商。公司的旗舰服务AOL业务的用户数超过了3000万,而且该业务近来在欧洲和拉丁美洲的发展也异常迅猛。CompuServe公司则定位于提供增值业务,其用户数也接近300万。此外,成百上千万的用户使用AOL公司的免费的因特网服务,包括:数字城市(当地城市指南)、地图查找、AOL Moviefone (影片相关信息以及和订票服务)、AOL ICQ、AOL即使信息服务、Spinner(流式音乐)和Winamp (MP3播放器)下载。最近,其ICQ服务登记人数突破了1亿。时代华纳公司结盟后,AOL-时代华纳公司声称,其互联网、杂志及有线用户共达1亿3千万。

美国在线-时代华纳公司旗下集聚了一批极具价值的品牌,包括CNN、HBO、Netscape、《时代》杂志、时代华纳电缆公司和华纳兄弟公司、华纳音乐公司。时代华纳电缆公司向超过1280万的美国用户提供有线电视业务,目前其92%的电缆网络已经完成升级,在此基础上它可以向用户提供高清晰度电视、CD音质的声音、视频点播等宽带业务。在有线电视业务方面,拥有像CNN这样全球最具知名度的新闻品牌,以及TBS、HBO等。而华纳兄弟公司这个影视业界的巨头,众多的卖座影片就出自其手,如Matrix(黑客帝国)、Batman(蝙蝠人)等等。华纳音乐公司更不用说,2000年该公司旗下的艺人光葛莱美大奖就拿了20件。此外,AOL-时代华纳公司拥有一批高知名度的杂志如《时代》、《人物》、《体育博览》和《财富》,拥有的读者超过了2.68亿。

一些权威金融机构也对AOL-时代华纳公司寄予厚望,如标准普尔将其投资信用等级提升到了最高的5星级标准。

当然,对于AOL来说,现在其当务之急就是如何发挥这些优势,实现传统媒体和网络媒体的最佳结合,以吸引更多的用户。AOL正在朝这方面努力,如它正通过其广阔的媒体网络(包括出版印刷、电视广播网络和因特网)为厂商散发产品广告,并且已经取得了骄人成绩,与其合作的企业包括北电网络、思科、康柏、Cendant、Kinko’s、Continental Airlines、Swatch等。AOL正转向由内容驱动,如AOL已利用其在线服务来为时代公司出版物收取订金。美国在线也利用华纳音乐旗下明星来促进它的在线服务,比如优先为新的AOL用户提供麦当娜音乐会的门票。

正如美国在线的首席执行官Schuler说,AOL与微软和最大的区别在于它是一个消费者公司,把注意力完全放在消费者身上,而微软是一个企业到企业的公司。总之,AOL-时代华纳公司在媒体内容和用户资源方面比微软有绝对的优势,而这一资源在网络时代是最重要的,问题是AOL如何继续保持这一优势。正是出于这样的考虑,美国在线一直不肯开放其AIM业务。

针对微软海外的凶猛势头,美国在线也筹备了扩军的计划,领军人物史蒂夫-凯斯不久前前在伦敦所发表的一个讲话更加证明了这一点。据欧洲报界报道,凯斯透露他所领导的公司未来十年在全球创造的营业收入将增长17%到50%。最近AOL和联想的联姻让AOL的海外策略更加明显,微软已经感到了压力。

反垄断+议会,AOL让微软乐不起来

“反垄断”是微软心中永远的痛,尤其是现在它和美国政府之间的官司还没有彻底了解,如果在这时候再次提出对其垄断公司控诉,这肯定是对付微软有效的一招。美国在线当然不会放过这一绝妙的机会。

在最近AOL提交给在国会议员的文件中,AOL对微软的捆绑式销售策略表示了极大的担懮,同时这些文件的内容重要集中在微软针对竞争者的反击工具:Windows XP,.Net and Hailstorm。美国在线力图使国会议员注意到微软欲在新操作系统XP上图谋不轨。去年,美国地方法官Thomas Penfield Jackson判决微软捆绑销售因特网浏览器Exploer与Windows已违反反托拉斯法。

对于美国在线来说,借助该反垄断机构来对付微软算是明智的一招,不过美国在线并不怕与微软分庭抗礼,Windows XP操作系统的发布对于其也许不会造成太大的伤害。原因有两个:首先,美国家庭互联网普及已达到极限,大部分家庭已不是第一次购买电脑,许多用户可能已经有了上网账号;其次,许多美国在线用户的电脑比较陈旧,这些机器无法达到安装Windows XP的要求。美国在线也强调它已不再需要通过Windows操作系统这一分发渠道,目前它可以通过其它的渠道来进行其大部分产品的分发,如通过与计算机制造商协商预装它的软件,通过分发免费的光盘等等。而且美国在线也在极力培育其他可选的操作系统。例如,AOLTV是它的交互式电视产品,它就采用了Linux操作系统。另外,它与一家公司合作开发因特网机器,同样运行在一个Linux系统下。

(无影 eNet硅谷动力)(http://www.dajiyuan.com)


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    2001-07-05 12:34 AM
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