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地球生物大灭绝持续10万年

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【大纪元11月18日报导】(中央社华盛顿18日综合外电报导 译者:中央社郭中翰)发生在二叠纪末期的生物灭绝是迄今最大规模灭绝,造成当时地球上3/4以上的生物死亡。科学家研究地层后发现,大灭绝发生于2亿5200万年前,持续时间可能不到10万年。

据中国大陆“生物通网站”(www.ebiotrade.com)报导,这项研究有中国大陆、美国22位科学家参与,历经近10年调查。主要研究华南和西藏若干条生物地层剖面,研究结果昨天在“科学”杂志(Science)上刊出。

主要作者南京地质古生物研究所研究员沈树忠和同仁调查岩石露头,这些地层都跨越二叠纪末期的2亿5200万年前。地层包括陆地,以及当时90%物种消失的海洋地层。

“科学”网站(www.sciencemag.org)报导,科学家还运用火山矿物来推断每个地层中大灭绝在何时发生,以及持续多久。火山爆发会把矿物质一层一层覆盖在岩石露头上。科学家用放射性铀会衰变成铅的特性对这些矿物定年。即使火山爆发发生在2亿5000万年前,这种定年法能使误差小到约10万年。

作者之一,美国华府史密森尼国家自然史博物馆(SmithsonianNMNH)古生物学家厄温(Douglas Erwin)说:“惊人的是大灭绝发生的时间多么短。”这个事件以前认为持续50万年,但是新的定年法把它定在20万年,甚至可能低于10万年。厄温说:“我们古生物学家研究2亿5000万年以前发生的事件,10万年对我们来说就像是过一个晚上而已。”

英国里兹大学(University of Leeds)古生物学家韦纳尔(Paul Wignall)说:“这项资料品质很高。火山爆发时发生了许多事,虽然我们还不清楚对生物造成什么影响。这项新研究也可能有助于我们回答这个问题。”

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2011-11-18 11:55 PM
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