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大有“钱景”的25个产业新动向(四)

自从谷歌宣布停止销售Explorer版的谷歌眼镜(Google Glass)之后,市场对于智能眼镜的追随似乎也不再火热。图为Google Glass。(Getty )

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【大纪元记者张岳综合编译】商业新闻网Business Insider在4月初刊文称,美国对冲基金经理詹姆斯James Altucher列了一个被投资人称为“赚钱小抄”的单子,列举了未来“钱景”大好的25个产业新动向。网站评论说,即使这些产业不能真的让你成为亿万富豪,但确实代表了当前的发展趋势,即大有前景。

10个人基因检测Personalized genetic testing

每个人都有自己独特的一组DNA密码,这些密码的组合不但代表了个体特征、特性,更重要的是与该人一生有关的各种生命现象都受到这组DNA的影响。从 2003 年“人类基因组计划”宣告完成后,很多基因已经成功被解读成人类可理解的讯息,当中包括糖尿病、心血管、乳癌等疾病风险。基因检测可以帮助人及早了解自己的身体状况。

人类基因组项目的主要负责人、美国国家健康研究所主任柯林斯(Francis Collins)如此形容基因与健康风险的关系:“基因是将子弹上膛,而扣下扳机的是外在生活环境”。基因决定了患病的先天风险,而生活习惯也是患病的重要因素。因此,如果能早一些了解自己的基因密码,及早改善生活习惯,或许可以将患病风险降到最低。中国古人讲天人合一,通过修炼心境可以改善一个人的面貌、健康乃至命运,这似乎与现代基因学研究有了交集。

基因检测除了预测性检测外,还包括产前遗传诊断、新生儿筛检、刑事鉴定、血缘/亲子鉴定等项目。显而易见,这是一个让人兴奋的领域,也必然是一个充满商机的领域。

美国股市与基因相关的科技股多表现不错,23andMe公司开发的唾液采集器,售价99美元,用户可自行收集唾液样本后寄回23andMe,即可得到包含254种疾病及生理状况风险值的体检报告。在FDA令其停售之前的5年时间内,有超过47.5万人曾使用过23andMe的体检报告来评估自己的健康状况。据大陆媒体报导,个人基因检测在中国亦悄然兴起,许多从事基因检测服务的企业出现订单应接不暇的状况。

不过,面向公众的个人基因检测尚缺法律规范和行业标准。DNA测试的准确性是FDA关注的主要问题。2013年11月25日,美国FDA发布公告,要求23andMe公司生产的体外诊断产品需标识“仅限于研究使用”和“仅供临床实验使用”。这标志着FDA对基因相关药品器械直销领域的一项新的法规管控。

11 可穿戴电子设备Wearable tech

可穿戴设备成为热门话题始于2012年4月谷歌公司宣布其Google Glass眼镜研发项目。这款眼镜集智慧手机、GPS、相机功能于一身,使用者只要眨眨眼,就能完成拍照上传、收发简讯、查询天气和路况等操作。一石激起千层浪。苹果、三星等IT巨头也都按捺不住了,纷纷抢滩可穿戴设备市场。

根据IDC在2014年3月发布的报告,今年全世界的可穿戴设备销售量将超过1,920万件,是2013年的3倍。IDC同时预计美国的可穿戴计算设备销售量在2014年将达到760万件,并于2018年增加到2,730万件。流行产品将以各种健身用配件为主,如Fitbit、Jawbone或Nike公司的腕带、手链等产品,三星、Pepple和Sony公司的智慧手表预计也会有更大的市场份额。

根据瑞信(Credit Suisse)的最新分析,目前全球可穿戴市场规模约为30至50亿美元,在未来两到三年将增长到约300至500亿美元。届时,感应器和电池的性能将进一步提高,在硬体之上,还会有成千上万的apps和服务项目被开发出来。

风险投资从业者范俊飞在《穿戴迷》网站刊文称,让专业人士在特定场景使用的设备成为大众电子消费品,可以说是可穿戴设备领域的革新。范俊飞认为Google Glass可能只是作为试水产品,他猜测Google正在研发更先进的“武器”以对抗苹果。Google有很强的数据服务能力,Apple有很强的产品雕琢能力,但他们共同的是,都专注产业链下游设备,满足的是消费级市场需求。而Intel则在布局整个产业链,从上游元器件到下游终端设备,都有Intel匆忙的身影:收购智慧手表厂商Basis Science、推可穿戴专用智慧晶片Edison、启动英特尔可穿戴创想挑战赛、投资智慧眼镜厂商Recon等。在可穿戴设备领域,除了这些巨头,亦有不少新兴科技公司不断涌入进来,意图在这块“新大陆”上占有一席之地。

12 智能面料Smart fabrics

衣食住行是人的基本需求,衣服面料的每一次革新都对人的生活习惯有着巨大的影响力,也带动了一波又一波的时装市场繁荣。

最近引人关注的新面料有:不会产生汗渍的面料和具有电路功能的“电子纺织品”面料等。

保持干爽和透气无论对消费者还是服装公司都极具吸引力。人们在夏天或在运动、劳动时,多有腋下衣服甚至整个前胸后背都被汗液湿透的经历,既让人难受又会在衣服上呈现出汗渍,影响美观。或许在未来,衣服上的汗渍将成为历史。加州大学戴维斯分校微纳米创新实验室在2013年研发出一种布满微型管道的新型织物,它能将皮肤表面上的汗彻底转移到织物的另一边,并最终蒸发掉。有趣的是,通过调整亲水纤维的模式及调整缝纫方式,使用者可以控制这种织物吸收身体哪个部位的汗水,以及最终从织物的哪个部分排出。

该实验室由以微流体设备为主要研究方向的Tingrui Pan教授主持。参与研发的研究生Siyuan Xing表示,开发这种织物所用的微流体技术会非常适应服装加工相关的各种流程并且容易量产。

另据报导,日本Teijin Frontier公司推出了名为dualfine的具有排汗导湿防汗渍功能的三层针织面料,业已投入生产,预计2014年销量在10万米,目前主要用于高尔夫运动装。

世界各地一直都有人在进行智慧布料的研究,加拿大康科迪亚大学设计与计算艺术系的研究人员正在研制一种能够随穿着者的行为随时改变颜色和形状的衣服;另外,这种衣服的布料中织入了电子纤维织物,能够将人体产生的能量存储到衣服中,并通过衣服给手机充电。

军用服装的智慧化是面料研究的重点方向之一,这与可穿戴设备会有一定的结合。2012年英国的智慧纺织公司展出了一款用导电丝线直接织成的新型智慧服装。在BBC的报导中,公司董事长Asha Thompson表示,这种布满导线的衣服相当于一个电源,这样,士兵就不需再携带多块沉重的电池和不同规格的充电线了。

军人负载减轻并且充电操作变简单,可以大大增加士兵的灵活机动性,从而进一步提高安全性和作战效率。Thompson表示,新型智慧纤维不怕断裂,即使被破坏后也能重新建立一个连接方式。公司已将新布料用于内衣、衬衫、头盔、背包、手套上面。

英国国防企业中心(CDE)呼吁学校和有研发能力的企业积极参与到这种智慧面料的研究应用中来,“虽然看似有较高风险,但一旦成功,收益也必然巨大。”

13 依据需求快速提供个性化服务

On-demand mobile services(ODMS)

新兴的叫车公司Uber提供一种社会大众皆可加盟做司机、客户通过智慧手机随时可以叫车的模式,成为ODMS式服务的代表。

据《华盛顿邮报》报导, Uber公司的私家车出租业务,工作时间灵活,起步成本低,司机只需要一辆较新、较干净的家用车,无犯罪记录和无事故的驾车记录,就可以在该公司的网站上进行登记加盟,从该公司租用一台装有叫车应用程式的智慧手机并交100美元,就可以开始运营。

可能加盟的司机包括想利用闲暇时间赚些零用钱的在职教师、医生、预备役军人,还有一些想挣些零用钱的在校大学生,及希望补贴家用的失业在家的单亲父母等,调查显示,司机多数为男性和新移民。

Uber的所有计程车服务都是信用卡结算,公司收取乘客费用后按二八分成,将收入直接打入司机的账户,完全无需现金交易。有叫车需求的乘客需要在该公司的网站进行登记,所以司机对于乘客的背景比较放心。当乘客叫车时,乘客手机上Uber公司的应用程式上将出现附近地区的动态地图、司机最可能的回应时间、前往接客的司机姓名、司机所驾车型、预计司机到达时间等资讯。

Uber网站在计程车服务结束后会让司机和乘客相互评分。所以乘客在叫车时可以选择评分较高的司机,司机也可以借此避免粗鲁的乘客。

Uber介绍说,由于新司机对当地交通线路不太熟,容易迷路,因此乘客对新司机的投诉较多。该公司会对得分低于4.7的登记司机进行适当帮助或熟悉路线的培训,不过如果客人给某位司机的打分过低,公司也会辞退该司机。

虽然每个地区的立法机构和出租车协会对此反应不一,甚至有多个城市发出过禁令禁止这种利用私家车接送客人的商务行为,但目前Uber的业务已迅速发展到了北美58个城市和世界上的35个国家。

风险投资公司RRE的投资人Steve Schlafman列举了70多个类似于Uber模式的新兴公司,他们的业务除了交通之外,涵盖到生活的多个方面,如上门清洁、手机修理、看护孩子或宠物、包裹速递、旅馆、有机食品、美容服务、社交、餐饮等。

Schlafman表示,Uber模式的商业活动可以有效的拉动当地的服务业,风险投资人对此十分看好,自2009年以来,据不完全统计,这些新兴公司已获得超过17.5亿美元的风险投资,并预计会继续增长。(未完待续)◇

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2014-05-10 5:27 AM
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