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澳托儿补助改革法案获参议院通过

——多数年入6.5万以下家庭只需付15%托儿费

孩子们的天地。(Getty Image)

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【大纪元2017年03月24日讯】(大纪元记者肖婕澳洲悉尼编译报导)周四深夜,经过激烈的辩论,在工党和绿党的反对和中立议员和小党派的支持下,联盟党政府提出的托儿改革法案最终在参议院获得通过。政府说该法案将使近百万澳洲家庭获益。

据澳新社消息,在这一耗资16亿澳元的托儿补助改革法案下,大多数年收入在6.5万元以下的家庭,将只需支付15%的托儿费,其余的费用均由政府负担。

该项补助需对家庭进行收入及活动状况评估,父母双方必须每两周至少有8小时用于工作、读书、做义工或找工作。年收入34万的家庭,补助将降至20%。

年收入超过35万澳元的家庭,政府将不再补贴托儿费。这是中立参议员辛奇(Derryn Hinch)提出的条件,这项提议尚需回到众议院获批准同意。

在该改革下,父母工作的时间越多,就会得到越多的托儿补助

两名小党派参议员弃权投票

托儿补助改革新法案得到了包括辛奇在内的中立参议员、一族党和瑟诺芬党(NXP)的支持。自由民主党参议员利昂杰姆(David Leyonhjelm)和保守党参议员贝尔纳迪(Cory Bernardi)弃权。利昂杰姆说低收入家庭被迫补贴富裕家庭是不道德的,这就像迫使“坐在轮椅上的人为身体健康的人买跑鞋一样”。

工党和绿党反对新法案

工党、绿党对这一新法案投了反对票。他们认为该法案损害了最弱势群体的利益。 因为年收入低于6.5万元的家庭,如果父母双方无法通过找工作或参加学习的评估,他们领取的托儿补助将被削减一半。

绿党参议员汉森-杨(Sarah Hanson-Young)说政府的法案是对弱势儿童的沉重打击,是将孩子们扔进了“垃圾箱”。她说:“除非你的父母都工作……否则你对这个政府是没有价值的。”

澳洲早教非营利组织批评新法案

澳洲最大的非营利早教机构——良好开端早教中心(GEL)批评了政府的托儿改革新法案,他们认为该改革并没有解决澳洲五分之一的弱势儿童在入学时落后于同龄儿童的状况。

良好开端说,专家和教育工作者曾向政府和中立议员阐明,弱势儿童至少需要每周15个小时的早期学习,才能确保他们和同龄儿童一样为入学做好准备。“有五分之一的学生入学时落后于同龄儿童,政府的新法案无助于改变这种状况。”该中心估计约10万名低收入家庭的儿童将受到影响。

教育部长伯明翰说每周两个6小时的早期学习已相当于正常的学校上课时间。政府的改革也可保障弱势家庭的孩子有资格获得每周50小时的全托补助。

政府的托儿补助计划包括:

  • 取消现有复杂的托儿所回扣(CCR,政府给家庭提供50%的托儿费补助,7500元封顶)和托儿所补贴(CCB)系统,政府希望以新的单一的托儿所补贴方式取而代之。在此方式下,父母双方必须每两周至少工作或学习8小时。
  • 给年收入65,710元或以下的家庭,提供85%的托儿补助。
  • 给年收入170,710元~25万元的家庭,提供50%的托儿补助;
  • 给年收入25万以上至34万元的家庭,提供20%的托儿补助;
  • 年收入35万元以上的家庭将不会享受任何托儿补助;
  • 托儿补助额将基于托儿所的小时收费。目前是日托11.55元/小时,家庭日托10.70元/小时,课后托10.10元/小时;
  • 对年收入185,710元或以下的家庭的年度托儿补助不封顶;
  • 对年收入185,710元以上的家庭,托儿补助设限在1万元;
  • 12.8万个家庭的托儿补助将会减少,包括5.21万个年收入低于65,710元的家庭(主要是因为其找工作或学习无法达到规定的时间);
  • 对弱势家庭,如儿童有被虐待或忽视、暂时有财务困难、或祖父母依仗政府福利的家庭提供一笔额外补贴。

托儿补助法案如在众议院获通过,将于明年7月2日开始实施。政府说托儿补助改革将改善近81.6万个家庭的经济状况。

去年有120万名儿童入托。

目前这一法案将需返回众议院讨论。由于政府在众议院拥有一半以上的席位,因此该法案在众议院获得通过应该不是问题。

责任编辑:尧宁

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