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张雪梅阎小同律师事务所专栏

移民局更改外国学生在美非法居留时间计算办法(3)

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如果F-1J-1M-1签证持有者在美的合法逗留时间结束,那么其家属人员在美的合法逗留时间也将结束。另外FJM签证持有者的家属人员在美的合法逗留时间也可能由于自己的行为或情况而提前结束。

美国移民局于2018年5月11日发布了一项政策备忘录,对F学生签证、J访问学者签证和M职业学生签证持有者在美非法居留时间的计算方法进行了修改。以往移民局在计算外国学生在美非法居留的时间上比较宽松。那些持F、J和M签证的外国学生除非正式被移民局认定违反学生身份或或移民法官命令遣返出境(excluded, departed or removed)后才开始积累在美非法居留时间。某些持F-1学生签证的外国人如果不按规定全时读书的话虽然被视为失掉了学生身份,但可能不开始积累非法居留的时间。针对以上现象移民局对F、J和M签证持有者在美非法居留时间的计算方法进行了修改,规定从2018年8月9日起F、J和M签证持有者在美失掉身份(out of status)后如果没有马上离境即开始积累在美非法居留(unlawful presence)时间。

根据移民法有关规定,持非移民签证的外国人如果在美国的非法居留时间超过180天但不超过一年,那么一但离境3年不得返美,持非移民签证的外国人如果在美国的非法居留时间超过一年,那么一但离境10年不得返美,即所谓的3年10年禁令(three- and ten-year bars)。由此可见,非法居留时间的计算十分重要,可以对在美的外国学生产生重大影响。数周前我曾撰文对移民局这一备忘录的部分内容进行了介绍,包括那些情况下会产生非法居留的情况以及F-1外国学生在那些情况下不积累非法居留时间,下面我将继续向大家介绍移民局这一政策备忘录的其它有关内容。

移民局的政策备忘录谈到访问学者(J签证持有者)在那些情况下不算非法居留。下面是一些适用于J-1访问学者签证的不积累非法居留时间的情况:

  • J-1签证持有者在其DS-2019表格中所规定的学业期限再加上任何法定的宽限期(grace period)内,此宽限期可以是学业前或学业后的宽限期;
  • J-1签证持有者在其DS-2019表格中所显示的学业延期期间(extension);及
  • 根据法律有关规定,如果J-1签证的持有者在J-1签证到期前及时递交受财政年度名额限制的H-1B转换身份申请并且名额可能在本财政年度结束前就用尽的话,移民局有权在该申请审批期间延长J-1签证的有效期直至申请审核完毕,但J-1签证持有者不能违反J-1签证有关规定并且不受回国服务两年限制。在这种情况下就不会积累非法居留。

移民局的政策备忘录还介绍了职业学生(M签证持有者)在那些情况下不算非法居留。下面是一些适用于M-1访问学者签证的不积累非法居留时间的情况:

  • 持M-1签证的外国学生在I-94卡所标明的逗留期限加上学业开始报到前最多30天的期间内:
  • 持M-1签证的外国学生在法律规定的宽限期内;及
  • 持M-1签证的外国学生在完成法律规定的实习期间。

F、J和M签证持有者的家属人员(持F-2、J-2及M-2签证的配偶及子女)在美的合法逗留时间取决于F-1、J-1和M-1签证持有者在美的合法逗留时间。如果F-1、J-1和M-1签证持有者在美的合法逗留时间结束,那么其家属人员在美的合法逗留时间也将结束。另外F、J和M签证持有者的家属人员在美的合法逗留时间也可能由于自己的行为或情况而提前结束。

移民局的备忘录还提到一些法律特定的情况下可能不会积累非法居留时间,例如某些无控制的非移民(non-controlled nonimmigrants, 如持加拿大护照的B-1/B-2持有者)不会积累非法居留。在美国不需要I-94卡的外国非移民在美逗留期限为停留期(Duration of Stay,简称D/S)并根据有关规定来决定其是否有非法居留。

在美国境内申请延期或转换身份的外国人如果申请获得批准则不会积累非法居留时间,但如果该申请因移民局认定为无意义申请(frivolous filing),存在非法打工,或申请未能及时递交(untimely filing)而被拒的话则会根据法律积累非法居留时间。

以上是移民局最近公布的F、J和M签证持有者和家属人员在美非法居留时间计算的新规定主要内容的介绍。由于非法居留的后果十分严重,所以在美国学习的外国学生应当了解哪些情况可能会产生非法居留,特别要小心处理那些根据移民局新规定可能产生非法居留的情况以便避免非法居留情况的发生及其后果。

本文仅为有关法律知识及信息简介,不为本所法律意见。如需个案法律咨询,可与张雪梅律师联系。

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责任编辑:郝莉

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2018-06-09 10:52 AM
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