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加国神经科学泰斗:惊讶自己100岁了

7月15日是加拿大著名神经科学家米尔纳100岁大寿。(麦吉尔大学)

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【大纪元2018年07月16日讯】(大纪元记者季薇多伦多编译报导)7月15日是世界著名的蒙特利尔神经心理学家米尔纳(Brenda Milner)的100岁大寿,她依然对文学、板球、奶酪、《纽约客》杂志、曼城足球队,当然还有科学,充满了热情。日前她在接受CBC采访的时候表示,为了庆祝百岁大寿,计划与约30位最亲密的朋友共进晚餐。

这位2014年卡夫里神经科学奖(Kavli Prize in Neuroscience)获得者说:“我很惊讶地发现自己已经100岁了。但我还想继续庆祝更多的生日。”

里昂纳德(Gabriel Leonard)与米尔纳在蒙特利尔神经学研究所和医院(The Neuro)一起共事45年,在他心目中,米尔纳是“一位不知疲倦、热心的研究员,拥有无限的能量”。

移居加国

米尔纳于1918年7月15日出生于英国曼彻斯特的布伦达∙兰福德(Brenda Langford),18岁时就读剑桥大学,在那里学习实验心理学。

在第二次世界大战期间,她找到了为雷达操作员开发测试系统的工作,在那里与电气工程师、她的丈夫彼得∙米尔纳(Peter Milner)相识。彼得后来成为神经科学家,今年6月去世,享年99岁。

二战快结束时,彼得在蒙特利尔大学找到了一份研究原子能的工作,夫妇俩在1944年来到加拿大。米尔纳于1952年在麦吉尔大学拿到了博士学位。

硕果累累

与29岁的癫痫患者莫莱森(Henry Molaison)的相识,开启了米尔纳研究的新天地。为了预防癫痫发作,莫莱森大脑的部分区域被切除。

手术成功地阻止了癫痫发作, 但莫莱森却出现了严重的失忆症,很多事情过目即忘。他不记得米尔纳让他做过什么,连见过米尔纳都忘得一干二净。

经过了一系列的研究,米尔纳发现长期记忆和运动记忆是由大脑的不同区域控制的。她在1957年发表了开创性的研究成果:大脑的颞叶,即莫莱森在手术中被切除的大脑区域,对于大脑创造新的记忆至关重要。

此后数十年里,米尔纳一直置身于研究人类如何记忆的最前沿,现在仍任职麦吉尔大学神经病学及神经外科系教授。

众多荣誉接踵而至。例如,2005年她获得了有小诺贝尔奖之称的盖尔德纳(Gairdner)医学研究奖。2009年的国际巴仁奖(International Balzan Prize),使她获得100万元资助以继续认知神经科学研究。

她于2012年入选加拿大科学与工程名人堂。今年早些时候,魁省立法机构颁发给她一枚荣誉勋章以表彰她在神经领域的成就。

责任编辑:文芳

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