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是拉差和老友反目 诉讼开审

汇丰创始人陈德(左二,David Tran)、辣椒农场主安德伍德(Craig Underwood,左三)、律师泰特(John Tate,左四)在2014年2月26日晚尔文岱尔市(Irwdindale)举行的听证会上。该尔文岱尔市府控告汇丰工厂散发气味“公害”的诉讼案已于当年5月撤销。(刘菲/大纪元)

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【大纪元2019年05月21日讯】近30年的时间里,闻名世界的是拉差辣椒酱(Sriracha)辣椒原料一直产自文图拉县的农田。但本周,该辣椒酱的生产商汇丰食品公司(Huy Fong Foods Inc.)将与其前辣椒供应商林下农场(Underwood Ranches,或译安德伍德农场)对簿公堂。双方互相指控对方让自己蒙受巨大损失。

该案周一(5月20日)下午在文图拉县高等法院庭审。在这场对诉中,汇丰公司要求林下农场赔偿146万美元及10%的利息。而林下农场则要求汇丰赔偿2000万美元加罚金。

双方都说,该庭审之前定于4月底进行,但是因为与法庭时间表冲突,庭审有可能会再次被推迟。

陈德在尔文岱尔首创是拉差酱生产

汇丰公司位于尔文岱尔(Irwindale),其老板陈德(David Tran)从越南逃避共产党迫害而来到洛杉矶定居,之后创立了是拉差酱生产厂。林下农场由Craig Underwood创立,其产品主要在文图拉地区自营公司Underwood Family Farms出售。

据汇丰公司的诉讼材料,林下农场为汇丰种植辣椒已有约30年了。按照双方协议, 汇丰公司按照种植和收割成本会预先支付一笔保证金, 用于辣椒生产。而双方的协议通常一部分会落实成文字,另一部分为口头约定,或是沿用过去双方约定俗成的惯例操作。汇丰公司还为安德伍德农场购买了价值约700万美元的设备用以收割辣椒。

该诉状还说,从2008年到2016年,汇丰公司向林下农场共支付了超过1.9亿美元。汇丰总是在每年2月就开始向林下农场提供大量预付款,并按时支付余款,这种情况一直持续到2016年。

当时汇丰公司联系林下农场,告知之前一个种植季,汇丰向林下多支付了145万美元。汇丰在诉讼文件中说,2016年收获季后,林下农场的计算显示汇丰食品多付了145万美元,但林下之后拒绝退还该笔款项。该矛盾最终导致林下农场在2017年1月终止了与汇丰的合作。

汇丰公司因而要求安德伍德农场归还700万美元的加工设备,以及退回多支付的145万美元货款,但都被拒绝。诉状还说,林下公司扣留汇丰设备的做法,严重影响了汇丰公司完成2017年的辣椒收割任务,大大增加了相关成本。

合作终止 诉讼开始

2017年2月,汇丰食品在洛县高等法院提起诉讼。该案之后被转到文图拉县高等法院。

2018年2月,林下农场反诉陈德和汇丰食品,控告其违反了双方的协议,导致林下农场损失超过2000万美元。

2018年3月,汇丰公司的一则推特说,林下农场已经推出了自己的是拉差辣椒酱,“杀死了生金蛋的鹅”,却还要求汇丰公司支付超过2000万美元的赔偿。

在反诉中,林下农场驳斥了汇丰公司的所有指控,该农场说,汇丰在2016年种植季没有按照双方的协议价格支付辣椒款。

林下公司还说,汇丰要求林下与一家新成立的实体Chilico签合同,而不是与汇丰公司签合同。林下农场说,汇丰此举是为了节省成本,以及停止为种植季预付货款。Chilico公司由汇丰的高管Donna Lam拥有。

汇丰公司表示,他们对林下公司终止合作很失望。林下农场则拒绝评论,但在电子邮件中说,林下农场将很快推出自己的辣椒酱产品。◇

责任编辑:方平

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2019-05-21 1:16 PM
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