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脸书、谷歌遭反垄断调查 检验百年反垄断法

白宫正在考虑向川普(特朗普)总统提交一份行政命令草案,该草案将指示联邦反垄断和执法机构对Alphabet公司的谷歌、Facebook和其它社交媒体公司的做法进行调查。 (LIONEL BONAVENTURE,NICOLAS ASFOURI/AFP/Getty Images)

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【大纪元2019年09月15日讯】(大纪元记者高杉编译报导)上周,几乎美国所有的州检察长都宣布,他们将就谷歌(Google)和脸书(Facebook)可能违反《反垄断法》的问题展开调查,并指控这两家硅谷巨头积聚了过多的权力和影响力,而且一直在占消费者和竞争对手的便宜。

据华盛顿《国会山报》(The Hill)报导,针对两个互联网巨头公司的调查引起了一些人士的讨论,因为《反垄断法》是在互联网出现之前一个世纪就已经制定了,这引起了一些人质疑《反垄断法》是否具有足够的可塑性来对抗、约束今天强大的数字市场。

最近在州和联邦的层面针对大型科技公司进行的大量调查,也让人们开始重新关注美国的反垄断法规以及法院如何解读这些法规。

前司法部反垄断律师,现任孟菲斯大学(University of Memphis)法律助理教授的约翰•纽曼(John Newman)对《国会山报》表示:“在高层次上,我认为法律足够灵活,允许对谷歌和 Facebook 提起成功的诉讼。”“尽管如此,这项法律还是会面临一些障碍。”

上周一(9月9日),在一个已被媒体广为报导的新闻发布会上,50名州检察长站在华盛顿特区的最高法院前,宣布对谷歌广告业务可能存在的反竞争行为进行调查。来自不同意识形态背景的检察长们都对谷歌的市场力量提出了尖锐的批评。

德克萨斯州检察长肯•帕克斯顿(Ken Paxton)上周五(9月13日)在《华尔街日报》(Wall Street Journal)的一篇评论文章中写道:“我和其他州检察长发起这项调查,是因为谷歌在广告收入的推动下拥有了巨大的经济实力,而且对美国人的生活拥有了前所未有的影响力。”“信息就是力量,美国人开始意识到谷歌对他们拥有多么大的影响力。”

加利福尼亚州和阿拉巴马州是唯一没有加入该调查的州。

纽约州检察长利蒂蒂亚•詹姆斯(Letitia James)此前曾对外宣布,一个由八名州检察长组成的两党联盟正在调查 Facebook 可能存在的反垄断违法行为。

詹姆斯在一份声明中表示:“我们将利用一切可用的调查工具,判断Facebook公司的行为是否危害了消费者数据,降低了消费者的选择的质量,或提高广告价格。”

各州检察长提起的调查是过去一个月中最让这些世界上最强大的科技巨头公司们头疼的事情。美国司法部(DOJ)和联邦贸易委员会(FTC)也分别对外透露称,他们也正在调查大科技公司的垄断问题。

谷歌和 Facebook 方面则坚称他们没有违反《反垄断法》,并表示将会与调查人员合作。

与此同时,众议院司法委员会还发起了自己的两党联合调查,调查数字市场的竞争问题。上周五,该委员会向亚马逊(Amazon)、苹果(Apple)、谷歌(Google)和脸书(Facebook)发出了涉及广泛的文件请求,希望获得内部文件和通信,以帮助委员会确定这些公司是否有意在其快速增长的岁月里碾压竞争对手。

专家警告称,对谷歌和 Facebook 等免费向消费者提供服务的公司适用《反垄断法》可能会比较复杂,因为传统的反垄断案件围绕着公司利用其市场支配地位向客户抬高价格的证据展开。至于谷歌和 Facebook等公司,这个过程更加不透明。因为这两家公司免费提供服务,作为交换,它们从用户那里搜集大量数据,然后用于自己的广告业务。

前司法部检察官,现任田纳西大学反垄断法教授斯图克(Maurice Eitel Stucke)对此表示,州总检察长们可能必须证明谷歌的市场支配地位损害了隐私保护,而不是降低了价格。

他说,他们可能会发现,“(谷歌)并没有利用降低价格去竞争,而是利用降低隐私保护水平来实施竞争。”

此外,反垄断案件通常会要求原告证明消费者受到了实实在在的伤害,而对谷歌和 Facebook 等公司来说,这个要求的标准可能是过高了,因为他们造成的伤害可能包括无形的,如侵犯隐私或操控广告显示等。

纽曼表示:“你必须证明……他们的做法导致人们不得不交出比在市场竞争对手那里更多的数据,或者比在市场竞争者那里看更多的广告。”

众议院司法委员会(House Judiciary Committee)负责调查数字市场的众议员戴维•西西林(David Cicilline)明确表示,此次调查可能会导致新的立法提案,使《反垄断法》现代化,以克服其中一些障碍。

西西林上周在国会山庄对记者表示:“我们在调查过程中所关注的其中一个问题是,我们是否需要对我们的法规进行现代化更新,因为……这些法规都是100年前针对铁路和石油垄断而制定的。”“如今的经济形势已经非常不同了。”

责任编辑:李缘

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2019-09-15 12:12 PM
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