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神秘母船问世 太空旅游将成真

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【大纪元7月29日讯】(大纪元记者翁玲编译报导)一群航太工程师隐藏在莫哈维沙漠(Mojave Desert)的飞机棚中制造商用太空船已经有四年的时间,这些太空船将用来乘载有钱的观光客到离地球六十二哩的太空旅行。这高度机密的计划已经渐渐浮出台面。

英国亿万富翁理查德‧布兰森(Sir Richard Branson)和美国宇航设计师波尔特‧鲁坦(Burt Rutan)于二十八日展示他们的母船,这艄母船是设计用来携带载运乘客到太空遨游的子太空船到大气层外的工具。

继去年鲁坦基地飞机测试的死亡意外后,这是首次展示严苛的飞行测试,太空旅游提倡者希望能在2010年前达到次轨道的最高点旅游的愿望。超过两百五位想成为宇航员的游客付二十万美金为了五分钟感受无重力漂浮状态的梦想。一位正排队等待搭乘布兰森维珍银河太空船的顾客,艺术家那米‧司林(Namira Salim)表示: “我完全信任我投资是正确的,我很兴奋能看到实际的太空船。”

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白色骑士二号(WK2)母船与太空飞机二号飞行假想图(Virgin Galactic档案照片) (Virgin Galactic档案照片)

回顾2004年,当时大群的观众为了见证太空船一号(SpaceShipOne)齐聚在洛杉矶,太空船一号获得一千万美元的安萨里X(Ansari X Prize)大奖,是首次由私人操纵飞机到太空进行次轨道飞行,它由鲁坦设计,微软创办人之一的保罗‧艾伦(Paul Allen)所赞助。太空船一号引进新的太空时代,让梦想太空旅游的企业家有机会实现。

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太空飞机二号在太空收起机翼假想图。(Virgin Galactic档案照片)
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英国亿万富翁理查德‧布兰森(Sir Richard Branson)和美国宇航设计师波尔特‧ 鲁坦(Burt Rutan)。(Virgin Galactic档案照片)

在赞助太空旅行的企业中最活跃的是布兰森,他与鲁坦的公司(Scaled Composites LLC)合力将太空船一号商业化。二十八日当天同时将太空船二号(SpaceShipTwo)与其母船救星二号(White Knight Two)展现在大家眼前。一位飞机技工和航空照相师艾伦‧雷得柯(Alan Radecki)表示:“他们正在大肆宣传和卖售票,这是第一次他们以实体展示给大家。”

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太空飞机的母船--白色骑士二号(WK2)机头照片。(Virgin Galactic档案照片)
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太空飞机二号与旧式太空飞机一号比较图。(Virgin Galactic档案照片)

布兰森在今年一月时曾宣布“2008是太空船的一年”,他展示母舰和太空船的模型,并宣布已经着手制造。尽管还不清楚技术上的细节,但已经知道与救星母舰的翼展与二次世界大战波音B-29超级空中堡垒轰炸机相同。而太空船二号将可乘载六名乘客和两个机长,所有材料将取自超轻的复合材料。

28日只展示了母舰,待八月的地面测试通过后,九月将进行飞行测试。维珍银河公司总裁维特洪(Will Whitehorn)表示,目前太空船二号只完成百方之七十。观望私人太空飞行业发展的观察员对这样的进度很乐观,乔治华盛顿大学太空分析师约翰‧诺斯顿(John Logsdon)说:“这是很正面的一大步,这表示我们已经要航向太空了。”

去年28日,鲁坦公司在开发太空船二号,推进器测试时发生爆炸,造成三个技术人员当场死亡,那家公司现在被诺斯洛普格鲁曼(Northrop Grumman Corp.)企业所拥有,但也因爆炸案造成违反工作安全条款而被罚美金28,870美元,目前该案正在上诉中。

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白色骑士二号(WK2)母船的设计是根据两个过去的母船设计综合而来。白色骑士一 号(WK1)及维京亚特兰提克环球飞行家(Virgin Atlantic Global Flyer)。(Virgin Galactic档案照片)

何时能让游客感受无重力状态还是未知数,维珍银河公司在2004年的预测游客在2007年能上太空的进度已经延后。诺斯顿拒绝为这商业太空之旅预定准确时间,但他表示最慢2009年尾或2010初会有航班到太空。布兰森已经为自己和家人预定第一个航班。

两个半小时的航程包含五分钟的无重力感受,不像太空梭绕地球轨道,最早的太空旅游计划只是简单的飞上去和飞下来。诺斯顿说:“维珍银河公司允诺对这项计划投资超过两亿五千万美元,现在已经花了将近一亿美元。”(http://www.dajiyuan.com)

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由维珍银河(Virgin Galactic)公司设计的未来太空飞机的母船--白色骑士二号 (WK2)。(Virgin Galactic档案照片)

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由维珍银河(Virgin Galactic)公司设计的未来太空飞机的母船--白色骑士二号 (WK2)。(Virgin Galactic档案照片)

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由维珍银河(Virgin Galactic)公司设计的未来太空飞机的母船--白色骑士二号 (WK2)。(Virgin Galactic档案照片)

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白色骑士二号(WK2)母船与太空飞机二号的正面设计图,上方是旧式设计--白色 骑士一号与太空飞机一号。(Virgin Galactic档案照片)

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白色骑士二号(WK2)母船与太空飞机二号的俯视图,上方是旧式设计--白色骑士 一号与太空飞机一号。(Virgin Galactic档案照片)

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2008-07-29 10:20 PM
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