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7月20日起 加國聯邦增加託兒津貼

聯邦大選前 政黨爭奪有孩子家庭

7月11日,加拿大總理哈珀在安省皮克林與當地少年兒童在一起。(加通社)

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【大紀元2015年07月22日訊】(大紀元記者周行多倫多報導)還有3個月就是加拿大聯邦大選,保守黨政府新增加的聯邦託兒津貼(UCCB)7月20日生效,引起主流媒體廣泛興趣。聯邦新民主黨及自由黨也把託兒服務作為重要競選政策。

自2006年以來,聯邦保守黨政府開始每月給6歲以下的孩子100元,補貼家庭的託兒成本開支。這週一開始,給6歲以下孩子的補貼增至160元,6至17歲的孩子也可以獲得每月60元補貼,而且這些補貼追溯至從今年年初開始。就是說,有1個17歲及以下孩子的家庭,會一次收到420元或520元的政府補貼支票。

多倫多居民黃先生的銀行帳戶已經收到了這筆420元的託兒補貼。他說,政府開始給託兒補貼時,他的孩子剛好6歲,無緣受益。之前,6至17歲孩子沒有補貼。黃先生說:「想不到現在還能受益。」

本週一(7月20日)開始發放的這筆補貼,被認為是聯邦政府歷史上最大的一筆一次性付款。雖然受益家庭與居住無關,但加通社對2011年人口普查的數據做了分析後發現,支持保守黨的選區在這次付款中得益最大。

得益最大的20個選區中,支持保守黨的選區占17個,支持新民主黨的占2個,支持自由黨的占1個。亞伯塔省郊區及安省多倫多市附近的選區得益最大。曼省的Churchill—Keewatinook Aski選區(多數選民支持新民主黨的新選區)及亞伯塔省的Calgary Skyview選區(保守黨)以得益305.1萬元並列第一,安省的Oakville North—Burlington(保守黨)選區以297.6萬元排第三。

是否有意吸引選民?

反對黨批評政府通過託兒福利吸引選民支持。媒體挖掘的結果顯示,得益最多的多數是支持保守黨的選區。

安省皇后大學政黨政策專家布洛克(Kathy Brock)認為,這些補貼也會使移民社區及母親們得益。考慮到家庭正在承受商品及服務價格上升的壓力,很難說政黨是在利用機會還是在回應選民的需要。

Metcalf Foundation今年4月20日發表的一份對上2次人口普查數據的研究結果顯示,多倫多2012年成了全國工人貧困率冠軍(9.1%),而且郊區工人貧困率增加迅速,增速最快的是萬錦市的27%,接著是Ajax的25%。

時事評論員馮志強認為,給家庭這些託兒補貼,不一定就能說服這些家長投支持票。另外,可能還會使其他群體反彈。至於說郊區的得益最多,馮志強認為合理。他說,加拿大人家庭有孩子後,很多會搬到郊區。有前後院,孩子有更多活動空間,是合適孩子成長的好環境。

據CBC報導,對於得益最多的是保守黨選區的問題,聯邦就業部長鮑利夫(Pierre Poilievre)在採訪中說,很多家庭居住在保守黨議員的選區不是偶然的。「家庭一直支持保守黨,是因為保守黨一直支持家庭。」

安省保守黨密西沙加東選區主席、有超過30年政界經驗的溫一山說,保住原有的選區是重要,但很難說增加託兒補貼是為了這目的。其實傳統上,老年人中支持保守黨的比例最高,而且他們通常會去投票。

各政黨都在爭取有孩子家庭

雖然反對黨批評政府有意討好選民,但他們也有類似的競選綱領。新民主黨想保持原有的託兒津貼,外加每年花50億去支持託兒系統;自由黨想取消原來的託兒津貼,代之以一個與收入掛鉤的系統,新系統估計需要20億的額外開支。

布洛克的看法是,各政黨都想爭取家長的支持,所以他們才會都重視託兒服務。

馮志強說,這些得益的家庭主要屬於中產階層。在發達國家中,這個群體人數最多,他們通常是經濟及納稅的中堅力量。

行家認為,今年的聯邦大選,密西沙加及賓頓市都會是3大政黨激烈競爭的地區,自由黨會努力奪回失去的選區,新民主黨會努力向郊區擴展。

至於託兒補貼是否會成為大選熱點話題,溫一山說,通常競選開始後,會不斷有民調,結果會顯示選民最關心的話題,各黨就會針對這些話題出台各自具體的應對政策。如果媒體繼續炒作託兒補貼的話,這話題會成為競選熱點。◇

責任編輯:文芳

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