澳洲天文學家:銀河系鄰近星系逐漸死亡

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【大紀元2018年10月31日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)距離地球大約20萬光年的小麥哲倫星系(Small Magellanic Cloud),是最靠近銀河系的鄰居之一。隨著時間的流逝,它正緩慢地流失氣體,走向生命的盡頭,而這個過程已被澳洲天文學家所觀測到。

透過「澳洲平方公里陣列探路者天文台」(Australian Square Kilometre Array Pathfinder,ASKAP),澳洲國立大學(Australian National University)澳洲聯邦科學與工業研究組織(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation,CSIRO)的科學家見證了小麥哲倫星系這個鄰近的矮星系正在逐漸死亡的過程。

主導這項研究的澳洲國立大學研究人員麥克盧爾-葛莉菲斯(Naomi McClure-Griffiths)表示,這個無線電波望遠鏡所取得的圖片與先前的小麥哲倫星系圖片精細三倍以上,這使得研究人員得以比較精確地探測該星系與其環境之間的交互作用。

麥克盧爾-葛莉菲斯說:「我們觀察到小麥哲倫星系有一道強大的氫氣外流。這意味著,如果該星系流失所有氣體,它最終可能停止生成新的恆星。而停止孕育新星的星系會逐漸消逝,直到被人所遺忘。如果星系流失所有氣體,那就像它緩慢地死去。」

氫是宇宙中最豐富的元素,也是恆星的最主要的組成部分。在這項研究中,研究人員觀測到氫原子從該星系向外延伸至少6,523光年,這可能是2,500萬至6,000萬年前形成的。

麥克盧爾-葛莉菲斯提到,這項研究是人們首次清楚地觀察到矮星系失去大量質量。對於環繞銀河系的巨大麥哲倫星流(Magellanic Stream)而言,其研究成果提供了一個可能的氣體來源。

她說:「小麥哲倫星系最終可能會被銀河系吞噬。」

設置於澳洲西部的ASKAP於2012年啟用。CSIRO的科學家麥康諾(David McConnell)說,該望遠鏡可以用一個鏡頭覆蓋整個小麥哲倫星系,並以史無前例的精細度拍攝其氫氣。」#

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