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受疫情影響 加州奧克蘭動物園恐永久關閉

加州奧克蘭動物園(Oakland Zoo), 面臨永久關閉的可能。( Justin Sullivan/Getty Images)
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【大紀元2020年07月03日訊】(大紀元記者聞茜編譯報導)因中共病毒(武漢肺炎,COVID-19)疫情影響,奧克蘭動物園(Oakland Zoo),經歷了大幅消減預算和數百萬美元的損失後,動物園方表示,如果本月沒有獲得重新開放的標準,將面臨永久關閉的可能。

在正常情況下,7月夏季是動物園最忙碌的時候,夏季對於依靠門票收入維持動物園的營運成本至關重要,但是自3月「居家防疫」令後,動物園被迫關閉,隨著加州近日新增病例的激增,州政府暫緩了重開企業的步伐,重開日期遙遙無期。

動物園早在3月,已經裁員了所有兼職的季節性員工,本週三(7月1日)又裁員了10%的全職員工,動物園管理員和獸醫人員的工資被削減了20%,而動物園的行政人員的工資,至少減少了40%。

最初,動物園在4月中旬,受到聯邦政府的「薪資保護計畫」貸款幫助,並堅持不裁員。但是在3個半月後,這些資金已經被用完,動物園現在希望尋求其它援助,無論是來自市、縣、州,還是聯邦政府。

目前,奧克蘭動物園的現金儲備,只剩下了320萬美元,如要保持動物園在最低營運預算下,運行的成本是每月120萬美元,主要是用於照顧動物和24小時公共安全,以目前的現金儲備來看,最多支撐3個月左右。動物園總裁兼首席執行官喬爾.帕羅特(Joel Parrott)博士說:「如果我們不在7月開放,我們就無法度過冬天,如果是這樣,我們只有3個月的時間。」

帕羅特對第二階段開放計畫包括戶外博物館,表示期待,他們正在與市長合作,希望能與州長取得聯繫,以戶外博物館的身分,獲得重開批准,並有望產生一些收入。他認為,奧克蘭動物園可以安全的方式,提供類似的戶外博物館體驗,動物園的工作人員接受了特殊的安全培訓,整個園區都安裝了社會距離標記和洗手液站。 帕羅特說:「如果我們能保障社交距離,要求人們佩戴口罩,我們在戶外,我們可以為遊客提供一個健康的戶外環境。」

奧克蘭動物園擁有98年的歷史,已然成為城市的一部分,並由非營利組織營運,動物園在網上推出了捐款活動,市民可以通過以下網站對動物園進行捐贈: www.oaklandzoo.org。◇

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