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受疫情影響 15萬租戶面臨被驅逐的風險

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【大紀元2021年03月24日訊】(大紀元英國記者站報導)儘管政府在去年3月英國疫情初始時表示,沒有人會因疫情影響而無家可歸,但一些專家警告,當封鎖措施逐步取消後,由於疫情導致的個人債務問題,多達15萬的租戶將面臨從出租屋中被驅逐的危險。

慈善機構StepChange發起了一項「疫情債務拯救(Covid Debt Rescue)」運動,呼籲給需要的人們提供緊急財務支援,以幫助房客在經濟復甦期間能保住住房,防止人們無家可歸、住房無保障和長期債務問題。

StepChange的最新民意調查發現,自2020年3月以來,有370萬租戶的收入下降,而自疫情開始以來,下調租金的房東僅為460,000。最令人擔憂的是,報告發現,由於一些人負擔不起房租,預計在未來12個月內將有15萬人被驅逐。

據Property Reporter報導,慈善機構的研究顯示,自疫情開始以來,就有250億英鎊的欠款直接歸因於疫情,在此期間,有超過1,900萬人(佔英國成年人的38%)經歷了收入損失。同時,擁有嚴重債務問題的人數也從去年9月份的140萬人增加至目前的180萬人。

據了解,英國政府已經將租戶免受驅逐的權力進一步推遲至5月底。但StepChange的調查顯示,僅此一項還不足以遏制私人租戶正面臨的不斷上升的債務浪潮。五分之一的被調查者表示他們需要至少六個月的時間才有能力承擔房租和其它各種租房費用。

除了面臨被驅逐的直接危險和住房無長期保障的風險外,該研究還強調了疫情對租房者的其它影響。

自2020年3月以來,五分之一的租戶(約150萬人)在基本的溫飽和衣著問題上十分拮据,而十分之三(約200萬人)的人則表示,金錢上的憂慮加劇了焦慮症、抑鬱症或其它心理健康問題。與此同時,12%的私人租戶(約100萬人)表示,其對金錢的擔憂已經影響了他們尋找工作或完成學業的能力。

慈善機構StepChange的首席執行官Phil Andrew評論道:「疫情給許多家庭造成了巨大的經濟損失,其中租房者受到的打擊尤其嚴重:他們(比大多數人)更有可能在受到疫情影響的行業工作,更有可能失去收入,更有可能患上精神疾病。在疫情開始時,住房部部長(Housing Secretary)表示,沒有人會因為疫情失去家園,但是對於成千上萬的人來說這卻可能即將變成現實。」

「政府的暫停租房驅逐政策將延續至5月底,這是一個積極的信號,但是僅這一項措施對那些無法償還租金的人還不夠。政府自己的研究表明,疫情對私人租戶的打擊最大,但在最近的春季預算中只涉及了對置業抵押貸款的支持措施,並沒有提及對租戶的保護措施,這錯失一個盡力幫助這一群體(指租戶群體)的機會。」

「政府需要在暫緩『租客驅逐令』的基礎上採取其它措施,並採取緊急行動,以維持受到與疫情相關租金拖欠所威脅的租約。這就是為什麼StepChange發起疫情債務拯救運動的原因,該運動要求(政府)提供專門的財政支援,以確保房東將租客留在租賃房中。沒有這些措施,人們將會在試圖重新站起來時失去家園。這也加劇了個人的財務問題和各種社會問題,並拖累了英國的經濟復甦。」◇

責任編輯:陳彬

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