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受疫情影响 15万租户面临被驱逐的风险

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【大纪元2021年03月24日讯】(大纪元英国记者站报导)尽管政府在去年3月英国疫情初始时表示,没有人会因疫情影响而无家可归,但一些专家警告,当封锁措施逐步取消后,由于疫情导致的个人债务问题,多达15万的租户将面临从出租屋中被驱逐的危险。

慈善机构StepChange发起了一项“疫情债务拯救(Covid Debt Rescue)”运动,呼吁给需要的人们提供紧急财务支援,以帮助房客在经济复苏期间能保住住房,防止人们无家可归、住房无保障和长期债务问题。

StepChange的最新民意调查发现,自2020年3月以来,有370万租户的收入下降,而自疫情开始以来,下调租金的房东仅为460,000。最令人担忧的是,报告发现,由于一些人负担不起房租,预计在未来12个月内将有15万人被驱逐。

据Property Reporter报导,慈善机构的研究显示,自疫情开始以来,就有250亿英镑的欠款直接归因于疫情,在此期间,有超过1,900万人(占英国成年人的38%)经历了收入损失。同时,拥有严重债务问题的人数也从去年9月份的140万人增加至目前的180万人。

据了解,英国政府已经将租户免受驱逐的权力进一步推迟至5月底。但StepChange的调查显示,仅此一项还不足以遏制私人租户正面临的不断上升的债务浪潮。五分之一的被调查者表示他们需要至少六个月的时间才有能力承担房租和其它各种租房费用。

除了面临被驱逐的直接危险和住房无长期保障的风险外,该研究还强调了疫情对租房者的其它影响。

自2020年3月以来,五分之一的租户(约150万人)在基本的温饱和衣着问题上十分拮据,而十分之三(约200万人)的人则表示,金钱上的忧虑加剧了焦虑症、抑郁症或其它心理健康问题。与此同时,12%的私人租户(约100万人)表示,其对金钱的担忧已经影响了他们寻找工作或完成学业的能力。

慈善机构StepChange的首席执行官Phil Andrew评论道:“疫情给许多家庭造成了巨大的经济损失,其中租房者受到的打击尤其严重:他们(比大多数人)更有可能在受到疫情影响的行业工作,更有可能失去收入,更有可能患上精神疾病。在疫情开始时,住房部部长(Housing Secretary)表示,没有人会因为疫情失去家园,但是对于成千上万的人来说这却可能即将变成现实。”

“政府的暂停租房驱逐政策将延续至5月底,这是一个积极的信号,但是仅这一项措施对那些无法偿还租金的人还不够。政府自己的研究表明,疫情对私人租户的打击最大,但在最近的春季预算中只涉及了对置业抵押贷款的支持措施,并没有提及对租户的保护措施,这错失一个尽力帮助这一群体(指租户群体)的机会。”

“政府需要在暂缓‘租客驱逐令’的基础上采取其它措施,并采取紧急行动,以维持受到与疫情相关租金拖欠所威胁的租约。这就是为什么StepChange发起疫情债务拯救运动的原因,该运动要求(政府)提供专门的财政支援,以确保房东将租客留在租赁房中。没有这些措施,人们将会在试图重新站起来时失去家园。这也加剧了个人的财务问题和各种社会问题,并拖累了英国的经济复苏。”◇

责任编辑:陈彬

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