曼哈頓第三社區貧富差距增大 學校亟待擴建

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【大紀元2021年08月30日訊】(大紀元記者周翰音紐約報導)曼哈頓第三社區委員會近日發布2022財年預算報告,該區將在2022年建設新學校,增加城市基礎設施,包括增加公園設施、游樂場地、噴水池以及人行道等。

根據預算報告,到2024年,將在飛躍艾塞克斯(Essex Crossing)建造1,000套新公寓,在布魯姆街(GO Broome Street)和格蘭街公會(Grand Street Guild)增建幾百個住宅,在兩橋區(Two Bridges)增加2,700多個新住宅。并且會在飛躍艾塞克斯5號樓(Essex Crossing site 5)新建一所小學到8年級的學校。

預算報告還指出,會增加對老年中心廚房員工和爲老人送餐員工工資的資助;增加資金以擴大中小學課後計畫;在無家可歸人口較多的學區,增加社會工作者、咨詢輔導員和學校護士的撥款;增加公園維護人員及公園執法警察;增加對商業租賃援助計畫的資助;促進勞動力發展,為居民提供工作培訓、求職援助,同時提供相應的社會支持以及育兒服務等。

曼哈頓第三社區(虛綫内)區劃圖。
曼哈頓第三社區(虛綫内)區劃圖。(紐約市規劃(NYC Planning)網站截圖)

根據第三社區委員會2022財年需求報告(FY 2022 District Needs Statement),自去年大流行以來,因爲許多商業關閉、員工失業,第三社區的經濟受到衝擊,69.2%的文藝工作者失去了工作。同時,第三社區還面臨貧富差距加大、醫療資源分布不均、學校基礎設施匱乏且落後、租房價格上漲、可負擔住房緊缺、養老服務需增進、藥物過量使用以及流浪漢增多等亟待解決的問題。

大流行之前,第三社區的租金中位數自2010年以來增加了26%,而家庭收入中位數自2010年以來下降了9% ,降至2019年的43,936 美元。

大流行前,第三社區中有約30%的居民生活在貧困線以下,其中約38%為18歲以下兒童,33%為老年人。大流行使這些低收入和少數族裔家庭經濟負增加,進一步擴大了貧富差距。日益嚴重的貧富不均,大流行的影響以及住房價格的上漲,使社區中的許多人在生存的邊緣掙扎,甚至無家可歸。曼哈頓「希望計數」(Hope Count for Manhattan)統計數據顯示,2016年第三社區無家可歸人數增長了40%,隨後下降了2%和5%,之後在2020年1月的報告中增加了55%。

截至2019年11月,下東城的糧食困難率為36%,這在整個曼哈頓的食物困難率中排名第五。 大流行導致食品供應商暫時或永久關閉以及失業率增加。大流行前,紐約市有100多萬人不能獲得足夠的糧食,到2020年底有超過150萬人面臨糧食不足問題,比大流行前增加了38%。紐約市政府和當地「食品儲藏室」之間需要協調食品配送工作,以確保家庭能獲得他們需要的食物,並減少食物浪費。

第三社區第一社區學區(Community School District 1,簡稱CSD1)因資源不足,在2014至2018年間,有761名中學生選擇去其它地區的學校。85%的學校與一所或多所學校共用一棟教學樓,導致學生無法充分使用健身房、藝術廳、科學實驗室以及食堂。紐約市學校建設局(SCA)將為CSD1預留一塊占地面積為75,000平方英尺的市有土地至2023年,給CSD1新建教學樓、配備最先進設施。第三社區委員會敦促能源局在2019年五年資本計畫中資助新學校的建設。

曼哈頓第三社區橫跨東村、下東城和唐人街部分地區,北至14街,東臨東河(East River),西面第四大道和包厘街(Bowery),延伸至運河街(Canal Street)以南的巴克斯特街(Baxter)和珍珠街(Pearl Streets),南靠布碌崙大橋(Brooklyn Bridge)。

第三社區是一個多元化社區,亞裔人口占27%,非裔人口9%,西班牙裔25%,白人35%。不同國家的移民帶來了不同的語言、文化、經濟以及不同的宗教信仰,其作爲移民第一站的歷史也一直延續至今。第三社區是紐約市人口最稠密的社區之一,大約有15萬5,408名居民。◇

責任編輯:李悅

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