減少對華依賴 國會將資助美國深海採礦項目

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【大紀元2024年05月24日訊】(大紀元記者李皓月編譯報導)為了減少在重要礦產上對華依賴,美國國會推動國防部審查在本土深海採礦的能力,以確保對國防系統至關重要的關鍵礦物的供應。同時,國會將為一個旨在啓動美國深海採礦業的項目提供資金。

據《華爾街日報》週四(5月23日)報導,一份文件草案顯示,眾議院軍事委員會(The House Armed Services Committee)已指示五角大樓為一項可行性研究投入200萬美元,該研究將與「一個在精煉關鍵礦物和生產電池級金屬方面有經驗的實體」合作。

美國國會還委託五角大樓提供一份美國如何獲取並加工關鍵礦物的詳細計劃。

在此過程中,國防部將探索是否有可能實現在美國本土提煉深海礦物。不過,這一過程只有在今年晚些時候年度國防預算簽署成為法律後才會開始。

此外,在總統簽署成為法律之前,參眾兩院需要對預算案進行表決,可能最早要到2025年才能看到投入該行業的資金。

深海採礦是在數千英尺深的海底發掘含有大量鎳、錳、鈷的礦石,然後對其進行加工,以獲取礦物質。這三種元素是製造電動汽車電池所需的完美礦物組合。但由於開採成本高昂、缺乏研究,深海採礦一直具有爭議,還有來自環保組織的反對聲。

另外,深海礦物在國防領域的應用廣泛而重要,其中包括導彈技術、航空航天部件、磁鐵和雷達。

隨著中共對美國及美國盟友的挑釁日益增強,對美國的威脅日益加大,華盛頓開始聚焦將關鍵礦產的供應鏈多樣化,國會議員日益關注的問題是如何實現礦產獨立。

國會兩黨議員越來越多地表示支持深海採礦,認為這是對抗中共在關鍵礦物加工領域主導地位的一種方式,華盛頓越來越擔心中共會控制關鍵礦物的提煉和生產。

3月12日,共和黨眾議員卡羅爾‧米勒(Carol Miller)和約翰‧喬伊斯(John Joyce)向國會提交了《負責任使用海底資源法案》(The Responsible Use of Seafloor Resources Act),旨在推動美國深海採礦的開發和融資。該法案特別提出了在美國國內創建加工業以及在國際水域實現深海採礦合法化和正規化的想法。

去年12月,30多名共和黨國會議員致信美國國防部長勞埃德‧奧斯汀(Lloyd Austin),敦促國防部要確保「中國(中共)不會肆無忌憚地控制深海資產」,並推動美國對該行業的支持。

議員們指出中共主導絕大多數關鍵礦產資源(包括鎳、鈷、鋰、錳、鋅和其它稀土)的全球供應鏈的85%至95%。中共還主導將這些原材料轉化成成品的加工能力,而這些成品對美國武器系統至關重要。

在12月的任命聽證會上,時任國家安全委員會印太事務協調員的美國副國務卿坎貝爾(Kurt Campbell)表示,如果得到確認,他將優先考慮中共構成的戰略威脅,並說服參議院批准《聯合國海洋法公約》(United Nations Convention on the Law of the Sea),以促進國家對深海採礦的興趣。

國際海底管理局(ISA)的成員將於7月在牙買加的金斯敦舉行會議,討論深海採礦法規的最後步驟,該法則將確定如何在國際水域合法進行深海採礦的參數。

如果這項採礦法規可以在今年夏天完成,它將為該行業設定先例和法律基礎。目前,美國不是國際海底管理局的成員,但將作為觀察員參加會議。

責任編輯:任子君#

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