2013财政年度H-1B申请即将开通

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一年一度的H-1B申请将于今年4月1日开始,到时移民局将开始接受2013财政年度的H-1B名额的申请。熟悉H-1B 申请的读者知道,移民局在每年4月1日开始接收受下一个财政年度名额限制的新H-1B 申请,而获批准的H-1B申请 人必须等到10月1日才能以H-1B 身份开始工作。H-1B的名额是根据美国财政年度分配的,虽然美国国会每年规定有8万多名新的H-1B名额(学士学位的H-1B名额为65000名,其中有6800名根据美国与智利和新加坡签署的自由贸易协定提供给智利和新加坡使用。另外还有20,000名硕士或硕士以上高级学位的H-1B名额),H-1B名额的使用在过去几年里一直处于紧张状态,最严重的一次是2008财政年度的H-1B名额在2007年4月1日移民局开始接收申请的第一天便宣告用尽,创下了H-1B申请以来的记录。过去两三年由于美国严重经济危机,H-1B名额使用情况有了很大缓解,但每年的H-1B名额也总是在下一个财政年度的名额开始使用前几个月便早早用尽,例如2012财政年度的H-1B名额在2011年11月22日便宣告用尽,符合条件但还未提出申请的人员不得不等到2012年4月1日才能提出新的H-1B申请。。虽然有迹象显示美国经济逐步好转,但美国经济和就业现在仍然处于不景气状态,估计H-1B名额一开通便用尽的可能性不大。尽管如此,符合条件的申请人仍应做好准备,尽早递交H-1B申请。

  通常来讲,第一次申请H-1B需要占用国务院一年一度分配的H-1B名额,而第一次申请取得名额后,该申请人在今后的H-1B有关申请则不再需要名额。某一财政年度的H-1B名额用一旦用尽,该财政年度只有下列部分人员可以进行H-1B的申请而不受H-1B名额限制: 已经获得H-1B的人员进行延期,改变工作期限,更换雇主,已持H-1B的人申请同时为另一雇主工作的H-1B,或某些特定机构提出的H-1B申请(如高等院校,非盈利或政府研究机构等)。很多新近从学校毕业或第一次找工作的人员都会因为没有名额而无法申请H-1B,对于这些人来讲,尽早递交H-1B申请以取得名额至关重要。
  
  尽早递交H-1B申请主要原因之一是申请人能够在H-1B正式生效前保持合法身份并避免身份的中断,因为一旦身份中断,H-1B申请人必须出境签证才能以H-1B的身份进入美国。对很多在美国新近毕业并获得OPT(Optional Practical Training)的H-1B申请人来讲,根据申请人的OPT在2012年10月1日之前或之后到期,可能会存在H-1B正式生效前能否一直保持合法身份的问题。美国移民局于2008年4月4日发布公告,公布了有关学生实习期(Optional Practical Training, 或OPT)延期临时规定的最终文本(interim final rule),允许某些符合条件的科学、技术、工程和机械方面学位(STEM)的F-1学生申请实习期延期至29个月,比现行的12个月增加了17个月。规定同时还给那些已经取得了H-1B名额但其OPT在H-1B生效前过期的H-1B申请人的OPT自动延期直至H-1B生效或H-1B申请审理结束,以先到时间为准。这个规定从一定程度上缓解了OPT学生在H-1B生效前保持身份的问题,但并不是所有H-1B申请人都能受益于上述规定,并且目前持OPT的H-1B申请人仍然需要注意尽早提出H-1B申请,尽量以免出现身份中断现象。H-1B申请人申请要享受OPT自动延期必须在OPT到期前递交H-1B申请,同时申请所要求的H-1B的生效日期必须是该财政年度的第一天,即10月1日。另外允许某些符合条件的科学、技术、工程和机械方面学位的F-1学生实习期额外延期17个月的要求之一为该学生实习的雇主在电子核实系统(E-Verify)登记。另外尽早提出H-1B申请而不是等到OPT马上到期再申请可以一旦第一次申请未能获准能够继续以OPT身份留在美国并且有机会再次申请H-1B。

  综上所述,所有第一次申请H-1B的人员都应当从现在起就积极开始准备,以便2012年4月1日一到马上或尽快递交H-1B申请,取得H-1B名额。H-1B申请近年来出现了一些主要变化,增加了H-1B申请工作的复杂性和准备工作所需要的时间。劳工情况申请(Labor Condition Application ,或LCA)是H-1B申请的第一步,H-1B申请必须在劳工情况申请获准后才能递交。劳工部在2009年修改了H-1B劳工情况申请的审核程序,根据新的程序,LCA的申请不再是网上递交后当时获准而通常至少需要一周时间,从而增加了H-1B申请的准备时间。另外移民局在2010年发布了有关H-1B 审核的备忘录,对H-1B申请中的雇佣关系,尤其是IT等公司雇员在第三方地址工作情况的审核标准和所需文件做了具体的规定,所以H-1B申请的准备工作相对更加复杂,需要的时间也相应增加。
  H-1B申请是一个重要决定,符合条件的申请人应当咨询自己的律师做出妥善安排和计划。
  本文仅为有关法律信息介绍,不为本所法律意见。如需个案法律咨询,请与张雪梅律师联系,电话:(770)457-5888,电子邮件:info@zylawyers.com, 网址:www.zylawyers.com, 地址:Zhang & Yan Law Offices, 2971 flowers Road South, Suite 265, Atlanta, GA 30341. ◇

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