游民大多精神有毛病吗?

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【大纪元2017年08月08日讯】(大纪元记者李甜编译报导)尽管洛杉矶动用1.2亿美金为无家可归的人创立建房项目,但是从天普市到Venice的居民仍然在全力抵制,不希望自己周围出现为流浪者规划的住房。普通人对游民的印象是:大多数人是因吸毒或者精神病才流落街头。

洛杉矶时报》对圣莫妮卡的游民公寓Step Up on Second项目做了详尽采访,得到的数据是:其实在全国无家可归的人当中,患有精神疾病的人只占13%到15%,比例相对较小,但是他们偏执和妄想的症状引起了人们的注意,误导人们认为他们的占比更大。更有人提出,长期的无家可归是导致精神病的原因。洛杉矶游民有相当一部分人是单身、在街上流浪了1年或更长,因此地方政府估计洛杉矶县的游民30%有严重的精神疾病。

自1995年起,长期因精神原因无家可归的人变成了一个被排斥的群体,但是这些人被安排居住在圣莫妮卡的Step Up on Second公寓里,与游客出没的地区只相隔一个街区,这些人不仅不再无家可归,还能近距离感受海的味道。

Timothy F. Murphy是2016年心理健康改革方案的主要作者,他到Step Up的流浪者之家探望,也对Step Up项目赞许有加,称该项目是“全国的榜样”。

Set Up项目执行主任Tod Lipka表示,他的机构里没有是因为长期无家可归而患上精神疾病的。但是Step Up的生活技能协调员Steve Elam说:“我确实认为长期隔离可能导致精神疾病。”

还有很多人非常关注无家可归者使用药物的情况,有人说这些药物会导致更多的健康问题,并不会真正治好他们的精神病。Lipka说:药物可以缓解症状,但不能给无家可归者指出生活的方向和意义,即使他们有了稳定的住房。对于绝大多数无家可归的人来说,强迫他们做任何事情都是错误的,所以他们绝对不会采用强迫用药或者其它类似的方式去治疗。

Step Up圣莫妮卡的计划经理Paula Boutte表示,副作用对人们有不同的影响,药物和剂量往往必须随着时间的推移进行调整:“可是如果因为药物到了嗜睡,不能起床的程度,那不是生活。”

Lipka说,“我们还有一个提供给生活在寄养中心和国家监管机构的青少年的过渡住房。他们有机会与家人团聚,接受电脑课程并最终有能力搬出机构自己生活。”

像Step Up这样的机构在全美还不算普遍,虽然很多人对类似机构的建立满怀信心,认为这真的能够帮助那些无家可归的人,也能提高城市的安全度。但是争议同时也存在,类似机构的普及还有很长的路要走。◇

责任编辑:孟灵雨

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