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传染病专家:应对第二波瘟疫 加拿大应改变方式

专家表示,加拿大应改变监测病毒的方式,以应对第二波瘟疫。(加通社)
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【大纪元2020年05月25日】(大纪元记者楚方明多伦多报导)加拿大最早预测到中共肺炎(COVID-19)爆发的传染病专家表示,加拿大需要改变监测和应对病毒大爆发的方式,以应对瘟疫第二波的到来。

据加通社报导,卡姆兰.汗(Kamran Khan)医生是多伦多圣迈克尔医院执业传染病医生和科学家,也是多伦多大学医学和公共卫生学教授。在2003年SARS爆发后,他创建了全球传染病早期预测软件蓝点(BlueDot),制作了“烟雾报警器”,可以探测和跟踪世界各地的瘟疫爆发,如2016年埃博拉和寨卡病毒大流行。汗医生及蓝点系统荣获加拿大2018年总督创新奖。

汗医生和约50名专家组成的团队使用大数据和人工智能,在世界卫生组织(WHO)召开会议的前3天警告世界,可能会出现严重的病毒爆发,他们发现该瘟疫迹像的时间甚至更早。

汗表示,宣布瘟疫疫情爆发通常需要等待很长时间,而且信息通常需要很长时间才能传到医学界和公众手中。他说,世界正在发生变化,疾病出现的频率越来越高,影响也越来越大,但大数据和人工智能可以提供全球疾病的实时鸟瞰图,让人们更快地应对新的疫情。

他说,现在是开始使用它们的时候了,以应对冠状病毒(COVID-19,中共肺炎)大流行的第二波及其后的疫情。

疫情首发于武汉 与SARS疫情严重相似

蓝点系统现在闻名于世,每天都要在全球65种语言构成的数以十万计的信息源中寻找传染病的迹像。

去年新年除夕当天,汗第一次发现了在武汉出现了瘟疫的迹象。蓝点算法捕捉到一篇中文博客,描述当时武汉出现涉及约20人的肺炎疫情。

在几秒钟内,蓝点就能够筛选匿名的国际航班路线,进而预测疫情可能蔓延到20个地方。

据该算法描述的疫情,与2003年SARS疫情有严重相似之处。汗和其团队在1月6日的一份同行评审的科学杂志上提交了他们的研究结果。

1月13日,当病毒出现在泰国曼谷时,蓝点烟雾警报已经响起。 “如果你在武汉以外的其他国家看到一个病例,它(蓝点)就会告诉你,这次疫情非常严重,不是1个病例,而是几十个病例,或是几百例,或是几千例。” 他说:“那一刻,我们非常担心。”

蓝点预测的病毒可能传播的20个地方中,有12个是最早报告冠状病毒爆发的地方。

加拿大需要改变

当病毒来到加拿大时,加拿大瘟疫爆发了。

加拿大卫生保健系统的数据收集系统陈旧,甚至难以统计全国人工确诊病数量,而汗在多伦多的团队已经使用其技术来衡量人们遵守公共卫生官员建议的程度。

蓝点系统利用匿名手机数据,一直在追踪人们实际待在家里防疫时的移动情况。

汗表示,大数据具有在瘟疫期间的“灭火器”功能,允许公共卫生当局在最需要的地方进行针对性工作。“当人手有限时,在公共卫生部门的人力资源有限时,你不可能去每个地方。”他说。

他说,随着加拿大远离瘟疫第一波的高峰期,人们开始再次在全国和世界各地流动,蓝点烟雾警报将非常重要。“我们会考虑来自全球其他地区的信息,并尽快扑灭疫情苗头” 。

此次瘟疫,加拿大防疫缓慢,导致疫情严重,截至5月25日,加拿大确诊84,699例,死亡6,424例,死亡率达7.58%,高于美国的5.88%。

通常情况下,加拿大公共卫生官员首先接到新爆发疫情的报告,之后,卫生官与政府分享信息,政府再与医学界分享,公众和各行业最后才知道疫情。

汗认为,这种信息的流通方式导致了各方反应延迟。他说:“我们需要利用最新的数据和数字技术来传递信息。”

如果说在第一波疫情下需要吸取什么教训的话,汗希望,应对第二波疫情时,政府、机构和个人能够更快采取更明智的措施,改变处理信息的方式,“每个人都需要齐心协力扑灭这场大火”。

责任编辑:文芳

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