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太平洋瓦电承认84项过失杀人罪 CEO当庭致歉

2018年11月的坎普大火(Camp Fire),彻底摧毁了天堂镇(Paradise),导致85人丧生。图为一对母女在被焚毁的家园前相拥。(Josh Edelson/AFP/Getty)
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【大纪元2020年06月17日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)6月16日,太平洋瓦电(PG&E)在法庭上承认,该公司电力设施引发2018年北加州“坎普大火”(Camp Fire),导致84人丧生,从而犯有84项过失杀人罪。那场2018年11月爆发的猛烈大火,摧毁了北加州小城“天堂镇”(Paradise)。

太平洋瓦电公司首席执行官比尔.约翰逊(Bill Johnson)代表公司出庭,约翰逊直接向受害者家属们道歉说:“是我们的设备引发了大火,太平洋瓦电永远不会忘记那场坎普大火,不会忘记大火从这一地区所带走的一切!”

尽管当庭认罪,也是认罪协议的一部分,在庭审听证中,对着公众道歉,也是对该公司因疏于基础设施维护的一种惩戒和羞辱。

在进入认罪程序时,比尤特县(Butte County)高等法院法官迈克尔.迪姆斯(Michael Deems),在法庭上大声宣读每一位死者的名字,代表每一项过失杀人罪,同时萤幕上有受害者的照片显示出来。“坎普大火”共导致85人丧生,但检控官无法确定其中1人是否应由太平洋瓦电负责。

约翰逊还代表公司,承认了一项非法引燃大火的重罪指控。

当天晚些时候,比尤特县地检长迈克.拉姆齐(Mike Ramsey),释出期待已久的大陪审团起诉书,详细列举了该公司在大火中的各种疏失。

太平洋瓦电公司同意为这些罪名支付最高350万美元罚金,同时还支付50万美元的火灾调查费用。但这家总部位于旧金山的公司,不会像上次2010年导致8人丧生的圣布鲁诺(San Bruno)煤气爆炸事故,将获缓刑。

对于公司犯有的过失杀人罪,并不会有人真的去监狱服刑。拉姆齐打算借助当天的听证,迫使太平洋瓦电直接面对这些死亡,以及大火造成的破坏,并让他们意识到,是公司将对股权持有者的盈利,置于1,600万加州用户的安全之上,导致大火的根本原因。

对于太平洋瓦电来说,随着各项事宜理顺,该公司即将走出长达1年半的破产困境。该公司已经答应支付255亿美元,用于2017年、2018年由公司设施引发的系列火灾的损失做出赔偿。太平洋瓦电还称,已经做出了长足改变,以便创造一个更可靠、更安全的电网设施;但该公司为避免在大风天气下诱发火灾,直接掐断电源,让数以百万计的民众,处于无电状态的做法,亦受到很多非议。

在6月17日的庭审中,将有超过20位受害者家属在法官迪姆斯前作证。

这一庭审,也是太平洋瓦电走出破产的最后步骤之一,除对2017、2018年火灾损失赔偿255亿美元之外,太平洋瓦电还为受害者支出135亿美元的赔偿金,作为破产协议的一部分。到6月30日,联邦法官将做出判决,是否接受太平洋瓦电公司目前的破产案的各项处置,从而结束该公司破产一案的审理工作。

拉姆齐表示,法庭将在6月18日(周四)或者6月19日(周五),就过失杀人罪等指控做出正式判决。这一认罪协议,亦将令该公司免于第二次处于缓刑的不利地位。就2010年圣布鲁诺煤气管道爆炸案,主审该案的联邦地区法官威廉.阿尔萨普,判决太平洋瓦电5年缓刑,持续监管该公司直到2022年1月为止,令PG&E一直如芒刺在背。

自从去年申请破产保护,太平洋瓦电公司声称,他们已经大幅度改动了公司文化,为增进电网安全做了许多工作,比如:更勤修剪输电线路旁边的林木、更换老旧电力器件。但阿尔萨普不断批评太平洋瓦电,认为他们不想为避免再次发生惨剧而做更多。

作为达成和解的一部分,太平洋瓦电还答应加州公共设施委员会(CPUC),将替换14名董事会成员中的11人,首席执行官约翰逊亦将于6月30日下台。

由于仍处于疫情期间,庭审在网络上进行。◇

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