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太平洋瓦電承認84項過失殺人罪 CEO當庭致歉

2018年11月的坎普大火(Camp Fire),徹底摧毀了天堂鎮(Paradise),导致85人丧生。圖為一對母女在被焚毀的家園前相擁。(Josh Edelson/AFP/Getty)
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【大紀元2020年06月17日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)6月16日,太平洋瓦電(PG&E)在法庭上承認,該公司電力設施引發2018年北加州「坎普大火」(Camp Fire),導致84人喪生,從而犯有84項過失殺人罪。那場2018年11月爆發的猛烈大火,摧毀了北加州小城「天堂鎮」(Paradise)。

太平洋瓦電公司首席執行官比爾.約翰遜(Bill Johnson)代表公司出庭,約翰遜直接向受害者家屬們道歉說:「是我們的設備引發了大火,太平洋瓦電永遠不會忘記那場坎普大火,不會忘記大火從這一地區所帶走的一切!」

儘管當庭認罪,也是認罪協議的一部分,在庭審聽證中,對著公眾道歉,也是對該公司因疏於基礎設施維護的一種懲戒和羞辱。

在進入認罪程序時,比尤特縣(Butte County)高等法院法官邁克爾.迪姆斯(Michael Deems),在法庭上大聲宣讀每一位死者的名字,代表每一項過失殺人罪,同時螢幕上有受害者的照片顯示出來。「坎普大火」共導致85人喪生,但檢控官無法確定其中1人是否應由太平洋瓦電負責。

約翰遜還代表公司,承認了一項非法引燃大火的重罪指控。

當天晚些時候,比尤特縣地檢長邁克.拉姆齊(Mike Ramsey),釋出期待已久的大陪審團起訴書,詳細列舉了該公司在大火中的各種疏失。

太平洋瓦電公司同意為這些罪名支付最高350萬美元罰金,同時還支付50萬美元的火災調查費用。但這家總部位於舊金山的公司,不會像上次2010年導致8人喪生的聖布魯諾(San Bruno)煤氣爆炸事故,將獲緩刑。

對於公司犯有的過失殺人罪,並不會有人真的去監獄服刑。拉姆齊打算藉助當天的聽證,迫使太平洋瓦電直接面對這些死亡,以及大火造成的破壞,並讓他們意識到,是公司將對股權持有者的盈利,置於1,600萬加州用戶的安全之上,導致大火的根本原因。

對於太平洋瓦電來說,隨著各項事宜理順,該公司即將走出長達1年半的破產困境。該公司已經答應支付255億美元,用於2017年、2018年由公司設施引發的系列火災的損失做出賠償。太平洋瓦電還稱,已經做出了長足改變,以便創造一個更可靠、更安全的電網設施;但該公司為避免在大風天氣下誘發火災,直接掐斷電源,讓數以百萬計的民眾,處於無電狀態的做法,亦受到很多非議。

在6月17日的庭審中,將有超過20位受害者家屬在法官迪姆斯前作證。

這一庭審,也是太平洋瓦電走出破產的最後步驟之一,除對2017、2018年火災損失賠償255億美元之外,太平洋瓦電還為受害者支出135億美元的賠償金,作為破產協議的一部分。到6月30日,聯邦法官將做出判決,是否接受太平洋瓦電公司目前的破產案的各項處置,從而結束該公司破產一案的審理工作。

拉姆齊表示,法庭將在6月18日(週四)或者6月19日(週五),就過失殺人罪等指控做出正式判決。這一認罪協議,亦將令該公司免於第二次處於緩刑的不利地位。就2010年聖布魯諾煤氣管道爆炸案,主審該案的聯邦地區法官威廉.阿爾薩普,判決太平洋瓦電5年緩刑,持續監管該公司直到2022年1月為止,令PG&E一直如芒刺在背。

自從去年申請破產保護,太平洋瓦電公司聲稱,他們已經大幅度改動了公司文化,為增進電網安全做了許多工作,比如:更勤修剪輸電線路旁邊的林木、更換老舊電力器件。但阿爾薩普不斷批評太平洋瓦電,認為他們不想為避免再次發生慘劇而做更多。

作為達成和解的一部分,太平洋瓦電還答應加州公共設施委員會(CPUC),將替換14名董事會成員中的11人,首席執行官約翰遜亦將於6月30日下台。

由於仍處於疫情期間,庭審在網絡上進行。◇

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