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超1/3染疫者传染源不明 加国求助遗传专家

加拿大医学研究人员正在将遗传学实验室转变为病毒检测机构。(Getty Images)
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【大纪元2020年07月13日讯】(大纪元记者王兰多伦多报导)在过去的四个月中,加拿大的公共卫生专家一直在努力阻止中共病毒(COVID-19,新冠病毒)的传播,试图弄清楚每名患者如何感染病毒,以及他们可能把病毒传给了谁,但超1/3患者感染来源不明,遗传专家正在试图揭开这个谜团。

据CTV报导,即使尽了最大的努力,医生们对加拿大已知的三分之一以上患者感染来源感到困惑,不知道病毒如何传播就更难以消除疫情。

现在,医学研究人员和超级计算机正在将遗传学实验室转变为病毒检测机构,他们首先希望在成千上万受感染患者的血液样本中找到中共病毒,然后比较所有这些分离出的病毒以寻找它们之间的不同之处,最终描绘出病毒传播的方式。

“这需要接下来四个星期的巨大努力。”麦克马斯特大学生物医学计划主任安德鲁·麦克阿瑟说(Andrew McArthur)说:“很快我们将知道疫情是如何发生的,病毒是如何在全省范围内、在各省之间传播。 ”

麦克阿瑟说,了解病毒的传播方式将显示出公共卫生机构在疫情早期应对措施的弱点。

遗传技术可快速确定感染源

能够从感染者血液样本中区分出遗传密码将意味着当病例激增时,可以将病毒快速进行相互比较,以查看它们是否全部相关或来自多个来源。

例如,这意味着长期护理中心应该能够快速知道其10个新病例是因为一个病例广泛传播还是由进入该设施的多名携带者引起的。

麦克阿瑟说:“这是一个非常不同的感染控制方式。”

这也意味着,大多数人认为的即将到来的第二波疫情不会像第一波那样糟糕或难以控制,因为可以快速隔离感染源。

麦克阿瑟说:“可能会有第二波疫情,我们之前也从未花费过这种金钱和精力,所以也许我们会击败它。”

2003年SARS袭击加拿大时,还没有该项目所用的遗传技术。

追踪病毒突变

遗传图谱一直在寻找病毒突变。到目前为止,SARS-CoV-2(引起COVID-19的病毒的正式名称)的突变速度不像其它病毒那样快。例如,流感在一年多的时间内变化很大,因此每年夏天都必须对疫苗进行更新以跟上病毒变异。

但是,构成SARS-CoV-2基因组的28,000个个体标记之间仍然发生了很多细微的变化,麦克阿瑟说,要进行所有这些比较,需要大量数据存储,大量大容量计算机分析和大量资金。

联邦政府在四月份为研究中共病毒投入了4,000万元。一半资金用来监控病毒的传播,寻找病毒发生的变化以及确定其在全国的传播途径。另一半是研究被感染患者的遗传基因结构,试图回答一个令人困惑的问题:为什么有些人感染后会死,而另一些人的症状是如此轻微,以至于他们甚至都不知道自己感染了病毒。

麦克阿瑟估计,大约四个星期后,将公布安省第一份数据,但警告说,要完成所有测试,还需要几个月的时间。总体而言,麦克阿瑟预计遗传学项目将持续两年。

责任编辑:严枫

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